76.000 reclusos de California ahora son elegibles para liberaciones anteriores


SACRAMENTO, Calif. – California está dando a 76,000 reclusos, incluidos delincuentes violentos y reincidentes, la oportunidad de salir de la prisión antes, ya que el estado apunta a recortar aún más la población de lo que alguna vez fue el sistema correccional estatal más grande de la nación.

Más de 63,000 reclusos condenados por delitos violentos serán elegibles para créditos por buena conducta que acortan sus sentencias en un tercio en lugar de la quinta parte que había estado en vigor desde 2017. Eso incluye a casi 20.000 reclusos que están cumpliendo cadenas perpetuas con la posibilidad de libertad condicional.

Las nuevas reglas entran en vigencia el sábado, pero pasarán meses o años antes de que los reclusos salgan libres antes. Los funcionarios penitenciarios dicen que el objetivo es recompensar a los reclusos que se mejoran a sí mismos, mientras que los críticos dicen que la medida pondrá en peligro al público.

Según el cambio, más de 10,000 prisioneros condenados por un segundo delito grave pero no violento bajo la ley de “tres strikes” del estado serán elegibles para ser puestos en libertad después de cumplir la mitad de sus sentencias. Eso es un aumento del crédito de tiempo cumplido actual de un tercio de su sentencia.

El mismo aumento en el tiempo de liberación se aplicará a casi 2,900 terceros huelguistas no violentos, proyectó el departamento de correcciones.

También a partir del sábado, todos los reclusos de seguridad mínima en los campos de trabajo, incluidos los que se encuentran en los campos de extinción de incendios, serán elegibles para el mismo mes de liberación anterior por cada mes que pasen en el campo, independientemente de la gravedad de su delito.

Los cambios fueron aprobados esta semana por la Oficina de Derecho Administrativo del estado.

“El objetivo es aumentar los incentivos para que la población encarcelada practique un buen comportamiento y siga las reglas mientras cumple su condena, y participe en programas educativos y de rehabilitación, lo que conducirá a cárceles más seguras”, dijo la portavoz del departamento Dana Simas en un comunicado.

“Además, estos cambios ayudarían a reducir la población carcelaria al permitir que las personas encarceladas se ganen el camino a casa antes”, dijo.

Simas proporcionó las regulaciones de emergencia y las estimaciones de cuántos presos afectarán a pedido de The Associated Press.

Simas dijo que al departamento se le otorgó autoridad para hacer los cambios a través del proceso de elaboración de reglas y bajo el presupuesto actual. Al convertirlos en “regulaciones de emergencia”, la agencia podría imponer las nuevas reglas sin comentarios públicos.

El departamento ahora debe presentar regulaciones permanentes el próximo año. Se considerarán una audiencia pública y una oportunidad para comentarios públicos.

Kent Scheidegger, director legal de la Criminal Justice Legal Foundation que representa a las víctimas de delitos, dijo que la noción de que los créditos son por buen comportamiento es un nombre inapropiado.

“No es necesario ser bueno para obtener buenos créditos por tiempo. Las personas que pierden los créditos por buen tiempo por mala conducta los recuperan, no se quedan fuera ”, dijo. “Podrían ser un dispositivo útil para el manejo de la población si tuvieran más dientes. Pero no lo hacen. En realidad, son solo un regalo “.

El senador estatal republicano Jim Nielsen, quien una vez encabezó la junta estatal de libertad condicional, criticó a la administración del gobernador Gavin Newsom por decidir unilateralmente hacer los cambios.

“Lo está haciendo por su propia autoridad, en lugar de la voluntad del pueblo a través de sus representantes electos o directamente a través de sus propios votos”, dijo Nielsen. “Esto es lo que yo llamo el tiempo libre de Newsom por mal comportamiento. Nos está poniendo a todos en mayor riesgo y parece no haber fin hasta el punto en el que quiere hacer eso “.

California ha estado bajo órdenes judiciales para reducir la población carcelaria que alcanzó un máximo de 160,000 en 2006 y vio a los reclusos alojados en gimnasios y salas de actividades. En 2011, la Corte Suprema de Estados Unidos respaldó el requisito de los jueces federales de que el estado redujera el hacinamiento.

La población ha ido disminuyendo desde la decisión del tribunal superior, comenzando cuando el estado comenzó a mantener a los delincuentes de menor nivel en las cárceles del condado en lugar de las prisiones estatales. En 2014, los votantes redujeron las penas por delitos contra la propiedad y las drogas. Dos años después, los votantes aprobaron permitir la libertad condicional anticipada para la mayoría de los reclusos.

Antes de que estallara la pandemia, la población se había reducido a 117.000 reclusos. En el último año, 21.000 más han salido de las cárceles estatales, y aproximadamente la mitad están detenidos temporalmente en cárceles del condado.

Mientras tanto, los funcionarios anunciaron a mediados de abril que cerrarán una segunda prisión como resultado de la disminución de la población, cumpliendo una promesa hecha por Newsom. El Centro Correccional de California en Susanville cerrará en julio de 2022. Los funcionarios anunciaron el otoño pasado que la Institución Vocacional Deuel en Tracy, al este de San Francisco, cerrará en octubre.

Muchos legisladores demócratas y grupos de defensa han estado pidiendo más liberaciones o sentencias más breves. Californianos Unidos por un Presupuesto Responsable, por ejemplo, a principios de abril dijeron que el estado debería cerrar al menos 10 más de sus 35 cárceles.

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