A medida que aumenta el virus, las manifestaciones de Trump siguen acumulando miles

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WASHINGTON – No hay multitudes en Disneyland, todavía cerrado por el coronavirus. Menos fanáticos asistieron a la Serie Mundial este año que en cualquier otro momento del siglo pasado. Se cancelan los grandes conciertos.

Los mítines de Trump se encuentran entre los eventos más grandes del país que se llevan a cabo desafiando las restricciones de masas diseñadas para detener la propagación del virus. Esto en un momento en que los expertos en salud pública están aconsejando a las personas que lo piensen dos veces incluso antes de invitar a muchos invitados a la cena de Acción de Gracias.

“No importa quién sea o dónde se encuentre, cuando tiene entornos congregados donde las personas están amontonadas y prácticamente nadie usa una máscara, esa es una configuración perfecta para tener un brote de adquisición y transmisibilidad”, Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo recientemente a Yahoo News. “Es un hecho científico y de salud pública”.

La campaña de Trump, que distribuye máscaras y desinfectante de manos en sus mítines, dice que quienes asisten son manifestantes pacíficos que, al igual que los manifestantes Black Lives Matter, tienen derecho a reunirse. El presidente republicano dice que quiere que el país vuelva a la normalidad.

Algunos estados han multado a lugares que albergan manifestaciones de Trump por violar los límites del tamaño de la multitud. Pero las manifestaciones continúan, incluso cuando Estados Unidos ve un aumento de casos, especialmente en el Medio Oeste y las Llanuras. La nación registró un número récord de nuevas infecciones la semana pasada: casi 500.000.

El problema estalló esta semana en Minnesota. La campaña de Trump trasladó el mitin del presidente el viernes de Rochester a una pequeña ciudad en otro condado, y luego de regreso a Rochester después de que los funcionarios estatales insistieron en que el evento siguiera las pautas de seguridad del coronavirus, incluido un límite de 250 asistentes.

La campaña dijo que “gracias a los dictados sofocantes de la libertad de expresión” del gobernador demócrata Tim Walz y el fiscal general de Minnesota Keith Ellison, “solo se admitirán las primeras 250 personas”.

Walz dijo anteriormente que estaba “profundamente decepcionado” al enterarse de que el cumplimiento de la guía estatal de enmascaramiento y distanciamiento social fue deficiente en el mitin del vicepresidente Mike Pence el lunes en la ciudad de Hibbing.

La campaña de Trump pagó $ 1,000 para obtener el sitio del mitin, según un contrato con el aeropuerto que incluía una disposición de que el mitin se ajustaba a las restricciones de Minnesota. La policía de Hibbing estimó que había 650 personas, mucho más allá del límite estatal de 250 personas.

El Departamento de Salud de Minnesota dice que se han reportado 24 casos de coronavirus entre las personas que asistieron a grandes eventos de la campaña de Trump en el estado, incluidos 16 en un mitin en Bemidji El departamento dijo que se reportaron cuatro casos más entre los manifestantes anti-Trump que asistieron al mitin de Bemidji.

Y las multitudes siguen acudiendo a Trump.

Ysabel Benejam, de 69 años, de West Bloomfield, Michigan, condujo unos 90 minutos hasta Lansing y esperó más de cuatro horas en temperaturas lluviosas y casi heladas para ver a Trump el martes.

“No tengo miedo en absoluto”, dijo Benejam, que llevaba un sombrero “Make America Great Again” y una máscara con la inscripción “Trump 2020”. “Tenemos que volver a la normalidad”.

El demócrata Joe Biden, por el contrario, ha evitado los mítines y, en cambio, realiza eventos en línea y en autoservicio donde la gente toca la bocina para mostrar su apoyo. Él llama a los mítines de Trump “eventos de gran difusión” y dice que está escuchando las advertencias de los expertos en salud pública.

Desde el 7 de febrero, cuando Trump le dijo al autor Bob Woodward que sabía que el coronavirus se transmitía por el aire y era más letal que la gripe, el presidente ha organizado más de 50 manifestaciones en más de dos docenas de estados. Fueron detenidos durante la mayor parte de marzo, abril y mayo a causa de la pandemia. Después de que se reanudaron a fines de junio, se llevaron a cabo principalmente al aire libre en los aeropuertos, pero los partidarios están abarrotados y el uso de máscaras es irregular.

