AirTags vs. Tile y el futuro antimonopolio de Apple | Zumbido tecnológico


La estrategia de Apple, que ha funcionado bien financieramente hasta ahora, se llama “bloqueo de proveedor”.

Este enfoque, iniciado por IBM hasta que casi dejó a la empresa fuera del negocio en la década de 1990, es increíblemente rentable, pero trata a los clientes como un recurso que debe explotarse. Restringe el movimiento del cliente fuera de la plataforma para proporcionar productos de menor calidad a precios más altos porque el cliente no puede cambiar fácilmente a otra cosa.

Además, con el bloqueo, el proveedor dominante puede reemplazar fácilmente las aplicaciones y productos de terceros con sus alternativas de alto costo paralizando o simplemente creando FUD (miedo, incertidumbre y duda) en torno a una oferta de terceros como, en este caso, Tile.

Los senadores estadounidenses que se ocupan de cuestiones antimonopolio han señalado este esfuerzo de AirTags como potencialmente anticompetitivo después de que el director ejecutivo de Tile, CJ Prober comenzó a quejarse porque Apple podría sacar a su empresa del negocio, al igual que hizo MusicMatch hace casi dos décadas.

Por supuesto, Apple ha sido bendecida con competidores estúpidos, pero todavía se presenta, en mi opinión, como uno de los las empresas más malvadas Yo alguna vez he seguido.

Hablemos de Apple, lock-in y antimonopolio esta semana, y cerraremos con mi producto de la semana, mi nueva computadora portátil favorita, la nueva Surface Laptop con tecnología AMD en un hermoso color negro.

Lock-in versus mercado abierto

Si el proveedor puede mantener un enfoque en el cliente y colocar la confianza como la máxima prioridad, entonces el bloqueo puede ser una estrategia viable y atractiva tanto para el proveedor como para el cliente. Esta estrategia impulsó a IBM a poseer lo que se convirtió en el mercado de TI en la década de 1980 de manera efectiva. Tal vez recuerde que la frase “nunca se despidió a nadie por comprar IBM” era casi una ley en esa época.

Los fundadores, sobre todo Thomas J. Watson Jr., tenían un enfoque estricto en la lealtad y la confianza de los clientes. Pero después de que se retiraron, durante las décadas siguientes, el mecanismo que aseguraba ese enfoque de confianza colapsó, y cuando me uní a IBM a principios de los 80, el enfoque en la confianza se había desplazado a un enfoque en los ingresos.

Recuerdo una reunión con el entonces jefe de marketing de mi unidad, en la que señalé que parecía injusto que le estuviéramos cobrando a los clientes por solucionar los problemas que habíamos creado. Argumenté que los clientes no eran estúpidos y se darían cuenta de esto para nuestro eventual detrimento. Él argumentó que, en ese momento, IBM efectivamente estaba “vendiendo aire”, y si los clientes querían respirar, tenían que pagar los cargos de IBM.

Había sido auditor, había trabajado para IBM legal durante un tiempo, y esto me sonaba demasiado a extorsión. Como pensaba, esta práctica no terminó bien. Cuando los clientes se dieron cuenta de esto, se fueron en masa, pagando el alto costo de migrar fuera de las plataformas de IBM, lo que resultó en el primer despido prematuro de un CEO de IBM, la primera contratación de un CEO externo y el colapso de la mayoría de los programas de empleados de IBM, incluidas las pensiones. .

En lo que parecieron unas pocas semanas, la valoración de IBM se derrumbó y la empresa pasó de imbatible a terminal tan rápido que los que estábamos en la firma casi sufrimos un latigazo. Los despidos masivos siguieron a los programas de separación voluntaria, y líneas completas de IBM se volvieron inviables de la noche a la mañana.

Apple y Oracle son las únicas dos compañías que cubro que todavía usan el bloqueo, y es poco probable que aquellos de nosotros que hemos estado en el lado equivocado de esa estrategia recomiende alguna de las compañías como resultado.

