A medida que los estados abren la elegibilidad, la primera gran prueba de la vacilación de las vacunas en Estados Unidos


Hasta las últimas semanas, suministro limitado de vacunas significaba solo los estadounidenses con la mayor riesgo de enfermedad grave del virus y el mayor incentivo para protegerse, eran elegibles. Pero a fines de abril, a medida que aumenta el suministro de vacunas, todos los adultos, no solo los que tienen más motivos para temer al virus, será elegible para alinearse y obtener su oportunidad.

Entonces, ¿lo harán?

Callaghan dijo que los expertos en salud pública han sido preparándose para esto lucha particular durante meses, incluso antes de que se suavizaran los problemas de vacunas anteriores.

“No estábamos preocupados por los problemas de suministro que veíamos al principio del proceso de entrega de la vacuna”, dijo Callaghan. “Estábamos preocupados por lo que iba a comenzar a suceder de abril a julio, cuando los estados comienzan a darse cuenta de que tenemos las vacunas, pero no hay gente que las tome”.

Ahora, inmediatamente después del anuncio del presidente Joe Biden de que El 90% de los estados se abrirán para todos los adultos antes del 19 de abril, ha llegado el momento. Estados Unidos está administrando casi 3 millones de inyecciones por día y, para mayo, se espera que los fabricantes de medicamentos entreguen suficientes vacunas para vacunar a 300 millones de estadounidenses.

Mientras tanto, aproximadamente seis de cada 10 estadounidenses informaron que ya se vacunaron o tenían la intención de vacunarse (un número que ha aumentado) y un 17% dijo que están adoptando un enfoque de “esperar y ver”, según una encuesta de marzo Fundación de la familia Kaiser. Permaneciendo más o menos igual desde diciembre está el 13% que dijo que “definitivamente no” recibirán la vacuna.

Con las compuertas abiertas para la vacunación masiva, los meses de primavera y verano deberían proporcionar una visión más clara de cuánto trabajo se necesita hacer para vacunar a tantos estadounidenses como sea posible, dijo Callaghan.

Entre los primeros estados en ampliar la elegibilidad se encuentran Alaska, Mississippi, Texas, West Virginia, Ohio y Utah. Hasta el jueves, 19 estados en total habían abierto su elegibilidad a todos los adultos de 16 años o más, y otros 27 estados más Washington, DC, habían anunciado planes para hacerlo.

Algunos estados rurales y republicanos ya han visto signos de vacilación temprana que les permitió, en parte, abrir su implementación de vacunación a la población en general antes que cualquier otro estado. Las encuestas han demostrado que las personas que viven en estados rojos y rurales informan más dudas sobre las vacunas.

En Ohio, el gobernador dijo que han visto menos interés en el registro de vacunas a medida que lo abren a poblaciones más jóvenes.

“Parece que estamos teniendo una aceptación más lenta cada vez que bajamos de edad”, dijo el gobernador de Ohio, Mike DeWine, un republicano, en una conferencia de prensa justo antes de que el estado abriera la elegibilidad para todos los adultos el 29 de marzo. , lo interesante es que incluso en los grupos de más edad, todavía se sigue viendo que esos números aumentan “, dijo, y señaló que el número de personas vacunadas en sus 80 años sigue aumentando.

Sin embargo, DeWine reconoció abiertamente que le preocupaba que la vacilación de las vacunas se interpusiera en el camino de la inmunidad colectiva del estado.

“Francamente, mucho dependerá de la voluntad de nuestros jóvenes de recibir esta vacuna y de frenar la propagación”, dijo DeWine.

“Anticipamos tener muchas más dudas sobre las vacunas”, dijo Marsh, y señaló que las personas de las áreas rurales y republicanas del país son más vacilantes que las de las áreas urbanas y demócratas.

“Bueno, somos bastante rurales y somos bastante republicanos”, continuó Marsh.

Y aunque han visto focos de vacilación, dijo Marsh, al estado le complace que el 70% de las personas en el grupo de 65 años o más se hayan vacunado. En diciembre, los datos estatales mostraron que alrededor del 45% del estado estaba menos dispuesto o muy poco dispuesto a vacunarse.

