‘Abrumar el problema’: dentro de la guerra de Biden contra COVID-19


WASHINGTON – Las reuniones comienzan todos los días poco después del amanecer. Docenas de asistentes se presentan, café en mano, y se unen a Zoom desde la sede de la agencia, sus hogares o incluso oficinas adyacentes.

Donde la última administración abordó la pandemia con la lengua vernácula de un desastre natural, utilizando el mantra de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de una respuesta de “apoyo federal, administrado por el estado y ejecutado localmente”, el equipo del presidente Joe Biden está tomando prestado del Pentágono y la doctrina de abrumar fuerza.

“Estamos en guerra con este virus”, dijo el coordinador de COVID-19, Jeff Zients, en una entrevista con The Associated Press entre las reuniones del domingo por la mañana sobre la respuesta. “Estamos utilizando todos los recursos y herramientas que tiene el gobierno federal para luchar en todos los frentes”.

Es una estrategia que enfrenta pruebas urgentes después de que Biden heredara un plan de distribución de vacunas inconsistente y con las amenazas emergentes de nuevas variantes de virus.

El objetivo, dicen los ayudantes de Biden, es tan simple como ambicioso: después de un año de estar a la defensiva, quieren luchar contra el virus, para “superar el problema”, una especie de mantra para el equipo.

La campaña se lleva a cabo en escuelas y plantas farmacéuticas estériles, en el vasto asfalto de los estacionamientos de los estadios y en las aceras frente a las casas de los estadounidenses. Para derrotar al virus, el equipo de Biden debe supervisar un esfuerzo logístico hercúleo para poner inyecciones en cientos de millones de brazos, pero también superar la vacilación de las vacunas, el escepticismo científico con carga política y la fatiga en todos los rincones de la sociedad después de casi un año de dificultades.

Para Biden, hacer retroceder la pandemia es un desafío definitorio de su presidencia, poniendo a prueba su promesa central al pueblo estadounidense de que puede manejar mejor el brote que su predecesor. Su equipo aparentemente día a día despliega una variedad casi vertiginosa de nuevos esfuerzos y atrae a grandes y pequeños, desde construir una fábrica de guantes quirúrgicos en los EE. UU. Para fin de año hasta pedirles a los estadounidenses que usen máscaras mientras pasean a sus perros.

La pregunta central para Biden y su equipo, una que aún no puede responderse: ¿todo será suficiente?

“Están adoptando exactamente el enfoque correcto”, dijo la Dra. Leana Wen, médica de emergencias y profesora de salud pública en la Universidad George Washington que anteriormente se desempeñó como comisionada de salud de Baltimore. “El gobierno federal está asumiendo la responsabilidad, en lugar de dejar todo en manos de los gobiernos estatales y locales y culpar a otros cuando las cosas van mal”.

Sin embargo, a pesar de toda la actividad, Biden sabe que hay estadísticas más sombrías por venir antes de que los estadounidenses puedan volver a cualquier apariencia de los “días anteriores”.

Más estadounidenses han muerto por COVID-19 en el último año que durante los combates de la Segunda Guerra Mundial, y algunas proyecciones muestran que el número de muertos podría superar el de la Guerra Civil a principios del verano.

Los nuevos casos de virus, que habían estado en máximos históricos después de la temporada navideña, han disminuido constantemente durante las primeras semanas de Biden en el cargo, pero siguen siendo preocupantemente elevados, y todavía se pierden vidas a un ritmo de alrededor de 21.000 por semana.

Desde que asumió el cargo hace tres semanas, el equipo de Biden ha atacado el problema en múltiples frentes. Han liberado miles de millones de dólares federales para impulsar las vacunas y las pruebas, y han desarrollado un modelo para desplegar más de 10,000 soldados en servicio activo para unirse a más miembros de la Guardia Nacional para poner los tiros en las armas. Los sitios de vacunación masiva, apoyados por tropas federales, se abrirán en California, Texas y Nueva York en las próximas semanas.

A medida que aumentan las preocupaciones sobre mutaciones potencialmente peligrosas en el virus, los ayudantes de Biden ven las vacunas menos como una solución milagrosa y más como parte de una serie complementaria de movimientos que, en conjunto, ofrecen la perspectiva de un progreso real.

Y para que Estados Unidos contenga el problema por completo, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, advirtió que el ritmo de las vacunaciones debe aumentar a nivel mundial para reducir los mutantes.

“No vamos a endulzar de ninguna manera lo difícil que es esto, pero vamos a demostrar una clara evidencia de progreso y acción”, dijo Zients.

Biden ya está en camino de superar su objetivo de 100 millones de vacunas en sus primeros 100 días en el cargo.

Es un objetivo ciertamente alcanzable que algunos consideran inadecuado, pero también una ruptura con las predicciones erróneas de la administración Trump que socavan la confianza pública. Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, se han administrado al menos 26 millones de dosis en las primeras tres semanas de Biden en el cargo.

“Eso es solo el piso”, dijo Biden el jueves mientras recorría los Institutos Nacionales de Salud. “Nuestro objetivo final es vencer a COVID-19”.

Wen instó a la administración de Biden a establecer objetivos más agresivos, un tiro a la luna, para aumentar el ritmo de vacunación a 3 millones por día.

Gran parte de la mejora en las entregas de vacunas hasta ahora se ha debido a los aumentos de producción planificados durante mucho tiempo, no a las acciones del equipo de Biden, reconocen los asistentes. Pero con la perspectiva de que se apruebe una tercera vacuna en las próximas semanas, están tratando de anticipar y eliminar el próximo conjunto de cuellos de botella, cuando la capacidad para administrar inyecciones y la demanda de vacunas se conviertan en factores limitantes.

