Adiós, Bismarck: 144 ciudades podrían perder su estatus como áreas metropolitanas


Adiós, Bismarck. Hasta luego, Sheboygan.

Esas ciudades de Dakota del Norte y Wisconsin, respectivamente, son dos de las 144 que el gobierno federal propone rebajar de la designación de área estadística metropolitana, y podría ser más que una simple cuestión de semántica. A los funcionarios de algunas de las ciudades afectadas les preocupa que el cambio pueda tener implicaciones adversas para el financiamiento federal y el desarrollo económico.

Según la nueva propuesta, un área metropolitana tendría que tener al menos 100,000 personas en su ciudad central para contar como una MSA, el doble del umbral de 50,000 personas que ha estado vigente durante los últimos 70 años. Las ciudades anteriormente designadas como áreas metropolitanas con poblaciones centrales entre 50.000 y 100.000 personas, como Bismarck y Sheboygan, se cambiarían a áreas estadísticas “micropolitanas”.

Un comité de representantes de agencias federales de estadística hizo recientemente las recomendaciones a la Oficina de Administración y Presupuesto, diciendo que es puramente con fines estadísticos y que no debe usarse para fórmulas de financiamiento. Sin embargo, en la práctica, así es como se usa a menudo.

Varios programas de vivienda, transporte y reembolso de Medicare están vinculados a comunidades que son áreas estadísticas metropolitanas o MSA, por lo que el cambio de designación preocupa a algunos funcionarios de la ciudad.

En Corvallis, Oregón, el estado designa ciertas fuentes de financiamiento para áreas estadísticas metropolitanas y cualquier cambio en el estado de la ciudad podría crear un efecto dominó, particularmente cuando se trata de fondos para el transporte, dijo Patrick Rollens, portavoz de la ciudad que es el hogar de Oregón. Universidad Estatal.

“No voy a mentir. Estaríamos consternados al ver desaparecer nuestra designación de MSA. No somos un suburbio de ninguna otra ciudad más grande en el área, por lo que esto es una gran parte de la identidad de nuestra comunidad ”, dijo Rollens en un correo electrónico. “Perder la designación también tendría impactos potencialmente adversos en la contratación de empresas locales, así como de la Universidad Estatal de Oregón”.

Si se aprueba la propuesta, podría ser el primer paso para que los programas federales ajusten sus umbrales de población cuando se trata de distribuir dinero a las comunidades, lo que provocaría pérdidas de fondos para las antiguas áreas metropolitanas, dijo Ben Ehreth, director de desarrollo comunitario de Bismarck.

“No cambiará ninguna fórmula … pero vemos esto como un primer paso en ese camino”, dijo Ehreth. “Anticipamos que este podría ser el primer dominó en caer”.

A las comunidades rurales les preocupa que más áreas micropolitanas aumenten la competencia por la financiación federal destinada a las áreas rurales. El cambio degradaría más de un tercio de las 392 MSA actuales.

Los estadísticos dicen que el cambio en las designaciones ha tardado en llegar, dado que la población de EE. UU. Se ha más que duplicado desde 1950. En ese entonces, aproximadamente la mitad de los residentes de EE. UU. Vivían en áreas metropolitanas; ahora, el 86% lo hace.

“En la década de 1950, la población que se necesitó para crear un área metropolitana es diferente a la que sería para crear un área metropolitana en 2020”, dijo Rob Santos, presidente de la Asociación Estadounidense de Estadística.

Nancy Potok, ex jefa de estadística de la Oficina de Administración y Presupuesto que ayudó a desarrollar las nuevas recomendaciones, reconoció que los funcionarios de algunas ciudades estarán molestos con los cambios porque creen que podrían perjudicar los esfuerzos para atraer empleos o empresas a sus comunidades.

“Hay ganadores y perdedores cuando cambia estas designaciones”, dijo Potok. “Una queja típica proviene del desarrollo económico cuando está tratando de atraer inversiones. Quiere decir que es parte de un MSA dinámico. Hay una percepción asociada con eso”. . Si su área es eliminada de una MSA, entonces se siente en desventaja “.

Los funcionarios de algunas ciudades dijeron que necesitaban investigar el impacto del cambio. Otros se sorprendieron al descubrir que su metro estaba en la lista en primer lugar.

“Quizás cometieron un error”, dijo Brian Wheeler, director de comunicaciones de la ciudad de Charlottesville, Virginia, en un correo electrónico.

Si bien la ciudad de Cape Girardeau, que está en la lista, tiene una población residente al norte de 40,000 personas, como centro regional para el sureste de Missouri, puede tener una población diurna de más de 100,000 personas, dijo Alex McElroy, director ejecutivo de la Organización de Planificación Metropolitana del Sureste.

“Parece engañoso”, dijo McElroy sobre el cambio de designación.

En una carta a la oficina de presupuesto federal, el alcalde de Opelika, Alabama, instó a que se retirara la propuesta.

“El riesgo para los servicios vitales dentro de nuestra comunidad, nuestro estado y los millones de estadounidenses afectados en este país superan con creces cualquier valor estadístico limitado que se pueda obtener con esta propuesta”, dijo el alcalde Gary Fuller.

En una propuesta separada, la Oficina del Censo de EE. UU. Está considerando un cambio en la definición de área urbana. La propuesta que se hizo pública el mes pasado utilizaría viviendas en lugar de personas para distinguir lo urbano de lo rural. Un área se considerará urbana si tiene 385 unidades de vivienda por milla cuadrada, aproximadamente el equivalente a 1,000 personas por milla cuadrada, según la nueva propuesta. El estándar actual es de 500 personas por milla cuadrada.

La Oficina del Censo dice que los cambios son necesarios para cumplir con los nuevos requisitos de privacidad que tienen como objetivo evitar que las personas sean identificadas a través de datos publicados públicamente y ofrece una medida de densidad más directa.

A algunos demógrafos no les convence la idea de cambiar la definición de un área metropolitana.

“Parece que todo es ad hoc, en lugar de haber sido determinado por una investigación seria”, dijo Kenneth Johnson, demógrafo senior de la Universidad de New Hampshire. “Las definiciones se han mantenido relativamente estables desde 1950. De repente, cambian estos, y al menos en mi opinión, no hay un proceso convincente basado en la investigación que haya impulsado esta decisión “.

En Corvallis, Rollens bromeó diciendo que estaba intrigado por la posibilidad de que la ciudad se convirtiera en un área micropolitana, sugiriendo que la comunidad podría beneficiarse de pensar en pequeño.

“Disfrutamos de nuestras cervezas artesanales de lotes pequeños y productos cultivados localmente aquí en Corvallis, así que no tengo ninguna duda de que encontraríamos una manera creativa de comercializar nuestra región si terminamos con una designación ‘micropolitana’”, dijo Rollens.

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