45 es el nuevo 50 para la detección del cáncer de colon, dice el grupo de trabajo médico


Un aumento “alarmante” en cáncer colonrectal casos entre los jóvenes ha llevado al Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos a establecer nuevas pautas. Los expertos médicos recomiendan ahora oficialmente que las personas con riesgo promedio comiencen a hacerse las pruebas de detección del cáncer de colon a los 45 años, en lugar de a los 50, que era el estándar anterior.

El anuncio del martes por la mañana finaliza la guía preliminar anterior el otoño pasado y se alinea con la postura de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Indica un impulso solidificante de conciencia y subraya la urgencia de una detección mejor y más generalizada entre los grupos de edad que pueden no saber que están en riesgo.

La cobertura del seguro está directamente relacionada con las nuevas recomendaciones del grupo de trabajo; de hecho, los expertos señalaron que ahora se requerirá que las empresas cubran dichos exámenes.

Ahora, millones de estadounidenses más jóvenes pueden hacerse un chequeo para detectar la afección sin ningún costo de bolsillo.

“El pronóstico es mucho mejor si lo detecta en una etapa más temprana, por lo que es una tendencia tan aterradora”, dijo a ABC News la Dra. Kimmie Ng, directora del Centro de Cáncer Colorrectal de Inicio Joven del Instituto de Cáncer Dana-Farber. . “Tener estas nuevas pautas es muy importante: respaldan y validan las alarmantes tendencias epidemiológicas que hemos estado observando. Creo que esto debería ser un llamado a la acción”.

El cáncer colorrectal afecta el segmento final del sistema gastrointestinal. Es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los EE. UU. Y, sin embargo, sigue siendo uno de los cánceres más tratables, incluso curables, cuando se detecta en sus primeras etapas.

Pero detectarlo temprano puede ser difícil cuando no sabe que se supone que debe comenzar a buscar.

Hasta hace poco, la detección no se recomendaba en general para las personas menores de 50 años. Esto llevó a que los adultos potencialmente vulnerables, o incluso enfermos, pospusieran las pruebas pensando que sus síntomas no llegaban al nivel de un diagnóstico firme. Debido a esta falta de conciencia, los crecimientos perniciosos y posiblemente cancerosos pasaron desapercibidos durante demasiado tiempo, dicen los expertos, y ahora, los pacientes jóvenes están sufriendo de cánceres más avanzados y más difíciles de tratar.

“Demasiado joven” fueron las palabras que resonaron en todo el mundo en agosto de 2020, cuando se supo que el actor Chadwick Boseman, con tan solo 43 años, había muerto de cáncer de colon. El impacto de su pérdida se vio agravado por un concepto erróneo común: que la enfermedad afecta solo a las personas mayores.

Desde entonces, su viuda se ha pronunciado, instando a los hombres menores de 50 años a someterse a pruebas de detección.

“Esta enfermedad se puede vencer si se contrae en sus primeras etapas”, dijo en marzo. “No tienes tiempo que perder, incluso si no tienes antecedentes familiares”.

La evidencia acumulada muestra que, si bien la incidencia general de cáncer colorrectal en la población de 50 años o más está disminuyendo, en gran parte debido al aumento de las pruebas de detección, dicen los expertos, las tasas están aumentando a un ritmo “preocupante” y constante, y entre los grupos más jóvenes.

En la última década, los menores de 50 años han duplicado aproximadamente su participación en el total de casos de cáncer de colon y recto en los EE. UU. Para el año 2030, el cáncer colorrectal está en camino de casi duplicarse en personas menores de 50 años, según el Instituto del Cáncer Dana-Farber.

Un estudio revisado por pares publicado por JAMA proyectó recientemente que se estima que el cáncer colorrectal se convertirá en la principal causa de muerte relacionada con el cáncer en personas de 20 a 49 años para 2030.

Y las tasas de cáncer colorrectal son mucho más altas entre los afroamericanos: un 20% más de probabilidades de ser diagnosticado con cáncer de colon que las personas blancas y un 40% más de probabilidades de morir a causa de él.

Se estima que 52,980 personas morirán de colorrectal en 2021, proyecta el USPSTF.

Y, sin embargo, hasta un tercio de las personas elegibles no están al día con su evaluación, dicen los expertos, con una tasa aún más baja entre las personas sin seguro y con seguro insuficiente, las personas con bajos ingresos y las minorías raciales y étnicas.

Comenzar a realizar pruebas de detección en esta nueva edad más baja puede evitar más muertes prematuras y ayudar a revertir la tendencia actual, dicen los expertos.

“Realmente obtenemos un doble con la detección del cáncer colorrectal”, dijo a ABC el Dr. Michael Barry, miembro de la USPSTF y director de Informed Medical Decisions en el Health Decision Sciences Center del Massachusetts General Hospital. Permite a los médicos solucionar problemas emergentes que podrían convertirse en cáncer y detectar el cáncer antes, cuando los pacientes son más tratables.

Los expertos esperan que el impulso para una mejor divulgación y educación también mitigue las disparidades raciales actuales de estos cánceres.

“En la medida en que los médicos y los sistemas de salud necesiten redoblar sus esfuerzos para la detección del cáncer colorrectal para todos”, dijo Barry. “Quizás necesitemos triplicar nuestros esfuerzos para asegurarnos de que nuestros pacientes negros sean examinados”.

Pero los expertos señalan que las nuevas directrices deberán aplicarse con la ayuda de campañas de concienciación e incentivos individuales. Las empresas, por ejemplo, podrían dar a sus empleados “días de bienestar” pagados para que se sometan a exámenes de detección colorrectal o proporcionen vales de guardería o transporte.

“En este momento, estas pautas son importantes, pero son palabras en papel”, dijo Ng. “Y si vamos a obtener todos los beneficios de lo que puede lograr el cribado, es necesario que se implementen”.

Eric M. Strauss, Sony Salzman y Ahmad Hemingway de ABC News contribuyeron a este informe.



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