A pesar de todo lo que se ha hablado, la vacunación Covid no infecta a las personas con herpes zóster


Aparecen publicaciones en todas las redes sociales que vinculan las vacunas Covid-19 con el herpes zóster y otros trastornos dolorosos de la piel.

La fuente de una de esas publicaciones fue Alex Berenson, un autor y crítico de vacunas cuyo publicaciones son a veces citado por desinformación.

Berenson publicó, primero en Twitter, que luego llegó a Facebook – una foto de un hombre cubierto de una erupción grave. El hombre, según la publicación, culpó del brote de piel a una vacuna de Covid que recibió semanas antes. La publicación también incluía información sin fundamento que supuestamente provenía de los médicos del hombre, lo que indica un diagnóstico probable de un tipo de erupción generalmente desencadenado por medicamentos o infecciones, como el herpes simple. Esto llevó a Berenson a llegar a la conclusión de que “para las vacunas #Covid, el herpes y afecciones cutáneas aún más peligrosas y dolorosas pueden ser la nueva trombocitopenia”. Esa es una referencia a una condición de plaquetas bajas en sangre reportada entre algunas personas que experimentaron coágulos de sangre después de recibir la vacuna Johnson & Johnson.

La publicación fue marcada como parte de los esfuerzos de Facebook para combatir las noticias falsas y la información errónea en su servicio de noticias. (Leer más sobre PolitiFact’s camaradería con Facebook.)

Sin más información, es imposible saber si la imagen era como la descrita o qué pudo haber llevado a la condición del hombre. Nos comunicamos con Berenson por correo electrónico, pero no respondió. Sin embargo, en un hilo de Twitter relacionado, Berenson pasó a discutir un estudio realizado en Israel que analizó seis casos de herpes zóster que ocurrieron después de la vacunación en un grupo de aproximadamente 500 personas con trastornos inmunes.

El pequeño estudio israelí atrajo una gran atención en las redes sociales y otros medios, y actualmente es el artículo más leído en Reumatología del British Medical Journal. Algunos medios, incluido el New York Post, publicaron artículos sobre sus hallazgos, a menudo con titulares engañosos.

Eso nos hizo preguntarnos: ¿Qué tan sólida es la ciencia detrás de esta conexión?

Primero, un poco de historia

El herpes zóster, también llamado herpes zóster, se presenta en personas que han varicela, un virus que causa ampollas que pican. (El herpes zóster se puede prevenir con la vacuna Shingrix de dos dosis).

Después de que una persona se recupera de la varicela, el virus varicela-zóster que la causa puede permanecer inactivo en el cuerpo y luego reactivarse años o décadas después en forma de herpes zóster. Ambos son parte de la familia del virus del herpes, que incluye los tipos 1 y 2 del herpes simple.

El tipo 1 comúnmente causa úlceras “bucales” alrededor de la boca y los labios y se transmite al besar o compartir cosas como cepillos de dientes. El tipo 2 puede causar herpes genital, que se transmite por contacto sexual.

Entre las cosas que pueden reactivar estos virus del herpes latentes se encuentran el estrés, los medicamentos que inhiben el sistema inmunológico o simplemente el envejecimiento.

Ahora, de vuelta a esas publicaciones en las redes sociales.

Ni la imagen del hombre con sarpullido ni los hallazgos del pequeño estudio en Israel prueban causa y efecto. En otras palabras, el hecho de que un sarpullido siga a una vacuna durante días o semanas no significa que la vacuna haya causado el sarpullido.

Dr. William Schaffner, profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, dijo que es natural que las personas relacionen los eventos que ocurren en un corto período de tiempo, pero enfatizó que no prueba la causalidad.

“El hecho de que B siga a A no significa que A cause B”, dijo.

Al considerar si existen vínculos entre un tratamiento y un efecto secundario, los investigadores a menudo siguen a dos grandes grupos de personas similares, un grupo que recibe un medicamento o vacuna en particular y el otro no. Si las personas vacunadas o medicadas experimentan un efecto secundario en mayor proporción que las que no reciben tratamiento, puede haber una conexión.

