3 policías de Tacoma acusados ​​de la muerte de Manuel Ellis, quien dijo que no podía respirar


Tres policías han sido arrestados y acusados ​​de la muerte de un hombre negro desarmado que dijo que no podía respirar. mientras está restringido en el estado de Washington el año pasado.

El fiscal general del estado de Washington, Bob Ferguson, presentó un delito grave cargos en el Tribunal Superior del condado de Pierce el jueves contra tres agentes del Departamento de Policía de Tacoma. Dos de los agentes, Christopher Burbank y Matthew Collins, ambos blancos, fueron acusados ​​de homicidio en segundo grado, mientras que el tercero, Timothy Rankine, que es asiático, fue acusado de homicidio en primer grado. En su lectura de cargos el viernes, el juez fijó su fianza en $ 100,000 cada uno y restringió su viaje a los condados inmediatos alrededor de donde viven. Los hombres no pueden tener contacto con testigos, la familia de la víctima o entre ellos, a menos que estén presentes sus abogados.

ABC News se ha puesto en contacto con sus abogados en busca de comentarios.

Es la primera vez que la oficina del Fiscal General del Estado de Washington ha acusado penalmente a agentes de policía de uso ilegal de fuerza letal.

El Sindicato de Policía de Tacoma defendió a los tres oficiales, diciendo que “los hechos fueron ignorados a favor de lo que parece ser una caza de brujas por motivos políticos”.

“Esperamos el juicio”, dijo el sindicato en un comunicado el jueves. “Un jurado imparcial encontrará que los oficiales no violaron las leyes y, de hecho, actuaron de acuerdo con la ley, su capacitación y las políticas del Departamento de Policía de Tacoma. Un jurado imparcial no permitirá que estos excelentes servidores públicos sean sacrificados en el altar de sentimiento público “.

Los cargos se derivan de la muerte bajo custodia de Manuel “Manny” Ellis en Tacoma, al sur de Seattle, el 3 de marzo de 2020, menos de tres meses antes del asesinato de George Floyd, otro hombre negro desarmado cuyas súplicas por respirar bajo la rodilla de un oficial de policía blanco de Minneapolis desencadenaron llamados a nivel nacional por justicia racial y reforma policial. Los fiscales dijeron que Ellis, un padre de dos hijos de 33 años, pasó la noche en su iglesia tocando la batería con la banda de adoración, pocas horas antes de que lo mataran. Luego se fue a casa, llamó a su madre y cenó antes de salir a comprar un refrigerio nocturno del cercano 7-Eleven: una caja de donas y un poco de agua, según una declaración de causa probable. Pero nunca regresó a casa.

Mientras caminaba a casa, Ellis se encontró con Burbank y Collins, que estaban sentados en su vehículo policial, dijeron los fiscales. Tanto Burbank como Collins afirmaron que se detuvieron en un semáforo en rojo cuando Ellis golpeó repentinamente la ventana del lado del pasajero de su automóvil y comenzó a atacarlos cuando salieron para enfrentarlo, según la declaración de causa probable. Pero los fiscales dijeron que ese relato se contradice con las declaraciones de tres testigos civiles, que dicen son corroboradas por evidencia de video.

Los fiscales dijeron que los testigos describieron el encuentro inicial entre Ellis y los dos oficiales como pacífico y respetuoso. Pero cuando Ellis comenzó a alejarse, los testigos dijeron que Burbank abrió abruptamente la puerta del auto, golpeó a Ellis por detrás y lo tiró de rodillas, según los fiscales, y que Burbank se puso encima de Ellis mientras intentaba ponerse de pie. Lo que sucedió a continuación fue capturado en videos de teléfonos celulares, una cámara de timbre y tráfico de radio de despacho, según la declaración de causa probable.

Los fiscales dijeron que Burbank envolvió a Ellis con sus brazos, lo levantó en el aire y lo empujó hacia el pavimento mientras lo golpeaba con uno de sus puños. Collins luego se acercó a Ellis y bajó su peso sobre él. Con Ellis debajo de él, Collins se golpeó la cabeza con el puño varias veces, según la declaración de causa probable. Los fiscales dijeron que un transeúnte, que estaba filmando el encuentro en su teléfono celular, gritó: “¡Oye! ¡Detente! ¡Dios mío, deja de golpearlo! ¡Deja de golpearlo! ¡Solo arréstralo!”

Collins luego envolvió su brazo alrededor de la parte delantera del cuello de Ellis y juntó las manos mientras apretaba, aplicando una “restricción vascular lateral del cuello”, según la declaración de causa probable. Los fiscales dijeron que la evidencia en video muestra que Ellis no se defendió y nunca intentó golpear a los oficiales, y un testigo dijo que ni siquiera parecía estar defendiéndose. Burbank desplegó su Taser sobre Ellis, quien había levantado los brazos en una “posición de rendición”, mientras Collins continuaba apretando su cuello, según la declaración de causa probable.