Pete Kingsley, de 80 años, de Strasburg, Pensilvania, no llevaba una máscara cuando se acercó a la línea de seguridad en el mitin de Trump el lunes en Lititz. Dijo que cree que el virus está siendo promocionado para dañar las posibilidades de reelección de Trump y para “golpear la economía, destruirla”.

“Si necesito ponerme una máscara, me la pondré”, dijo. “Si no lo hago, no me lo pondré”.

Lita Ciaccio, de 65 años, de Laurel, Maryland, estaba preocupada por contraer el virus, pero apareció de todos modos. Llegó con una máscara y un protector facial de plástico y dijo que planeaba pararse en los “bordes” de la multitud.

No todos los lugareños están felices de que Trump venga a la ciudad.

Trump celebró una manifestación el 25 de septiembre en Newport News, Virginia, aunque los funcionarios de salud pública advirtieron que violaría la orden ejecutiva del gobernador demócrata Ralph Northam que generalmente prohíbe las reuniones de más de 250 personas.

Zach Nayer, residente del Riverside Regional Medical Center en Newport News, y un colega luego compilaron datos del condado sobre nuevos casos de coronavirus en los sitios de concentración de Trump desde finales de junio hasta el evento de Newport News. Revisaron el número de casos durante los 14 días antes y después de cada evento y publicaron sus hallazgos en el sitio de noticias de salud STAT.

Encontraron que los picos en los casos de COVID-19 ocurrieron en siete de las 14 ciudades y municipios donde se llevaron a cabo manifestaciones: Tulsa, Oklahoma; Fénix; Old Forge, Pensilvania; Bemidji y Mankato en Minnesota; y Oshkosh y Weston, Wisconsin.

Los investigadores reconocieron, sin embargo, que el aumento de la cantidad de casos no podía estar relacionado definitivamente con los mítines.

“Hemos tenido un gran aumento de casos en las últimas seis a ocho semanas”, dijo Judy Burrows, oficial de información pública del departamento de salud en el condado de Marathon, que incluye Weston, Wisconsin.

Dijo que el departamento está muy atrasado en el procesamiento de casos individuales y no ha podido hacer un trabajo completo para rastrear el lugar donde las personas contrajeron el virus. Mucha gente en la comunidad está asistiendo a reuniones masivas, pero el departamento de salud no tiene datos que sugieran que uno tiene más culpa que otro, dijo.

“No se trata de Trump. No se trata de Biden o cualquier otra persona que se postule para un cargo en este momento “, dijo Burrows.” El problema es que la gente va a lugares donde hay muchas otras personas. No se están enmascarando. No son distanciamiento social. no hacer el tipo de cosas que pueden ralentizar la propagación “.

Los mítines de Trump han irritado a los demócratas en los estados de batalla, incluido Christopher Gibbs, un agricultor de Maplewood, Ohio, que votó por Trump en 2016 pero ahora apoya a Biden.

Gibbs es presidente de un nuevo grupo llamado Rural America 2020, que patrocinó decenas de vallas publicitarias en todo el país para plantear temas importantes para los residentes rurales. Después de que el presidente regresó a la campaña, el grupo decidió reutilizar las vallas publicitarias y usarlas para advertir a los residentes sobre los riesgos de sus eventos.

El grupo también hizo que un avión remolcara una larga pancarta sobre Omaha, Nebraska, antes del mitin del martes allí. Decía: “¡Advertencia! El super difusor Trump visita NE. ¡Máscara! “

Preocupados por la propagación del coronavirus, Treworgy Family Orchards en Levant, Maine, expresó su pesar esta semana por la visita de Trump a su negocio el domingo.

El huerto dijo que esperaba que el presidente hiciera una visita sin previo aviso, sorprendiera a algunas personas y tomara fotos con calabazas. En cambio, se corrió la voz y cientos de personas, muchas de ellas sin máscaras, aparecieron y se alinearon en la ruta de la caravana hacia el huerto, que tiene una política de máscara y distancia social.

“No sabíamos que esta visita estaría abierta al público sin nuestra capacidad para hacer cumplir nuestras políticas”, dijo el huerto. “Todo el cumplimiento de la granja estaba a cargo del Servicio Secreto, y cuando las multitudes comenzaron a reunirse, nuestros el personal no podía moverse libremente “.

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Los escritores de Associated Press Tom Tait en Las Vegas, Steve Karnowski en Minneapolis y Aamer Madhani y Jill Colvin en Washington contribuyeron a este informe.

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