751.000 buscan beneficios por desempleo en Estados Unidos mientras el virus obstaculiza la economía

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El número de estadounidenses que buscan beneficios por desempleo se redujo ligeramente la semana pasada a 751.000, un nivel aún históricamente alto que muestra que muchos empleadores siguen recortando empleos ante la acelerada pandemia.

WASHINGTON – El número de estadounidenses que buscan beneficios por desempleo se redujo levemente la semana pasada a 751,000, un nivel aún históricamente alto que muestra que muchos empleadores siguen recortando empleos ante la acelerada pandemia.

Un aumento en los casos virales y el fracaso del Congreso hasta ahora para brindar más ayuda a las personas y empresas que luchan están amenazando con agravar el dolor económico de los estadounidenses. Ocho meses después de que la pandemia aplanara la economía, las solicitudes semanales de desempleo aún apuntan a una serie de despidos. Antes de que el virus atacara en marzo, la cifra semanal se había mantenido por debajo de 300.000 durante más de cinco años consecutivos.

El informe del jueves del Departamento de Trabajo dijo que el número de personas que continúan recibiendo los beneficios tradicionales por desempleo se redujo a 7,3 millones. Esa cifra muestra que algunos de los desempleados están siendo llamados a sus antiguos trabajos o están encontrando otros nuevos. Pero también indica que muchos estadounidenses desempleados han agotado su ayuda estatal por desempleo, que generalmente expira después de seis meses, y han pasado a un programa federal de beneficios extendidos que dura 13 semanas adicionales.

El mercado laboral ha estado bajo presión desde que el virus paralizó la economía y apenas ha recuperado la mitad de los 22 millones de puestos de trabajo que se perdieron a causa de la pandemia a principios de la primavera. El ritmo de recontratación se ha debilitado constantemente: de 4,8 millones de puestos de trabajo añadidos en junio a 661.000 en septiembre. El viernes, cuando el gobierno emite el informe de empleo de octubre, los economistas prevén una nueva desaceleración, a 580.000 puestos de trabajo adicionales, según una encuesta de la firma de datos FactSet.

La semana pasada, casi 363.000 personas solicitaron ayuda por desempleo en virtud de un nuevo programa que amplió la elegibilidad por primera vez a los autónomos y los trabajadores autónomos, un poco más que las 359.000 de la semana anterior. Esa cifra no se ajusta a las tendencias estacionales, por lo que se informa por separado.

En total, el Departamento de Trabajo dijo que 21,5 millones de personas están recibiendo algún tipo de beneficios por desempleo, aunque la cifra puede ser inflada por el doble conteo por los estados.

El paquete de ayuda financiera que el Congreso promulgó en la primavera incluía un beneficio federal por desempleo de $ 600 a la semana y cheques de $ 1,200 para la mayoría de los adultos, además de asistencia para pequeñas empresas. Todo ese dinero se ha agotado. Sin ayuda federal adicional, millones de estadounidenses desempleados probablemente perderán todos sus beneficios por desempleo en las próximas semanas y meses, probablemente obligándolos a reducir sus gastos. Y muchas pequeñas empresas podrían cerrar.

Mientras tanto, los nuevos casos virales confirmados en los Estados Unidos alcanzaron un máximo histórico de más de 86.000 por día, en promedio, en una señal del empeoramiento de la crisis que se avecina para el ganador de las elecciones presidenciales de esta semana. Por el contrario, hace solo dos meses, según la Universidad Johns Hopkins, el promedio móvil de siete días para los nuevos casos diarios confirmados era de 34.000.

A medida que bajan las temperaturas, los restaurantes y bares atenderán a menos clientes al aire libre. Y muchos consumidores pueden quedarse en casa para evitar infecciones. La disminución de la actividad comercial podría obligar a los empleadores a eliminar más puestos de trabajo durante el invierno.

La firma de datos Womply descubrió que más negocios están cerrando ante un resurgimiento de COVID y una economía potencialmente deteriorada: el 21% de las pequeñas empresas cerraron cuando comenzó noviembre, dice, frente al 20% en octubre, el 19% en septiembre y el 17 % en agosto. Y el crecimiento de las ventas se está desacelerando en las empresas que están abiertas.

“La economía está por su cuenta contra el virus”, dijo AnnElizabeth Konkel, economista de Indeed. “La aceleración de los casos es una amenaza constante durante el invierno, y un aumento de virus significa incertidumbre económica para las empresas. Hasta que se elimine esa incertidumbre, el el mercado laboral tendrá dificultades para volver a ser lo que solía ser “.

Una serie de corporaciones importantes han anunciado despidos recientemente. La semana pasada, Exxon Mobil dijo que estaba recortando 1.900 puestos de trabajo de su fuerza laboral estadounidense. Chevron dijo que planeaba recortar una cuarta parte de los empleados en Noble Energy, recientemente adquirida, con la pandemia minando la demanda de combustible. Charles Schwab anunció después de completar la compra de TD Ameritrade que eliminaría 1,000 puestos de trabajo de la compañía combinada.

Y Boeing dijo que haría recortes más profundos en su fuerza laboral de lo planeado originalmente. Ha estado perdiendo dinero porque el brote viral ha deprimido la demanda de nuevos aviones. Boeing espera terminar el año con unos 130.000 empleados, 30.000 menos que a principios de este año, mucho más que la reducción de 19.000 que había anunciado hace tres meses.

Una crisis de empleo causada por una pandemia también está causando daños en otras partes del mundo. Cuando se produjo el brote viral, que detuvo la mayoría de los viajes por todo el mundo, 1 millón de personas perdieron su trabajo en España, por ejemplo, y la tasa de desempleo alcanzó el 16,3% en septiembre. El gobierno ha apoyado los salarios de aproximadamente 3.4 millones de trabajadores y aún mantiene 600,000 bajo su sistema nacional de licencias. Pero los expertos advierten que España necesita arreglar su mercado laboral, que está plagado de contratos temporales y a tiempo parcial.

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