Después de que las sondas Taser sacudieron a Ellis con electricidad durante cinco segundos, los fiscales dijeron que Collins soltó el cuello de Ellis y su cabeza cayó flácida hacia el suelo y que Collins luego empujó su brazo hacia la parte posterior de la cabeza o el cuello de Ellis, presionando su rostro hacia adentro. el pavimento. Los oficiales pidieron refuerzos mientras sostenían los brazos de Ellis detrás de su espalda y apretaban su cuerpo. Ellis gritó y se retorció, dijeron los fiscales. Luego, Burbank volvió a sacudir a Ellis con el Taser. Ellis gritó de nuevo, su cuerpo y piernas se retorcieron mientras los oficiales continuaban sujetándolo, según la declaración de causa probable.

Los fiscales dijeron que una cámara en el timbre de una casa al otro lado de la calle capturó a Ellis diciéndoles a los oficiales que no podía respirar. Se le oye decir claramente: “No puedo respirar, señor. ¡No puedo respirar!”. Menos de 15 segundos después, dijeron los fiscales, se puede escuchar nuevamente a Ellis suplicando a los oficiales, diciendo “¿Respira, señor?” o “¿Por favor, señor?” Luego, uno de los oficiales le dice que “cierre la boca, hombre”, según la declaración de causa probable.

Rankine estuvo entre los oficiales que respondieron como respaldo. Los fiscales dijeron que corrió y comenzó a presionar la espalda de Ellis, poniéndose encima de él “casi como si estuviera sentado”. Se puede escuchar a Ellis, quien estaba esposado en ese momento, diciendo a los oficiales nuevamente, “No puedo respirar”, y suplicando: “No puedo respirar. No puedo respirar, señor”, según la causa probable. declaración. Los fiscales dijeron que Rankine recordó más tarde haber escuchado a Ellis “haciendo ruidos de animales realmente extraños” y diciendo con “una voz muy tranquila y normal” que no podía respirar. Rankine dijo que respondió que “si me estás hablando, puedes respirar bien”, según la declaración de causa probable.

Mientras Rankine seguía presionando la espalda de Ellis, los fiscales dijeron que otros agentes ataron los brazos y piernas de Ellis y le pusieron una capucha en la cabeza. La marca de la capucha para escupir que se usó en Ellis incluye instrucciones que establecen específicamente que no debe usarse en nada “que tenga dificultad para respirar”, según la declaración de causa probable.

Los fiscales dijeron que Ellis permaneció atado boca abajo con la cara cubierta por la capucha de escupir durante seis a nueve minutos hasta que los paramédicos del departamento de bomberos local llegaron al lugar. Las últimas palabras conocidas de Ellis fueron la misma súplica que había repetido durante todo el incidente: “No puedo respirar”, según la declaración de causa probable.

Los paramédicos registraron la condición de Ellis como “inconsciente e inconsciente”, dijeron los fiscales. Le pidieron a Rankine que se quitara las ataduras para poder administrarle una vía intravenosa e intentar resucitar a Ellis, pero Rankine se resistió, según los fiscales, diciéndoles que “no quería sacarlo de las esposas en caso de que comience a pelear de nuevo”. Rankine finalmente cedió y ayudó a quitar las ataduras. Pero los paramédicos no pudieron revivir a Ellis, quien fue declarado muerto en el lugar, según la declaración de causa probable.

El médico forense del condado de Pierce luego dictaminó que la muerte de Ellis fue un homicidio debido a “hipoxia”, o falta de oxígeno, causada por restricción física. Aunque la sangre extraída de Ellis mostró la presencia de metanfetamina, el médico forense dijo que su muerte probablemente no fue causada por intoxicación por metanfetamina, según la declaración de causa probable.

Los tres agentes podrían enfrentar hasta cadena perpetua si son declarados culpables, pero el rango de sentencia estándar es de 10 a 18 años por asesinato en segundo grado sin antecedentes penales y de 6,5 a 8,5 años por homicidio sin antecedentes penales.

El jefe interino de la policía de Tacoma, Mike Ake, dijo que el departamento de policía ahora comenzará su propia revisión interna del caso para tomar una determinación con respecto a cualquier acción disciplinaria, capacitación o cambios de política que puedan estar justificados.

“Las conversaciones y acciones con respecto a la reforma policial son tan importantes como siempre”, dijo Ake en un comunicado el jueves. “Nos damos cuenta de que debemos reducir los resultados que causan dolor y disminuyen la confianza dentro de nuestra comunidad”.

Mientras tanto, los seres queridos de Ellis acogieron con agrado los cargos, pero dijeron que el sistema de justicia penal “debe reformarse”. La familia ha presentado una demanda de $ 30 millones contra la ciudad de Tacoma.

“Se trata de Manuel Elijah Ellis. Este es su trabajo”, dijo la madre de Ellis, Marcia Carter-Patterson, en una conferencia de prensa el jueves. “Así que ayúdanos con eso”.

Alondra Valle de ABC News contribuyó a este informe.



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