Agentes de la policía de Ohio acusados ​​de agresión, ‘incumplimiento del deber’ durante la protesta de George Floyd


Tres policías de Ohio enfrentan cargos criminales derivados de una supuesta mala conducta el año pasado en las protestas de Black Lives Matter por el asesinato de George Floyd, dijeron las autoridades el miércoles.

La fiscal especial Kathleen Garber, quien fue designada por la ciudad de Columbus para investigar de forma independiente las quejas contra miembros de la División de Policía de Columbus durante las manifestaciones del año pasado, anunció cargos de incumplimiento del deber contra los tres oficiales, incluidos dos que enfrentan cargos de agresión e interferencia. con derechos civiles.

Todos los cargos son delitos menores, dijo Garber en un comunicado.

“La ciudad de Columbus me pidió que evaluara de manera independiente las acusaciones de mala conducta policial de las protestas del verano pasado para que tanto los ciudadanos como los oficiales de policía tengan el mismo estándar de responsabilidad”, se lee en la declaración de Garber.

Garber dijo que la investigación, que está llevando a cabo con el agente retirado del FBI Rick Wozniak, está en curso y que otros agentes podrían ser acusados.

Se presentaron cargos contra el sargento. Traci M. Shaw, sargento. Holly Kanode y el oficial Phillip Walls, dijo Garber.

Shaw y Walls, los dos oficiales acusados ​​de agresión menor e interferir con los derechos civiles, están acusados ​​de rociar con gas pimienta a manifestantes pacíficos durante las manifestaciones que ocurrieron el 29 y 30 de mayo en el centro de Columbus el año pasado, según Garber.

Un manifestante, según una declaración jurada escrita por Wozniak, afirmó que caminaba a casa con dos amigas el 30 de mayo cuando Shaw supuestamente las enfrentó a cuadras de donde se estaba llevando a cabo una manifestación en el centro de Columbus.

“Esta mujer oficial (luego identificada como Shaw) salió de su automóvil y caminó directamente hacia nosotros y nos roció con gas pimienta”, dijo la manifestante, según la declaración jurada de Wozniak. “No provocamos al oficial en absoluto”.

Wozniak dijo que el video del incidente tomado por un teléfono celular por un testigo apoyaba las acusaciones.

“Un video tomado durante esta protesta mostró a Shaw saliendo de su patrullero marcado por el Departamento de Policía de Columbus, caminando hacia las personas en la acera y rociándolas con gas pimienta”, escribió Wozniak en su declaración jurada.

Walls estaba trabajando como policía en bicicleta el 30 de mayo cuando su propia cámara corporal lo mostró supuestamente “rociando pimienta a manifestantes pacíficos que estaban parados en la acera” en el centro de Columbus, según la declaración jurada de Wozniak. Uno de los manifestantes afirmó que Walls lo roció con gas pimienta cuando intentaba ayudar a un manifestante que ya había sido rociado, según la declaración jurada.

Kanode afirmó que ayudó en el arresto de una manifestante el 30 de mayo de 2020, después de que el manifestante agarró el equipo de otro oficial y trató de tirarlo al suelo. Una revisión del video de la cámara corporal de Kanode contradecía la declaración del sargento, según la declaración jurada de Wozniak. Además del cargo de incumplimiento del deber, Kanode está acusado de falsificación de un informe.

El alcalde de Columbus, Andrew Ginther, dijo que la respuesta de la policía a las protestas no cumplió con sus expectativas ni con las de la comunidad.

“Y aunque nos apresuramos a hacer cambios en nuestro enfoque de las manifestaciones no violentas, incluido el uso de la fuerza y ​​agentes químicos, el hecho es que algunos oficiales de policía de Columbus actuaron fuera de la política, abusaron de su autoridad y pueden haber cometido delitos”, dijo Ginther en un comunicado el miércoles.

El director de seguridad pública de Columbus, Ned Pettus Jr., agregó: “Este es un trabajo importante y necesario. Las respuestas y la responsabilidad son lo que la gente de Columbus exige y merece”.

El abogado Mark Collins, que representa a los tres oficiales, dijo a ABC News el miércoles que está “decepcionado de que la ciudad los haya convertido en chivos expiatorios”.

Collins dijo que Shaw es un entrenador de uso de la fuerza en la Academia de Policía de Columbus y ha sido llamado para dar testimonio experto en nombre de la ciudad en juicios federales.

Dijo que los oficiales, que han sido puestos en licencia administrativa pagada, planean luchar enérgicamente contra los cargos. Collins dijo que los oficiales se declararán inocentes en su lectura de cargos el 8 de julio.

En una declaración a ABC News, Jeff Simpson, vicepresidente ejecutivo del sindicato de la Orden Fraternal de la Policía en Columbus, dijo: “Nuestros oficiales son algunos de los mejor capacitados del país y agradecemos la responsabilidad que conlleva nuestro trabajo”.

“Los oficiales de policía de Columbus que han sido acusados ​​de un delito menor de conducta indebida tienen el derecho constitucional al debido proceso y se presumen inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad”, dijo Simpson. “Creemos que los oficiales actuaron apropiadamente dentro del alcance de sus funciones”.

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