También se han movido para acelerar la línea de suministro existente, y Biden anunció el jueves que Estados Unidos había asegurado compromisos contractuales de Moderna y Pfizer para entregar 600 millones de dosis de la vacuna, suficiente para inocular a 300 millones de estadounidenses, para fines de julio, más. más de un mes antes de lo inicialmente previsto.

Más allá del enfoque en el gran número de disparos, está la cuestión de los brazos de quién.

El equipo de Biden ha asumido un papel cada vez mayor en la determinación de dónde va cada vial de vacuna, con miras a garantizar que se cubran las comunidades rurales, minoritarias y de bajos ingresos, una crítica implícita de cómo algunos estados han manejado sus implementaciones.

Las nuevas distribuciones a los centros de salud comunitarios, anunciadas el martes, y un programa de farmacia de 1 millón de dosis semanales que se implementará esta semana permitirán a la Casa Blanca dirigir directamente las vacunas a las comunidades desatendidas.

Las ideas no están exentas de críticas. En una llamada con la Casa Blanca el martes, el gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, pidió a la administración que trabaje a través de los estados en lugar de vías de distribución alternativas, argumentando que tienen un exceso de demanda que ya no pueden satisfacer. Otros gobernadores expresaron su preocupación de que el programa federal trastorne sus propios planes de utilizar esos centros de salud para distribuir vacunas.

“Si bien los gobernadores aprecian la asociación federal, es importante que cualquier aumento en la capacidad de fabricación de vacunas vaya a los estados para su distribución y no se duplique a través de programas federales separados”, dijo Hutchinson a AP.

La Casa Blanca los ha defendido como programas piloto que pueden ampliarse a más sitios con más dosis si demuestran ser efectivos.

En un caso clave, la respuesta federal más práctica ha significado que la Casa Blanca de Biden ha dado un paso atrás.

Donde la Casa Blanca de Trump se involucró en la edición de la guía de los CDC para empresas, viajes y escuelas, lo que generó quejas sobre la intromisión en la ciencia y llevó a algunos estados a adoptar sus propios protocolos más estrictos, la administración Biden está dejando que los científicos profesionales diseñen políticas.

Se espera una guía federal nueva y más prescriptiva sobre las escuelas para el viernes. Si bien Biden prometió en diciembre que “la mayoría de nuestras escuelas pueden estar abiertas al final de mis primeros 100 días”, desde entonces su administración ha reducido ese objetivo para cubrir solo las escuelas K-8, e incluso entonces, planea contar el éxito como abierto un solo día a la semana.

Eso está generando críticas de algunos republicanos que dicen que Biden está poniendo el listón demasiado bajo y por ignorar las lecciones de las escuelas que han permanecido abiertas durante la mayor parte de la pandemia.

Uno de los primeros éxitos del plan Biden nació de conversaciones con gobernadores frustrados por la constante fluctuación de los suministros de vacunas. La falta de certeza llevó a algunos estados a desacelerar la administración de las primeras dosis para garantizar que hubiera suficientes segundos inyecciones disponibles si las entregas disminuían. El equipo de Biden se comprometió a avisar a los estados con tres semanas de anticipación sobre lo que se avecina.

“Ahora vemos más vacunas en el horizonte que hace unas semanas”, dijo a la AP el gobernador de Ohio, Mike DeWine, un republicano. “Cuanto más aprendemos sobre más vacunas, más feliz estoy”.

Las primeras críticas del público sobre la respuesta de Biden han sido en gran medida positivas.

Dos semanas después de la administración de Biden, una encuesta de Quinnipiac mostró que el 61% de los estadounidenses aprueba la forma en que el presidente está manejando la pandemia de coronavirus. Casi todos los demócratas y el 33% de los republicanos dijeron que lo aprueban. En una encuesta de Quinnipiac de diciembre, el 39% de los estadounidenses aprobaron la forma en que el presidente Donald Trump estaba manejando la pandemia de coronavirus. El setenta y ocho por ciento de los republicanos, pero solo el 3% de los demócratas, lo aprobó.

La estrategia nacional de Biden para la pandemia, publicada en su segundo día en el cargo, proporciona la hoja de ruta para los meses venideros: más pruebas, orientación clara y más vacunas equitativas.

Pero el camino hacia una “nueva normalidad” aún no está claro. La ciencia sobre lo que será necesario para lograr la “inmunidad colectiva”, en particular con el aumento de nuevas mutaciones, sigue sin resolverse.

El equipo de Biden ya está trabajando activamente con las compañías farmacéuticas para preparar inyecciones de “refuerzo” para las variantes, potencialmente anualmente, como las vacunas contra la influenza. Y están construyendo la infraestructura para aumentar las pruebas del virus, dado que las pruebas podrían ser parte de la vida en los próximos años.

El llamado de Biden para que los estadounidenses usen una máscara durante sus primeros 100 días sin duda se extenderá, dijeron los asistentes. Y es probable que sus otros objetivos se ajusten al alza en los próximos meses.

“Estableceremos el siguiente conjunto de objetivos a medida que avancemos en el primer conjunto de objetivos”, dijo Zients.

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Los escritores de Associated Press Hannah Fingerhut y Jonathan Lemire en Washington y Andrew DeMillo en Little Rock, Arkansas, contribuyeron a este informe.

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