5 razones para usar una máscara incluso después de vacunarse


Como médico de urgencias, la Dra. Eugenia South estuvo en el primer grupo de personas en recibir una vacuna contra la covid. Recibió su segunda dosis la semana pasada, incluso antes del presidente electo Joe Biden.

Sin embargo, South dijo que no tiene prisa por deshacerse de su mascarilla.

“Honestamente, no creo que vuelva a estar sin mascarilla en el trabajo”, dijo South, director de la facultad del Laboratorio de Salud Urbana de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. “No creo que nunca me sienta seguro haciendo eso”.

Y aunque las vacunas covid son muy efectivas, South planea seguir usando su máscara también fuera del hospital.

Los expertos en salud dicen que hay buenas razones para seguir su ejemplo.

“Las máscaras y el distanciamiento social deberán continuar en el futuro previsible, hasta que tengamos algún nivel de la inmunidad de grupo“, dijo el Dr. Preeti Malani, director de salud de la Universidad de Michigan.” Las máscaras y el distanciamiento están aquí para quedarse “.

Malani y otros expertos en salud explicaron cinco razones por las que los estadounidenses deberían aferrarse a sus máscaras:

1. Ninguna vacuna es 100% efectiva.

Grandes ensayos clínicos encontraron que dos dosis del Moderna y Pfizer-BioNTech Las vacunas previnieron el 95% de las enfermedades provocadas por el coronavirus. Si bien esos resultados son impresionantes, 1 de cada 20 personas quedan desprotegidas, dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Malani señala que las vacunas se probaron en ensayos clínicos controlados en los mejores centros médicos, en condiciones óptimas.

En el mundo real, las vacunas suelen ser un poco menos efectivas. Los científicos usan términos específicos para describir el fenómeno. Se refieren a la protección que ofrecen las vacunas en los ensayos clínicos como “eficacia,” mientras que la inmunidad real que se observa en una población vacunada es la “eficacia”.

La efectividad de las vacunas covid podría verse afectada por la forma en que se manejan, dijo Malani. El material genético utilizado en las vacunas de ARNm, elaborado con ARN mensajero del coronavirus, es tan frágil que debe almacenarse y transportarse con cuidado.

Cualquier variación de los CDC orientación estricta podría influir en qué tan bien funcionan las vacunas, dijo Malani.

2. Las vacunas no brindan protección inmediata.

Ninguna vacuna es eficaz de inmediato, dijo Malani. El sistema inmunológico tarda aproximadamente dos semanas en producir los anticuerpos que bloquean las infecciones virales.

Las vacunas Covid tardarán un poco más que otras vacunas, como la vacuna contra la gripe, porque tanto los productos Moderna como los Pfizer requieren dos dosis. Las inyecciones de Pfizer se administran con tres semanas de diferencia; las tomas de Moderna, con cuatro semanas de diferencia.

En otras palabras, la protección total no llegará hasta cinco o seis semanas después de la primera inyección. Entonces, una persona vacunada el día de Año Nuevo no estará completamente protegida hasta el Día de San Valentín.

3. Es posible que las vacunas Covid no le impidan propagar el virus.

Las vacunas pueden proporcionar dos niveles de protección. La vacuna contra el sarampión evita que los virus causen infecciones, por lo que las personas vacunadas no propagan la infección ni desarrollan síntomas.

La mayoría de las demás vacunas, incluidas las vacunas contra la gripe, evitan que las personas se enfermen, pero no se infecten o transmitan el virus a otras personas, dijo el Dr. Paul Offit, quien aconseja al Institutos Nacionales de Salud y Administración de Alimentos y Medicamentos sobre las vacunas covid.

Si bien las vacunas covid claramente previenen la enfermedad, los investigadores necesitan más tiempo para averiguar si también previenen la transmisión, dijo Saskia Popescu, epidemióloga con sede en Phoenix, profesora asistente en el programa de biodefensa en la Escuela de Política y Gobierno Schar de la Universidad George Mason.

“Todavía no sabemos si la vacuna protege contra la infección o solo contra la enfermedad”, dijo Frieden, ahora director ejecutivo de Resolve to Save Lives, una iniciativa de salud pública mundial. “En otras palabras, una persona vacunada aún podría transmitir el virus, incluso si no se siente enferma”.

Hasta que los investigadores puedan responder esa pregunta, dijo Frieden, usar máscaras es la forma más segura para que las personas vacunadas protejan a quienes las rodean.

4. Las máscaras protegen a las personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

Las personas con cáncer tienen un riesgo particular de contraer covid. Los estudios muestran que tienen más probabilidades que otros de convertirse infectado y morir del virus, pero es posible que no estén protegidos por las vacunas, dijo el Dr. Gary Lyman, profesor del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson.

Los pacientes con cáncer son vulnerables de múltiples formas. Personas con cáncer de pulmón son menos capaces de combatir la neumonía, mientras que los que reciben quimioterapia o radioterapia tienen sistemas inmunológicos debilitados. La leucemia y el linfoma atacan directamente a las células inmunitarias, lo que dificulta que los pacientes combatan el virus.

Los médicos no saben mucho sobre cómo responderán las personas con cáncer a las vacunas, porque fueron excluidos de los ensayos aleatorios, dijo Lyman. Solo a un puñado de participantes del estudio se les diagnosticó cáncer después de inscribirse. Entre esas personas, las vacunas covid protegieron solo al 76%.

Aunque las vacunas parecen seguras, “los estudios previos con otras vacunas plantean preocupaciones de que los pacientes inmunosuprimidos, incluidos los pacientes con cáncer, pueden no generar una respuesta inmunitaria tan buena como los pacientes sanos”, dijo Lyman. “Por ahora, debemos asumir que los pacientes con cáncer pueden no experimentar el 95% eficacia. “

Algunas personas no pueden vacunarse.

Si bien la mayoría de las personas con alergias pueden recibir las vacunas covid de forma segura, los CDC advierten a las personas que han tenido reacciones alérgicas graves a los ingredientes de la vacuna, incluido el polietilenglicol, para evitar la vacunación. La agencia también advierte a las personas que han tenido reacciones alérgicas peligrosas a una primera dosis de vacuna que se salten la segunda.

Lyman alienta a las personas a seguir usando máscaras para proteger a las personas con cáncer y a otras que no estarán completamente protegidas.

5. Las máscaras protegen contra cualquier cepa del coronavirus, a pesar de las mutaciones genéticas.

Los líderes mundiales en salud están extremadamente preocupados nuevas variantes genéticas del coronavirus, que parecen ser al menos 50% más contagioso que el original.

Hasta aquí, estudios sugieren que las vacunas seguirán funcionando contra estas nuevas cepas.

Una cosa está clara: las medidas de salud pública, como evitar multitudes, distanciamiento físico y máscaras, reducen el riesgo de contraer todas las cepas del coronavirus, así como otras enfermedades respiratorias, dijo Frieden. Por ejemplo, el número de casos de gripe en todo el mundo ha sido dramáticamente menor desde que los países comenzaron a pedir a los ciudadanos que se quedaran en casa y usen máscaras.

“Las máscaras seguirán siendo eficaces”, dijo Malani. “Pero será esencial un uso cuidadoso y constante”.

La mejor esperanza para poner fin a la pandemia no es elegir entre máscaras, distanciamiento físico y vacunas, dijo Offit, sino combinarlos. “Los tres enfoques funcionan mejor en equipo”, dijo.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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