2 esquiadores desafían a la muerte en el descenso del Half Dome de Yosemite


Dos hombres han navegado por el acantilado de Half Dome en el Parque Nacional Yosemite y alternativamente han esquiado y rapelizado de regreso al fondo del valle en una hazaña inusualmente atrevida.

PARQUE NACIONAL YOSEMITE, California – Dos esquiadores navegaron por una fina capa de nieve sin margen de error por el escarpado hombro de Half Dome en el Parque Nacional Yosemite y alternativamente esquiaron y rapelaron de regreso al fondo del valle en una hazaña inusualmente atrevida.

Jason Torlano, de 45 años, y Zach Milligan, de 40, completaron el descenso en cinco horas el domingo al abrirse camino cuidadosamente en la nieve crujiente y usar cuerdas para hacer rappel en varias secciones de roca desnuda conocidas como las “losas de la muerte” debajo de la icónica cara de Half Dome. , informó el jueves el Fresno Bee.

“Si te caes hacia la izquierda o hacia la derecha, definitivamente estás muerto”, dijo JT Holmes, un esquiador libre profesional que es amigo de Torlano. “Si te caes en el medio, tienes una pequeña posibilidad de no caer a tu muerte, pero es un tal vez”.

Se cree que el snowboarder Jim Zellers fue el primero en descender la sección superior de 800 pies (243 metros) en el hombro de la cúpula en 2000. Pero no se sabe que nadie haya intentado el descenso completo de 4.800 pies (1.463 metros) de pico a valle.

Torlano dijo que había estado soñando con esquiar en el domo desde que su familia se mudó a Yosemite cuando él tenía 5 años.

Subió por primera vez al Half Dome cuando era joven, aferrándose a los mismos cables que decenas de miles de visitantes hacen cada año para ascender el último paso empinado por el lado redondeado de la característica de granito pulido. Avanzó para convertirse en uno de un grupo de élite de escaladores para escalar la cara de granito usando cuerdas solo para atrapar su caída al menos una docena de veces. Más tarde se convirtió en guardabosques del parque.

“Siempre ha estado ahí”, dijo Torlano al San Francisco Chronicle. “Me atrajo Half Dome desde que tengo uso de razón”.

Después de servir también una temporada en el ejército de los Estados Unidos, se estableció con su esposa e hijos en una comunidad cerca de Yosemite. Se especializa en el uso de cuerdas para trabajar en entornos peligrosos y de gran altitud.

Dijo que trató de esquiar en Half Dome cada uno de los últimos tres años, pero lo canceló después de encontrar nieve inadecuada. Este año, una tormenta de principios de febrero llenó Yosemite con polvo fresco, que incluyó aproximadamente 7,6 centímetros (2 a 3 pulgadas) de nieve en la cima de Half Dome.

Alquiló la avioneta de un amigo el 19 de febrero para estudiar las condiciones de la nieve y la posible ruta antes de llamar a Milligan, un compañero de escalada, para que se uniera a él.

Milligan dijo que inicialmente planeaba filmar solo el esquí de Torlano, pero decidió hacer su propio descenso deslizándose cuidadosamente sobre los esquís. Dijo que las cosas se volvieron peligrosas rápidamente cuando esquió sobre parte de uno de los cables y perdió el control antes de usar un piolet para detener su deslizamiento y poder enderezarse.

“Solo estaba tratando de mantener el control y seguir con vida”, dijo Milligan. “Estás en esa columna y no tienes mucho margen de error”.

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