AirTags vs.Tile

Con una estrategia de bloqueo, el cliente tiene que aceptar lo que le da. Tú controlas el ecosistema. Suponga que ve un producto de terceros con un excelente perfil de ingresos y beneficios. En ese caso, puede copiarlo, desacreditar o paralizar el producto existente en su plataforma y tomar esos ingresos y ganancias para usted.

Tile tiene razón en quejarse porque la medida de Apple podría paralizar a Tile en la plataforma de Apple y costarle a la compañía, estoy estimando, alrededor del 30 por ciento de sus ingresos y ganancias.

No importa si Apple paraliza Tile en iOS y macOS o no; los clientes creerán que hay menos riesgo con la oferta de Apple en la plataforma de Apple. Dado que estos dispositivos se colocan en mascotas y dispositivos que no desea perder, no vale la pena correr el riesgo de que su Tile no funcione. Incluso alguien como yo, que es todo menos un fanático de Apple, sugeriría AirTags en lugar de Tiles en Apple.

Me sorprende que, dada la cantidad de empresas que Apple ha contratado o traicionado a lo largo de los años, las empresas sigan trabajando con ellas.

Apple hizo algo muy similar a MusicMatch en la década de 1990 y ha sido algo infame por eliminar aplicaciones de la competencia de su App Store. Ahora, yo diría que estas prácticas anticompetitivas son malas para los clientes de Apple y estratégicamente malas para Apple también.

Ejemplo de Microsoft

Tanto Apple como Microsoft deben sus primeras estrategias a IBM, que todavía era muy dominante cuando nacieron ambas empresas. Microsoft demostró malas prácticas similares contra Netscape a fines de la década de 1990, irónicamente, la mayoría de las cuales fueron enormemente ineficaces dado que Netscape se eliminó debido a una gestión horrible.

Pero esto llevó a un desafío europeo sobre competitividad que obligó a Microsoft a abrir sus API. Después de algunas fuertes multas, Microsoft cumplió y cambió su estrategia de centrarse en el bloqueo a centrarse en la satisfacción y la lealtad del cliente. Luego, en lugar de luchar contra Linux y el código abierto, Microsoft adoptó ambos, lo que ayudó a dar como resultado su renacimiento con una imagen nueva y más positiva y una competitividad mejorada.

Microsoft ahora es visto como un proveedor mucho más positivo, un socio mucho más positivo, y las acusaciones de robo de productos, abuso de clientes y antimonopolio se han evaporado en gran medida. La empresa no solo se está desempeñando mejor de manera constante, sino que nuevamente es uno de los proveedores más preferidos por quienes eligieron a los proveedores como profesión, y eso se estaba volviendo cada vez más falso antes de que Microsoft hiciera este giro.

Conclusión: el futuro antimonopolio de Apple

Una de las pruebas iniciales extensas es si las ganancias y los ingresos del proveedor están fuera de línea con su industria cuando se analiza el comportamiento anticompetitivo. Los clientes comprarán según el precio y, si bien pueden pagar un poco más por un mejor servicio, es más una diferencia incremental que masiva.

El desempeño financiero de Apple está tan lejos de lo que está haciendo cualquier otra compañía en este segmento que le pone una bandera roja independientemente de si están haciendo algo mal. La estrategia de bloqueo que favorece es otra bandera roja, y este movimiento con AirTags es otro.

Con Estados Unidos y la UE mirando a Apple con lentes anticompetitivos, es probable que la compañía sea pisoteada duramente por más de un gobierno. Como vimos con Microsoft, estos eventos tienden a crear una carrera de gobiernos locales y nacionales que quieren su parte del pastel financiero de Apple. El impacto acumulativo de esto podría eventualmente devastar las finanzas de Apple si no cambia el supuesto comportamiento.

Apple ha esquivado varias balas como esta. Pero eventualmente, al igual que le sucedió a Microsoft, uno acertará si la empresa no deja de convertirse en un objetivo.

Producto tecnológico de la semana de Rob Enderle

Surface Laptop 4 de 15 “con AMD Ryzen | Negro mate

No es frecuente que tenga una computadora portátil que se sienta como una obra de arte. La línea Microsoft Surface se creó para abordar la amenaza percibida del iPad de Apple que nunca se materializó realmente. Ahora se podría argumentar que no se materializó debido a Surface. Aún así, gran parte de esa falta de éxito tuvo que ver con que Apple no pudo vender en cuentas empresariales y su enfoque excesivo en el consumidor.

