Al menos 2 miembros de la junta de Exxon pierden puestos en la lucha climática


NUEVA YORK – Los accionistas de Exxon Mobil votaron para reemplazar al menos a dos de los 12 miembros de la junta de la compañía con directores que se consideran más aptos para combatir el cambio climático, reforzar las finanzas de Exxon y guiarla a través de una transición hacia una energía más limpia.

Los resultados, que Exxon calificó de preliminares, fueron anunciados por la compañía después de su reunión anual de accionistas el miércoles. Exxon dijo que debido a las complejidades del proceso de votación, es posible que los inspectores no puedan certificar los resultados finales de la votación durante “algún período de tiempo”. No estaba claro si un miembro adicional de la junta también fue destituido en la votación de los accionistas.

Independientemente del recuento final, el resultado representa un revés para el liderazgo de Exxon. Coincide con la creciente presión sobre las empresas que cotizan en bolsa para renovar con mayor urgencia sus negocios para abordar lo que los críticos ven como una crisis global cada vez más intensa.

El miércoles, un tribunal holandés ordenó a Royal Dutch Shell que redujera sus emisiones de carbono en un 45% neto para 2030 en comparación con los niveles de 2019 en un caso histórico presentado por grupos de activismo climático. El tribunal dictaminó que el gigante energético tenía el deber de reducir las emisiones y que sus planes de reducción actuales eran insuficientes.

La lista disidente de directores de Exxon fue propuesta por un fondo de cobertura llamado Engine No. 1, que afirmó que el directorio actual de la compañía estaba mal equipado para manejar las transformaciones que están remodelando el sector energético.

Los directores alternativos presentados por el fondo de cobertura también fueron respaldados por muchos de los inversores institucionales más poderosos del país. La votación reflejó un impulso más amplio entre consumidores, inversores y líderes gubernamentales para alejarse de los combustibles fósiles e invertir en un futuro en el que las necesidades energéticas se satisfagan cada vez más con fuentes renovables.

Mientras se contaban los votos, Exxon pausó la junta de accionistas para que la gente tuviera más tiempo para votar. Anne Simpson, directora gerente del Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de California, conocida como CalPERS y uno de los inversionistas institucionales que respaldó la lista alternativa de directores, calificó esa medida como “muy inusual”.

Sin embargo, fue un “día de ajuste de cuentas” para Exxon y para los inversores, dijo Simpson.

Sobre el tema candente del cambio climático, dijo, “los inversores están pasando de la palabra a la acción, y también va a repercutir en las salas de juntas a nivel internacional”.

Además de CalPERS, que es el fondo de pensiones más grande de Estados Unidos, otros importantes inversores institucionales que se unieron al desafío del liderazgo de Exxon incluyeron el Fondo de Jubilación Común del Estado de Nueva York y el Sistema de Jubilación de Maestros del Estado de California, conocido como CalSTRS.

“Es una votación histórica que representa un punto de inflexión para las empresas que no están preparadas para la transición energética global”, dijo Aeisha Mastagni, gerente de cartera de CalSTRS.

Los inversionistas que respaldaron al grupo alternativo de miembros de la junta se habían quejado de que, en comparación con otros gigantes petroleros, Exxon no se había comprometido lo suficiente con la energía más limpia, de fuentes eólicas, solares u otras.

Las empresas a veces trabajan con accionistas disidentes para aceptar cambios sugeridos en las juntas. Sin embargo, Exxon se había resistido al desafío. Argumentó que ya estaba comprometido a abordar la crisis climática, con planes para agregar nuevos miembros a la junta, incluido uno con experiencia en cambio climático. También ha destacado su plan, todavía en las primeras etapas, de utilizar el Canal de Navegación de Houston para capturar y almacenar dióxido de carbono en alta mar.

La compañía también dijo que estaba satisfecha con sus directores actuales.

“Nuestra junta directiva actual se encuentra entre las más sólidas del mundo empresarial”, dijo Darren Woods, presidente y director ejecutivo de Exxon, y agregó que la junta brindó una guía excepcional durante un período particularmente difícil para la industria.

Entre otros problemas, las compañías petroleras han luchado desde que la pandemia viral redujo significativamente la demanda de combustible. Exxon perdió $ 22 mil millones en 2020 y reportó sus mayores pérdidas en el cuarto trimestre.

Durante la junta de accionistas del miércoles, Charlie Penner, jefe de participación activa de Engine No. 1, afirmó que “sin importar el resultado de la votación de hoy, esta es una junta que necesita mirarse en el espejo”.

Los dos candidatos que Exxon dijo que los accionistas eligieron de la lista de Engine No. 1 fueron Gregory Goff, ex director ejecutivo de Andeavor, una empresa de refinación y comercialización de petróleo antes conocida como Tesoro; y Kaisa Hietala, ex vicepresidenta ejecutiva de productos renovables en Neste. En ese puesto, a Hietala se le atribuyó el impulso de las ofertas renovables de diesel y combustible para aviones de la compañía.

Exxon dijo que aún no había determinado si un tercer candidato a la junta disidente propuesto por Engine No. 1, Alexander Karsner, también había sido elegido. Karsner, estratega senior de X, el laboratorio de innovación de Alphabet Inc., ha sido un inversor en infraestructura energética y nuevas empresas de tecnología limpia.

Además de elegir a los dos miembros disidentes de la junta, los accionistas eligieron a ocho miembros actuales de la junta de Exxon. Quién ocuparía los dos asientos restantes en la junta estaba demasiado cerca para llamar, dijo Exxon. Compitiendo por esos dos asientos había cuatro personas nominadas por Exxon y una nominada por Engine No. 1.

Exxon no dijo cuándo se darían a conocer los resultados finales.

En toda la economía, las iniciativas relacionadas con el clima están ganando impulso en las salas de juntas corporativas. Al menos 25 propuestas de accionistas relacionadas con el clima llegaron a las boletas de los accionistas este año. Aquellos que habían sido votados antes de la votación de Exxon recibieron el apoyo del 59% de los accionistas en promedio, según Institutional Shareholder Services.

Eso es sustancialmente superior a 2015, cuando Glass Lewis, una firma que asesora a inversionistas institucionales, revisó 14 propuestas de accionistas que buscaban divulgaciones adicionales sobre temas relacionados con el clima, como los riesgos financieros planteados por un clima cambiante o por las regulaciones relacionadas con el clima. Ninguno de ellos lo logró.

En 2017, hubo 21 propuestas de accionistas que se sometieron a votación; tres recibieron más del 50% de aprobación, dijo Glass Lewis.

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