A la sombra de Trump, Kemp de Georgia recibe abucheos de los fieles republicanos


JEKYLL ISLAND, Georgia – El gobernador de Georgia, Brian Kemp, provocó abucheos y abucheos en la convención anual de su partido estatal el sábado, dejando al descubierto la amargura que permanece entre los republicanos por su papel en la certificación de la victoria del demócrata Joe Biden en la carrera presidencial.

“Debemos ser fuertes y valientes”, dijo Kemp. De los demócratas dijo: “Tienen Hollywood. Tienen multimillonarios en Nueva York y California. … Por eso tenemos que estar unidos también y avanzar juntos ”.

Sin embargo, Kemp nunca mencionó al ex presidente que lo ha golpeado durante meses y que estaba programado para regresar a la arena política más tarde el sábado con un discurso a los republicanos de Carolina del Norte. Kemp tampoco declaró explícitamente que las elecciones de 2020 fueron fraudulentas o contadas de manera inexacta, lo que lo distingue de un desfile de otros oradores que subieron al escenario, incluido uno de sus rivales primarios desvalidos que recibió una respuesta entusiasta.

Kemp mantuvo la fuerza suficiente para rechazar fácilmente una resolución que condenaba su manejo de las elecciones. Al menos 15 convenciones de partidos locales de 159 condados y dos convenciones de distrito del Congreso de 14 adoptaron tales resoluciones. Pero el comité de resoluciones del partido estatal archivó el asunto y los opositores de Kemp no pudieron el sábado forzar una votación completa de la convención.

Pero los delegados censuraron al secretario de Estado Brad Raffensperger, otro republicano, por su participación más directa en la administración de las elecciones de 2020. Raffensperger, como Kemp, busca la reelección. A diferencia de Kemp, no asistió a la convención de su propio partido.

La escena subrayó el control férreo de Trump sobre el Partido Republicano incluso en la derrota y el peligro potencial para Kemp o cualquier otra figura republicana que se cruce con el expresidente, intencionalmente o no. Y dejó a muchos partidarios de Kemp preocupados de que la continua fijación de los leales a Trump en 2020 condenará al partido en las próximas elecciones de mitad de período.

“Estoy muerto de miedo de estos republicanos anti-Kemp”, dijo James Hall, un delegado de Savannah de 37 años.

Trump grabó un mensaje de video para la convención en el que elogió a los republicanos de Georgia en general, pero nunca mencionó a Kemp. Trump también prometió que regresaría a Georgia para un mitin “en un futuro muy cercano”. Fue una reminiscencia de su promesa del 4 de enero, el día antes de que los republicanos perdieran la segunda vuelta del Senado de los Estados Unidos en Georgia, de pasar la carrera de 2022 “haciendo campaña contra su gobernador”.

Hall predijo que tal división aseguraría una repetición de la segunda vuelta del Senado, cuando los demócratas Raphael Warnock y Jon Ossoff derrotaron a los senadores Kelly Loeffler y David Perdue. Los republicanos perdieron votos de los conservadores incondicionales enojados por la derrota de Trump; y perdieron votos entre los moderados apagados por las falsas afirmaciones de que la victoria de Biden en noviembre fue ilegítima. Los funcionarios electorales estatales de ambos partidos y de todo el país han avalado los resultados, y varios tribunales han rechazado los desafíos electorales de Trump.

“Si seguimos jugando a estos estúpidos juegos diciendo que Kemp no es lo suficientemente puro, se lo vamos a entregar a los demócratas nuevamente”, dijo Hall. “Es tan contraproducente. Es el único republicano que puede ganar en noviembre ”.

Los críticos del gobernador insisten en que se ganó la oposición.

“Si no apoyas a Trump, no puedes jugar”, dijo Barbara Cunningham de Savannah, quien ha estado involucrada con el partido estatal durante más de 50 años.

El retador de Kemp, Vernon Jones, se hizo eco de ese sentimiento. Un ex demócrata negro que respaldó a Trump y cambió de partido para enfrentarse a Kemp, Jones jugó con su carrera y su antigua afiliación partidista, recordando a los delegados que Trump y Ronald Reagan alguna vez fueron demócratas.

Jones etiquetó a Kemp, un republicano de toda la vida, con el sobrenombre de “Republicano sólo de nombre”. “El liderazgo de RINO de este estado se mantuvo al margen” cuando Trump perdió, dijo Jones.

Él apodó a Biden “Jim Crow Joe” e insultó a Stacey Abrams, la candidata demócrata a gobernadora en 2018 y probablemente nominada en 2022, como “la malvada bruja del sur”.

“¿Qué van a hacer, jugar la carta de la carrera?” Preguntó Jones, provocando risas y rugidos del cuerpo de delegados abrumadoramente blanco.

Kemp primero enfureció a algunos del flanco derecho del Partido Republicano con su nombramiento de Loeffler, una rica empresaria, a una vacante en el Senado en lugar de elevar a la opción preferida de Trump, el entonces Representante. Doug Collins. Eso se desbordó en noviembre cuando Kemp siguió la ley estatal al certificar la lista del Colegio Electoral de Biden. También se negó a convocar una sesión legislativa especial para abordar, o intentar revocar, los resultados.

“Kemp podría haberlo ayudado, pero no lo hizo”, se lamentó Cunningham.

Múltiples recuentos confirmaron el margen de noviembre de Biden de unos 12.000 votos de los 5 millones emitidos, convirtiéndolo en el primer candidato presidencial demócrata en ganar Georgia desde 1992. En las elecciones de enero en el Senado, los márgenes de los demócratas se ampliaron. Ossoff derrotó a Perdue por 55.000 votos, mientras que Warnock depuso a Loeffler por más de 93.000 votos o alrededor de 2 puntos porcentuales. Ambos márgenes superaron los umbrales que desencadenan los recuentos.

Sin duda, Kemp sigue siendo uno de los favoritos para la nominación republicana.

“Ha cumplido una y otra vez lo que quieren los votantes republicanos, ya sean cuestiones pro-vida, cuestiones fiscales, lo que sea”, dijo Kevin Gough, un delegado del condado de Glynn, donde se llevó a cabo la convención.

Kemp ciertamente marcó una lista de este tipo: recortes de impuestos, nuevas restricciones al aborto actualmente en proceso de impugnación judicial, relajación “mesurada” de las reglas de la pandemia para mantener abiertas las empresas, oposición a la “teoría crítica de la raza” que se enseña en las escuelas públicas de Georgia.

Los abucheos, dijo Gough, “no hablan por todo el grupo”.

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