Siempre me he preguntado si la primera Surface fue un error porque, en ese entonces, la plataforma Intel no era buena en un factor de forma de tableta, tenía una fracción de la duración de la batería y más peso. Habría argumentado que hacer algo como Surface Laptop , que ha sido durante mucho tiempo mi producto Surface favorito en general, es una mejor cobertura porque muestra más de los beneficios de la plataforma x86.

Una pantalla de 15 “es demasiado grande para una tableta, pero tiene el tamaño adecuado para una computadora portátil que usará como su PC principal. Al igual que los productos de Apple, la Surface Line tiende a formarse sobre la función; en otras palabras, el diseño se centra en construyendo algo que se vea hermoso.

Esta computadora portátil en negro me recuerda a la línea Dell Adamo de diseño artístico de hace años. Es muy elegante, con un acabado negro mate y un logotipo brillante de Microsoft que, creo, se ve mejor que el icónico logotipo de Apple en sus productos. No creo que las fotografías le hagan justicia al producto. El acabado muestra polvo pero parece resistir las huellas dactilares. Por lo tanto, querrá un paño para limpiarlo si planea lucirlo.

Surface Laptop 4 de 15 pulgadas con AMD Ryzen |  Negro mate

Con 3.4 libras., Esta es una de las computadoras portátiles de 15 “más livianas del mercado, y tiene una duración de batería decente de más de 17 horas, lo que sugiere que la mayoría debería tener más de 10 horas en el uso diario. Eso es más que suficiente en nuestro trabajo actual estándar de casa, pero también debería funcionar bien en nuestra próxima mundo laboral híbrido. Por supuesto, 15 “es generalmente demasiado grande para trabajar en clase turista en un avión, pero puede usarlo para ver películas.

Las computadoras portátiles Surface usan la relación de aspecto 3: 2 optimizada para Windows, que sigue siendo, sorprendentemente, bastante única dado que está optimizada para Windows. (Me hace pensar que los otros fabricantes de equipos originales de Windows se perdieron una reunión). Es compatible con la función táctil y el lápiz, aunque el uso de un lápiz en una computadora que no sea una tableta probablemente no sea una prioridad para la mayoría. Las opciones de unidad de estado sólido (SSD) van desde 256 GB hasta 1 TB para aquellos que no entienden cómo funciona la nube.

Irónicamente, Surface usa un puerto de carga magnético único que era exclusivo de Apple hasta que abandonó una tecnología similar. También es irónico que la única computadora portátil que haya roto al tropezar con un cable de alimentación sea una computadora portátil pre-magnética de Apple. Ese cable de alimentación magnético podría salvarle la vida si trabaja en casa con niños o mascotas, y tiene, como yo, pisos de baldosas en lugar de alfombras.

Los productos delgados como este a menudo sacrifican puertos. No obtienes un puerto HDMI en esta computadora portátil, pero obtienes un USB-A, USB-C de tamaño completo y un conector para auriculares además del puerto de carga magnético. La cámara HD IR de disparo frontal está bien para reuniones de Zoom y Microsoft Teams; y funciona muy bien con Windows Hello, como era de esperar.

Al final, la razón por la que amo esta computadora portátil es que es muy atractiva y, dado que se trata de un producto de estatus, ese es un requisito que convierte a la AMD Ryzen Microsoft Surface Edition en mi producto de la semana.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de ECT News Network.



Rob Enderle ha sido columnista de ECT News Network desde 2003. Sus áreas de interés incluyen IA, conducción autónoma, drones, tecnología personal, tecnología emergente, regulación, litigio, M&E y tecnología en política. Tiene un MBA en recursos humanos, marketing e informática. También es contador administrativo certificado. Enderle actualmente es presidente y analista principal de la
Grupo Enderle, una consultoría al servicio de la industria tecnológica. Anteriormente se desempeñó como investigador senior en Giga Information Group y Forrester.
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