En Mississippi, un médico local sugirió que las personas están esperando que la vacuna llegue al consultorio de su médico antes de recibirla. El estado abrió la elegibilidad a todos los adultos hace dos semanas y continúa teniendo miles de citas abiertas.

“No es tanto la vacilación como el acceso para la mayoría de nuestros pacientes”, dijo la Dra. Laura Miller, una médica de familia que trata principalmente a pacientes de comunidades rurales minoritarias en el condado de Jefferson Davis, Mississippi.

Porque casi la mitad de todas las vacunas en Mississippi que se han ofrecido en clínicas de vacunación masiva y otros sitios administrados por el estado, Miller ve a muchos pacientes que quieren o necesitan esperar hasta que puedan recibir la vacuna más cerca de casa, de una manera más familiar. configuración.

“Tengo pacientes aquí que quieren recibir su vacuna, simplemente no tienen los medios para llegar allí o no quieren hasta que yo pueda hacerlo”, dijo Miller.

También hay “algunas dudas y un rechazo directo”, agregó.

Aún así, Miller predijo que cuando haya suficiente suministro de vacunas para distribuir las dosis en clínicas y farmacias individuales, “tendremos una aceptación bastante constante”. El lunes, Biden dijo que para el 19 de abril, el 90% de los estadounidenses vivirán a 5 millas de un sitio de vacunación.

En conjunto, incluso entre los estados que comparten la demografía y la política de la población, todavía no hay un único factor que pueda predecir la vacilación de las vacunas.

Jeff Zients, coordinador de respuesta al coronavirus de Biden, dijo a los periodistas en una sesión informativa la semana pasada que no le preocupaban los estados que estaban abriendo su elegibilidad a todos los adultos mucho antes de la fecha límite del 1 de mayo.

“Si hay estados que se están quedando atrás, estamos trabajando con esos estados para asegurar que continúen dando prioridad a las poblaciones más vulnerables. Dicho esto, con el aumento de la demanda, creemos que es bueno que los estados estén abriendo la elegibilidad a todos los estadounidenses a más tardar el 1 de mayo “, dijo Zients el viernes.

Pero si bien habrá personas que quieran la vacuna y personas que no, los estados también tendrán que hacer más que simplemente abrir la elegibilidad para lograr la inmunidad colectiva.

Tendrán que mejorar los sistemas, lo que dificultará que las personas reciban la vacuna, lo que agravará las dudas que ya existen.

Los viajes largos a pueblos o ciudades desconocidos donde se distribuyen las vacunas, los sitios web de registro torpes, los largos tiempos de espera en el teléfono y la falta de alcance pueden dar la impresión de “vacilación por las vacunas”, cuando en realidad, los miembros de la comunidad están dispuestos a recibir la vacuna. pero enfrentan obstáculos logísticos, que a menudo son peores en las comunidades más pobres.

Los expertos también advirtieron que la apertura generalizada de la elegibilidad podría permitir que las personas con un acceso más fácil al transporte y la tecnología salten por encima de las personas menos favorecidas para las citas.

“Esa es una posible señal de alerta y algo a tener en cuenta”, dijo Callaghan. “Para intentar trabajar en contra de eso, los estados deben prestar atención a las poblaciones que están vacunando diaria y semanalmente para decir ‘está bien, no estamos recibiendo suficientes personas de esta comunidad en riesgo o esa comunidad en riesgo,’ ‘ así que tal vez debamos reservar algunas citas para esos grupos para asegurarnos de que todavía se vacunen ‘”.

También habrá beneficios impredecibles para abrir ampliamente la elegibilidad, como el poder de la presión de grupo.

A medida que más personas se vacunen, compartirán cómo la recibieron y cómo se sintieron con sus amigos y familiares, lo que aumentará la confianza en la vacuna.

Pero durante las próximas semanas, se desconocerá el efecto.

“Realmente no se puede decir que la vacilación es la causa hasta que le haya dado a la gente la oportunidad de vacunarse y luego ellos elijan no hacerlo”, dijo Callaghan.

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