A medida que aumenta la investigación de Gaetz, los federales montan una investigación exhaustiva en la escena política de Florida Central: Fuentes


Desde que los fiscales federales obtuvieron la cooperación del otrora aliado cercano del representante republicano Matt Gaetz en mayo, las fuentes le dijeron a ABC News que la investigación en curso, que incluye acusaciones de tráfico sexual que involucran a Gaetz, ha envuelto la escena política de la Florida Central muy unida mientras los fiscales continúan su investigación. del congresista de Florida.

El ex recaudador de impuestos del condado de Seminole Joel Greenberg, quien llegó a un acuerdo con la fiscalía el mes pasado, ha estado ayudando a los agentes federales en la extensa investigación que recientemente ha acelerado su enfoque en la supuesta corrupción y fraude derivados del tiempo de Greenberg en el cargo y más allá, dijeron a ABC News varias fuentes familiarizadas con el asunto.

Las fuentes le dijeron a ABC News que los fiscales creen que una decisión sobre si presentar cargos contra Gaetz podría llegar a principios de julio.

Las fuentes dijeron que la investigación sobre el congresista se ha intensificado en las últimas semanas. Investigadores Comenzaron a entrevistar a más mujeres que supuestamente conocieron a Gaetz a través de Greenberg, quien el mes pasado se declaró culpable de traficar sexualmente con una niña de 17 años, que luego pasó a trabajar en la pornografía, y de presentarla a otros “hombres adultos”. ” Desde mayo, se ha enviado una nueva ronda de cartas de objetivos y citaciones en la amplia investigación, según supo ABC News.

Otra vía en la que los investigadores se han centrado recientemente, según las fuentes, son los contratos que Greenberg entregó a través de la oficina de impuestos por un total de más de $ 1.5 millones, que una auditoría independiente a fines del año pasado describió como “innecesarios” y “considerados un desperdicio del contribuyente”. dólares ”, según documentos de la auditoría forense de la oficina tributaria obtenidos por ABC News a través de una solicitud de registros públicos.

Las fuentes le dijeron a ABC News que los investigadores se comunicaron con Keith Ingersoll, cuya firma KI Consulting tenía un contrato de $ 48,000 con la oficina de impuestos que se desarrolló entre enero de 2017 y septiembre de 2020. La auditoría encontró que “no había evidencia de producto de trabajo” por parte del grupo de Ingersoll. a pesar de que el contrato plurianual y el personal de la oficina de impuestos “desconocen lo que hizo este grupo”.

El abogado de Ingersoll no respondió a múltiples solicitudes de comentarios de ABC News.

En mayo, Politico informó que los investigadores buscaban información de socios cercanos de Greenberg, incluidos Gaetz y su amigo de mucho tiempo Joe Ellicott. Una citación recibida por un asociado supuestamente declaró que el gran jurado está investigando presuntos delitos “que involucran actos sexuales comerciales con mujeres adultas y menores, así como obstrucción de la justicia”. También solicitó comunicaciones, documentos, grabaciones y pagos que el individuo tuvo con Ellicott, Gaetz y Greenberg desde 2016 hasta ahora, según Politico.

Ellicott, quien también estaba en la nómina de la oficina de impuestos como asistente de recaudador de impuestos adjunto, tiene una larga historia con Greenberg; él era padrino de boda en la boda del ex recaudador de impuestos y la pareja co-presentó un programa de radio local con temas deportivos antes de que Greenberg se postulara para el cargo.

Ellicott podría emerger como un testigo clave en la investigación de tráfico sexual en curso, y parece tener información que puede ser condenatoria para otros más allá de Greenberg, dicen las fuentes. En un intercambio de texto privado a través de la aplicación de mensajería encriptada Signal, Ellicott supuestamente le dijo a Greenberg en agosto pasado que un amigo en común estaba preocupado de que pudiera estar implicada en la investigación sobre el anillo sexual que involucra a un menor.

“Ella tiene miedo porque sabía [the minor] fue menor de edad todo el tiempo, tuvo relaciones sexuales con ella, y ambos fueron [to] ver a otros chicos que habían conocido juntos “, según mensajes privados obtenidos por ABC News. El intercambio fue reportado por primera vez por The Daily Beast.

En mensajes privados separados de Snapchat con el mismo amigo mutuo, obtenidos por ABC News, Ellicott supuestamente instó al amigo a alentar a la joven, que ya no era menor de edad en ese momento, a evitar hablar con la policía, ya que las autoridades federales la perseguían para interrogarla.

“Necesita retrasarlos, detenerlos y simplemente no responderlos”, supuestamente escribió Ellicott en la aplicación de mensajería antes de que el texto se borrara automáticamente, según las fotos tomadas con un teléfono separado y luego vistas por ABC News.

Más tarde, Ellicott escribió que la menor necesitaba encontrar un abogado y que se dirigiría a hablar con ella ese día.

“Me dirijo hacia allí ahora … La dama no le está haciendo ningún favor; condujo hasta el final para causarle problemas”, supuestamente escribió Ellicott, refiriéndose al oficial que buscaba hablar con la ex menor de edad. .

Ellicott no ha devuelto numerosas llamadas o mensajes de texto de ABC News en busca de comentarios. El abogado de Greenberg, Fritz Scheller, se negó a comentar. La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en el Distrito Medio de Florida se negó a comentar.

Si bien los fiscales cuentan con la cooperación de Greenberg en la investigación, la credibilidad del ex recaudador de impuestos podría ser un problema si la investigación da lugar a más acusaciones. Según su acuerdo de culpabilidad, Greenberg admitió que le pagó a una joven de 17 años por tener relaciones sexuales y “presentó al menor a otros hombres adultos, que participaban en actos sexuales comerciales”.

Cuando se le pidió un comentario, un portavoz de Gaetz criticó la investigación como un “trabajo de difamación partidista”. Gaetz, que no ha sido acusado de ningún delito, ha negó cualquier irregularidad y ha negado repetidamente haber pagado por sexo o haber tenido sexo con un menor. Desafiante, ha lanzado una gira de manifestaciones por todo el país y, en ocasiones, ha bromeado sobre las acusaciones.

La investigación dirigida a Gaetz se lanzó el año pasado cuando Donald Trump todavía era presidente, dijeron fuentes a ABC News. El entonces fiscal general Bill Barr fue informado sobre el progreso de la investigación en varias ocasiones, dijeron las fuentes.

Greenberg se declaró culpable en mayo de seis de los 33 cargos federales que enfrentaba, incluido el tráfico sexual de un menor. Si bien el acuerdo declara que Greenberg ayudará a los fiscales a avanzar, el gobierno también declaró que se reserva el derecho de procesarlo por los otros cargos si Greenberg viola los términos del acuerdo de cooperación.

Después de la audiencia de declaración de culpabilidad de Greenberg en mayo, su abogado, Fritz Schiller, ofreció una respuesta burlona cuando se le preguntó si el acuerdo de declaración de culpabilidad podría significar problemas para otros funcionarios.

“¿Tiene mi cliente información que pueda dañar a un funcionario electo?” Dijo Schiller. “Supongo que esta es una televisión imperdible. Tendrás que esperar y ver”.

Momentos antes ese día, un avión con una pancarta que decía “Tick Tock Matt Gaetz” sobrevoló el juzgado federal de Orlando.



Source link