¿Acusado en disturbios del 6 de enero? Sí, pero la prisión puede ser otra historia


WASHINGTON – Más de 400 personas han sido acusadas de delitos federales en el ataque del 6 de enero al Capitolio. Pero el tiempo en prisión puede ser otra historia.

Con nuevos acusados ​​que siguen llegando a la corte federal de Washington, el Departamento de Justicia está bajo presión para resolver rápidamente los casos menos graves. Si bien los acusados ​​de delitos como conspiración y agredir a oficiales durante la insurrección podrían estar enfrentando fuertes sentencias, algunos miembros de la mafia que no fueron sorprendidos participando en la violencia o la destrucción pudieron pasar poco o ningún tiempo tras las rejas.

“Las personas que estaban allí simplemente para el viaje y algo desorientadas, creo que para la mayoría de ellos probablemente no recibirán tiempo en prisión. Y por lo que vale, creo que es apropiado ”, dijo Rachel Barkow, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. “Tener un delito menor en su historial, pasar por todo esto es probablemente una gran llamada de atención para la mayoría de la gente”, dijo.

Después de que el juicio político de Trump por parte de la Cámara resultó en una absolución por parte del Senado, estos casos penales son una posible ruta para la justicia.

Es una tarea formidable tanto para los abogados como para los jueces determinar el castigo apropiado que se debe buscar y aplicar. Muchos acusados ​​tenían trabajos fijos y no tenían antecedentes penales, factores que normalmente se recompensa con indulgencia en el sistema de justicia penal.

A medida que aumentan las negociaciones de declaración de culpabilidad, el Departamento de Justicia debe trabajar para diferenciar entre las distintas acciones de los miembros de la mafia ese día sin que parezca que algunos se están saliendo con la suya con simples palmadas en la muñeca.

“El país más grande del mundo, el país más poderoso del mundo, se puso patas arriba durante un período de tiempo muy aterrador. Y eso no es un asunto menor”, dijo Lenese Herbert, quien solía trabajar como fiscal federal. en Washington.

De los más de 400 acusados ​​federales hasta el momento, al menos 100 se enfrentan solo a delitos de menor nivel, como conducta desordenada y entrar en un área restringida que normalmente no resulta en tiempo tras las rejas para los infractores por primera vez. Cientos más también fueron acusados ​​de delitos más graves, como conspiración, asalto u obstrucción de un procedimiento oficial, que conllevan una considerable pena de prisión de años tras las rejas, pero estos acusados ​​podrían aceptar alegatos que borrarían esos cargos de sus casos. Los fiscales han dicho que esperan cobrar al menos a 100 personas más.

Será una prueba de justicia racial. La mayoría de los acusados ​​son blancos. Los acusados ​​negros y latinos tienden a enfrentar sentencias más severas por los mismos delitos, y desde el momento en que la mafia marchó hacia el Capitolio, hubo dudas sobre si la respuesta de las fuerzas del orden habría sido diferente si los alborotadores hubieran sido personas de color.

“Si no podemos tratar la criminalidad blanca como una criminalidad blanca y un crimen que merece una respuesta, un castigo, un ajuste de cuentas … si no lo vemos como castigar ese tipo de criminalidad como legítimo, entonces así es como nos pintamos en una esquina “, dijo Herbert, ahora profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard.

Solo un acusado, un guitarrista de una banda de heavy metal y miembro del grupo extremista Oath Keepers, se ha declarado culpable hasta ahora. Los fiscales han dicho que se avecinan más ofertas de culpabilidad.

Jon Ryan Schaffer, a quien las autoridades han descrito como un “miembro vitalicio fundador” del grupo miliciano, acordó cooperar con los investigadores y, a cambio, el Departamento de Justicia prometió considerar incluirlo en el programa federal de seguridad de testigos. Schaffer puede resultar útil para los fiscales en quizás su caso más serio contra 12 miembros y asociados de los Oath Keepers acusados ​​de conspirar entre sí para bloquear la certificación de la victoria de Biden.

Schaffer, el líder de la banda Iced Earth, se declaró culpable de obstruir un procedimiento oficial y de entrar y permanecer en un edificio restringido con un arma peligrosa o mortal. El primero conlleva hasta 20 años de prisión, pero las pautas federales de sentencia exigen de tres a cuatro años y cuarto, dijo el juez. Los fiscales pueden pedir una sentencia aún más leve a cambio de su cooperación con otros acusados.

En Nueva York, la semana pasada, un hombre de 37 años que no formaba parte de la insurrección pero admitió haber publicado videos y otros materiales expresando su apoyo a la turba violenta fue condenado por cargos federales de amenazar con matar a miembros del Congreso. Los fiscales han dicho que Brendan Hunt enfrenta hasta 10 años de prisión.

Si los fiscales buscan sentencias severas para los acusados ​​de disturbios del Capitolio de nivel más bajo, podrían perder su credibilidad ante los jueces, dijo Laurie Levenson, una exfiscal federal que ahora enseña en la Facultad de Derecho de Loyola. Y si establecen el estándar demasiado alto, harán malabarismos con cientos de casos que van a juicio en lugar de centrarse en los principales infractores. Los casos más graves son aquellos en los que los fiscales pueden y deben enviar un mensaje contundente, dijo Levenson.

“Si hay alguna presión sobre el Departamento de Justicia, es para que se ocupe de estos casos de manera que no tenga que volver a verlos nunca más”, dijo. “Y si la gente piensa que el precio no es demasiado alto, ¿quién sabe?”

Al menos un juez ha expresado su frustración por el ritmo de los enjuiciamientos, que han abrumado a la corte federal que ya estaba atrasada debido a las demoras relacionadas con la pandemia. El martes, el juez federal de distrito Christopher Cooper ordenó la liberación previa al juicio de un hombre que fue fotografiado sentado con los pies sobre un escritorio en la oficina de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. El juez expresó su preocupación porque el caso avanza demasiado lento.

Cooper señaló que Richard Barnett ha estado encarcelado durante casi cuatro meses y cuestionó si su tiempo tras las rejas mientras el caso está en curso podría exceder una posible sentencia si Barnett se declara culpable. El fiscal estimó que el gobierno recomendaría una pena de prisión de casi seis años a siete años y cuarto si Barnett es condenado, aunque podría recibir crédito por aceptar la responsabilidad si se declara culpable.

Sin embargo, en al menos un caso, los fiscales han indicado que no están dispuestos, al menos todavía, a permitir que el acusado se declare culpable de cargos menores.

Un abogado de Jenny Cudd, propietaria de una florería del oeste de Texas que publicó un video en Facebook presumiendo sobre el motín, le dijo a un juez durante una audiencia esta semana que los fiscales no le ofrecieron a la defensa una oferta de declaración de culpabilidad.

“Preguntamos por qué, en respuesta, el gobierno declaró que somos libres de declararnos libres de un delito”, dijo el abogado de Cudd. “A lo que respondimos: ‘¿Eso es una broma?'”

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Richer informó desde Boston. El reportero de Associated Press Michael Kunzelman en College Park, Maryland, contribuyó a este informe.

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