A medida que terminan los mandatos de máscaras, Oregon bucks tendencia con regla permanente


PORTLAND, Ore. – A medida que los estados de todo el país eliminan las restricciones de COVID-19, Oregón está listo para ir en la dirección opuesta, y muchos residentes están furiosos al respecto.

Un alto funcionario de salud está considerando extender indefinidamente las reglas que requieren máscaras y distanciamiento social en todas las empresas del estado.

La propuesta mantendría las reglas vigentes hasta que “ya no sean necesarias para abordar los efectos de la pandemia en el lugar de trabajo”.

Michael Wood, administrador del departamento estatal de Seguridad y Salud Ocupacional, dijo que la medida es necesaria para abordar un tecnicismo en la ley estatal que requiere una regla “permanente” para evitar que expiren las restricciones actuales.

“No estamos fuera de peligro todavía”, dijo.

Pero la idea ha provocado una avalancha de respuestas enojadas, con todos, desde padres hasta maestros, propietarios de negocios y empleados, llorando por la extralimitación del gobierno.

La agencia de Wood recibió una cantidad récord de comentarios públicos, en su mayoría críticos, y casi 60,000 residentes firmaron una petición en contra de la propuesta.

Los opositores también están molestos que los funcionarios del gobierno no digan qué tan bajo debe ser el número de casos de COVID-19 en Oregon, o cuántas personas tendrían que ser vacunadas, para que se eliminen los requisitos en un estado que ya tiene algunas de las medidas de seguridad más estrictas del país.

“¿Cuándo serán innecesarias las máscaras? ¿En qué estudios científicos se basan estos mandatos, particularmente ahora que la vacuna está a unos días de estar disponible para todos? ” dijo el senador estatal Kim Thatcher, un republicano de Keizer, cerca de la capital del estado. “Las empresas han tenido que jugar al ‘policía enmascarado’ durante la mayor parte del año. Merecen cierta certeza sobre cuándo ya no serán amenazados con multas “.

Wood dijo que está revisando todos los comentarios para ver si se necesitan cambios antes de tomar una decisión final para el 4 de mayo, cuando caduquen las reglas actuales.

Oregón, un estado azul, ha estado entre los que tienen las restricciones de COVID-19 más estrictas del país y ahora contrasta con gran parte del resto de la nación a medida que las vacunas se vuelven más disponibles.

Al menos seis estados (Alabama, Iowa, Mississippi, Montana, Dakota del Norte y Texas) han levantado los mandatos de máscaras y algunos nunca los implementaron. En Texas, las empresas reabrieron al 100% de su capacidad el mes pasado.

En enero, Virginia se convirtió en la primera en la nación en promulgar reglas permanentes de seguridad y salud en el lugar de trabajo COVID-19.

“Si bien el fin de esta pandemia finalmente está a la vista, el virus aún se está propagando, y ahora no es el momento de cejar en las medidas preventivas”, dijo el gobernador demócrata Ralph Northam tras el anuncio.

Además de los requisitos de mascarilla y distanciamiento, la propuesta de Oregon incluye más reglas misteriosas en el lugar de trabajo con respecto al flujo de aire, ventilación, notificación a los empleados en caso de un brote y protocolos de higiene.

Coincide con acciones separadas emitidas por la gobernadora demócrata Kate Brown, utilizando una declaración de estado de emergencia, que requiere máscaras en público en todo el estado, e incluso en el exterior cuando no se pueden mantener 6 pies (1,83 metros) de distancia, y proporciona un estricto condado umbrales por condado para cierres de empresas o reducciones en la capacidad cuando el número de casos supera ciertos niveles.

Más de un tercio de los condados de Oregón están actualmente limitados a reuniones sociales en interiores de seis personas, y la ocupación máxima para cenas en interiores, entretenimiento en interiores y gimnasios es del 25% de la capacidad o 50 personas, lo que sea menor. Y muchas escuelas acaban de reabrir después de un año de aprendizaje en línea.

La regla del lugar de trabajo está “impulsada por la pandemia y será derogada”, dijo Wood.

“Pero, puede que no sea necesario que desaparezca exactamente al mismo tiempo que se levanta el estado de emergencia”, dijo, refiriéndose a las órdenes ejecutivas de Brown.

En medio de la frustración y las privaciones de la pandemia, el tema ha ganado mucha atención. Una petición en change.org que se opone a la regla obtuvo casi 60.000 firmas y se difundió en las redes sociales, lo que generó aún más interés en la propuesta. Se enviaron más de 5,000 comentarios públicos a la agencia, rompiendo su récord anterior de 1,100.

“La mayoría de los comentarios fueron simplemente hostiles a toda la noción de restricciones de COVID-19”, dijo Wood. “La gran mayoría de los comentarios se realizaron en el contexto de ‘Nunca necesitaste hacer nada'”.

Justin Spaulding, médico del Cataract & Laser Institute del sur de Oregon, se encuentra entre los que expresaron su preocupación sobre la propuesta en comentarios públicos.

“No entiendo estas nuevas pautas para los negocios. Si los ponemos en práctica, solo continuaremos mitigando la reciente caída en el negocio ”, escribió. “Tenemos un gran subconjunto de pacientes que no están dispuestos (o) son hostiles con las pautas actuales, y hacerlas permanentes solo empeorará las cosas”.

Para Thatcher, el legislador estatal republicano, la parte más preocupante es la “falta de claridad de OSHA” sobre cuándo se levantarán las reglas.

Los funcionarios dijeron que tienen toda la intención de derogar la regla y que la decisión se tomará en función de una combinación compleja de factores, incluidos el recuento de casos, las tasas de vacunación, la gravedad de los casos y el asesoramiento de la Autoridad de Salud de Oregón.

“Será una evaluación complicada cuando lo hagamos, y yo diría que es increíblemente complicado de hacer por adelantado”, dijo Wood.

Cline es miembro del cuerpo de The Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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