La seguridad también se supervisa mediante el seguimiento de los datos sobre los efectos secundarios informados.

En los Estados Unidos, el Sistema de notificación de eventos adversos de vacunas incluye informes no verificados de pacientes, médicos y otras personas sobre posibles enfermedades o síntomas que ocurren después de las vacunas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades observan esos informes.

“Hasta ahora, los datos indican que la culebrilla y el herpes no están ocurriendo a un ritmo mayor en la población vacunada”, dijo Schaffner, quien alienta a las personas que contraen un sarpullido de cualquier tipo, o culebrilla, luego de la vacunación a informarlo a través de ese sistema.

Pero, ¿qué pasa con ese estudio israelí?

Incluso sus autores dijeron que no fue diseñado para encontrar una causa y efecto.

En cambio, el estudio siguió a 491 personas, todas las cuales estaban siendo tratadas por afecciones inflamatorias autoinmunes subyacentes, como la artritis reumatoide, lo que las hacía más susceptibles a la culebrilla en general.

De esas, seis mujeres de entre 36 y 61 años desarrollaron herpes zóster en los días y semanas posteriores a la vacunación de Pfizer, con una tasa de prevalencia del 1,2%.

Los investigadores anotaron en su artículo que se ha observado la reactivación del herpes zóster relacionada con la vacuna con otras vacunas, como las de la influenza, la hepatitis A y la rabia. Pero no hubo informes de erupciones relacionadas con el herpes en los ensayos clínicos de las vacunas Covid-19.

En el estudio, la mayoría de los casos fueron leves, cinco ocurrieron después de la primera dosis y las cinco mujeres pasaron a recibir su segunda dosis sin efectos adversos adicionales. Los investigadores dijeron que sus observaciones no pueden probar la causalidad, pero deberían impulsar “una mayor vigilancia y monitoreo de seguridad de los efectos secundarios de la vacuna Covid-19”.

Algunos medios de comunicación, incluido el New York Post, publicaron titulares como “Infección por herpes posiblemente relacionada con Covid-19, según un estudio”.

Eso es simplemente “clickbait”, dijo el Dr. Amesh Adalja, académico senior en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Nadie se está infectando con el herpes por las vacunas, dijo. “Lo que está haciendo la comunidad anti-vax es dar la impresión de que las vacunas le están dando herpes a la gente, lo cual simplemente no es cierto”.

Adalja se opone al titular y al esfuerzo por asustar a la gente, pero también dijo que es plausible, aunque aún no está probado, que la vacunación pueda reactivar un virus del herpes zóster existente.

Ciertamente, las personas que recibieron la vacuna Covid-19 han informado sobre otros tipos de erupciones y enrojecimiento en el lugar de la inyección.

Los investigadores del Hospital General de Massachusetts, por ejemplo, informó en un grupo de 12 pacientes que tenían erupciones que aparecieron cuatro a 11 días después de recibir su primera dosis de la vacuna Moderna. Se usaron hielo y antihistamínicos para tratar a la mayoría de los pacientes, la mitad de los cuales experimentó una erupción nuevamente después de la segunda inyección.

Y ha habido informes en las redes sociales y en la prensa de personas que informaron erupciones similares después de la vacunación. Aún así, los expertos dicen que esas erupciones pueden ser simplemente una señal de que el sistema inmunológico está funcionando.

Estas erupciones son “bastante inocuas y fáciles de tratar”, dijo Adalja.

Nuestro fallo

Una publicación en línea afirma que las vacunas Covid-19 causan herpes u otras afecciones peligrosas de la piel.

Aunque contiene una pizca de verdad, ignora información importante. Por ejemplo, la evidencia hasta la fecha indica que esta es un área para continuar monitoreando, pero no se ha establecido un vínculo directo entre la vacunación contra Covid y el herpes zóster u otras afecciones graves de la piel.

El estudio citado no tenía la intención de probar la causa y el efecto, y estaba mirando a los pacientes que ya tenían el sistema inmunológico suprimido que los hacía más propensos a contraer herpes zóster, se hubieran vacunado o no.

Calificamos esta afirmación en su mayoría falsa.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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