Activistas: el próximo jefe de policía de Columbus debe ser un forastero


COLUMBUS, Ohio – El próximo jefe de policía de Columbus debe provenir de fuera de la agencia y mediante una búsqueda nacional, insistieron el viernes activistas comunitarios críticos con la vigilancia policial en la ciudad más grande de Ohio.

El exjefe Thomas Quinlan, degradado el jueves por el alcalde Andrew Ginther, fue miembro de la agencia durante 30 años y era poco probable que hiciera los grandes cambios necesarios debido a su carrera allí, dijeron los activistas.

“Necesitamos a alguien que pueda venir con una lente nueva que no creció en la cultura de la División de Policía de Columbus o en la cultura de la policía en el estado de Ohio”, dijo Chanelle Jones, decana de participación comunitaria en la Universidad de Franklin y miembro de una comisión de reforma policial convocada hace dos años por Ginther.

El próximo jefe debería ser negro y preferiblemente una mujer, dijo Jones, y dijo que cree que las mujeres negras pueden ser líderes transformadoras si se comunican de manera efectiva.

Colón nunca ha tenido una jefa negra. James Jackson, un hombre negro, sirvió durante casi dos décadas antes de retirarse en 2009. Kim Jacobs, una mujer blanca, sirvió durante siete años.

Un candidato externo podría abordar de manera más efectiva el racismo sistémico en la agencia y las técnicas policiales racistas, dijo J. Love Benton, profesor de educación de Columbus State Community College que formó parte del grupo asesor civil de Quinlan.

“El próximo jefe debería ser alguien que crea en la diversidad, que crea en la equidad, que crea en la igualdad, que crea en la justicia, y que esté dispuesto a responsabilizar a sus agentes de policía de cómo se involucran y cómo sirven a los ciudadanos de Columbus ”, Dijo Benton.

Los registros revisados ​​por The Associated Press muestran que los residentes negros, aproximadamente el 28% de la población de Columbus, representaron aproximadamente la mitad de todos los incidentes de uso de la fuerza desde 2015 hasta 2019.

Quinlan, quien es blanco, fue seleccionado por Ginther en diciembre de 2019. Fue elegido sobre Perry Tarrant, un exjefe de policía asistente en Seattle, quien es negro. En ese momento, Ginther dijo que Quinlan debe abordar el racismo dentro de las filas del departamento, incluida la diversificación adicional del departamento.

Ginther, un demócrata, dijo que se realizará una nueva búsqueda nacional para el próximo jefe, aunque los activistas señalan que la última búsqueda nacional terminó en una contratación interna. Si no se elige Tarrant de Seattle esta vez, dicen, el dinero de los contribuyentes gastado en una búsqueda nacional no debería resultar en otra contratación externa.

“Pedimos que Perry Tarrant fuera el jefe y Andrew Ginther hizo lo que quería hacer, que era promover a Tom Quinlan a ese papel”, dijo Paisha Thomas, de 46 años, artista y activista por la justicia racial. “Así que creo que el alcalde Ginther haría bien en llamar a Perry Tarrant ahora y pedirle que reconsidere aceptar el puesto de jefe de policía en Columbus”.

Si bien activistas como Thomas recibieron con agrado la noticia de la degradación de Quinlan a subjefe, advirtieron que no es suficiente pasar página sobre la historia de la ciudad en el uso de la fuerza contra hombres y niños negros. Muchos pidieron que lo despidieran.

“Creo que un nuevo jefe sería un comienzo”, dijo Thomas. “Pero creo que el racismo sistémico de décadas no va a cambiar de una sola vez”.

Quinlan dijo el jueves que esperaba permanecer en el puesto, pero respetó la decisión. Dijo que logró mucho como jefe.

A fines de diciembre, Adam Coy, un oficial de policía blanco, fue despedido después de dispararle a Andre Hill, un hombre negro, en diciembre cuando Hill salía de un garaje con un teléfono celular en la mano. La ira por el asesinato creció cuando el video de la cámara corporal mostró que los oficiales no ayudaron a Hill mientras yacía gimiendo en el piso de un garaje.

El jefe del sindicato que representa a los oficiales de policía de Columbus cuestionó si ahora es el momento adecuado para un extraño.

“Si traes a alguien de otro lugar, puede ser genial, pero hay una curva de aprendizaje y no sé si ahora es el momento para una curva de aprendizaje”, dijo Keith Ferrell a WSYX-TV el miércoles.

A medida que aumentaban los pedidos de cambio a raíz del asesinato de Hill, Ferrell dijo a The Associated Press este mes que siempre hay margen de mejora, pero dijo: “No creo que de ninguna manera, forma o forma nuestro departamento esté tan roto que necesite una revisión completa “.

La División de Policía de Columbus, como muchas agencias de las grandes ciudades, está haciendo malabarismos con los llamados a un cambio interno, incluso mientras lucha contra una violencia callejera sin precedentes. Columbus, una ciudad de más de 900.000 habitantes, registró un récord de 174 homicidios el año pasado y hasta ahora tiene un promedio de uno por día este año.

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Farnoush Amiri es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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