Alarmados por el ‘Rey Tigre’, los senadores proponen la prohibición de la propiedad privada de los grandes felinos


El exitoso programa “Tiger King” ha provocado no solo un gran número de seguidores, sino también una ley propuesta para prohibir la propiedad privada de los llamados “grandes felinos”.

Un grupo de legisladores bipartidistas del Senado anunció el lunes que presentarán una legislación para prohibir la propiedad sin licencia de tigres y leones y el manejo público de cachorros en exhibiciones de grandes felinos.

La Ley de Seguridad Pública de Big Cat, presentada por los senadores Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, Susan Collins, republicana de Maine, Tom Carper, demócrata de Delaware y Richard Burr, republicano estadounidense, prohibiría la propiedad por parte de personas sin licencia y prohibir el contacto público con los cachorros en las exhibiciones.

La ley surge aproximadamente un año después del lanzamiento del exitoso programa de Netflix, “Tiger King: Murder, Mayhem and Madness”, que describía a personas que poseían grandes felinos y dirigían zoológicos privados, santuarios y atracciones de vida silvestre.

El programa detalló lo que los defensores dijeron sobre el tratamiento de los animales, particularmente por parte de la estrella del programa, “Joe Exotic”, cuyo nombre real es Joseph Maldonado-Passage. Más tarde fue sentenciado a 22 años de prisión por un complot de asesinato a sueldo y múltiples cargos de violar las leyes federales de vida silvestre.

En un comunicado de prensa, los senadores citaron el programa de Netflix 2020 que ganó gran popularidad, pero también planteó preguntas sobre el tratamiento de los grandes felinos en cautiverio.

“La serie mostró las condiciones abismales en las que viven los grandes felinos, incluidos los tigres, leones y leopardos, así como sus cachorros, en todo Estados Unidos, y los inmensos riesgos que la propiedad privada de estos animales representa para las personas que los crían, el público en general. , y los propios animales “, dijeron los senadores en el comunicado.

Netflix no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios. Los senadores que van a patrocinar la legislación argumentaron que el proyecto de ley mejoraría la seguridad de los animales.

“Los grandes felinos como los leones, los tigres y los guepardos pertenecen a sus hábitats naturales, no a las manos de propietarios privados, donde con demasiada frecuencia están sujetos a crueldad o cuidados inadecuados”, dijo Collins.

Otros senadores promocionaron la protección al público, citando preocupaciones de seguridad de permitir que los grandes felinos y los cachorros interactúen con el público.

“Esta legislación es beneficiosa para todos”, dijo Carper en un comunicado. “Evitaría que los grandes felinos vivan en condiciones inhumanas y protegería al público de las implicaciones de seguridad de estas hermosas criaturas que se mantienen como mascotas”.

A factura similar aprobada en la Cámara por 272-114 votos en diciembre de 2020, pero no se actuó en el Senado. La legislación para prohibir la propiedad privada de grandes felinos se ha introducido durante varios años. El representante Mike Quigley, demócrata por Illinois, reintrodujo la legislación en la Cámara en enero. El texto del proyecto de ley dice que las licencias se otorgarán a organizaciones involucradas en cosas como conservación, estudios veterinarios y otros profesionales.

Ese proyecto de ley en la Cámara agrega otras estipulaciones sobre zoológicos y exhibiciones, incluido que los animales, incluidos leones, tigres, leopardos, leopardos de las nieves, jaguares, pumas o cualquier mezcla de grandes felinos, no pueden estar a menos de 15 pies del público sin una barrera que evite el contacto.

El Fondo Mundial para la Naturaleza se encuentra entre los grupos de defensa de los animales que apoyaron el proyecto de ley de la Cámara presentado el año pasado. En un comunicado, la organización elogió el proyecto de ley, que dijo protegería a los animales y la seguridad pública.

“Esta legislación ayudará a evitar que los tigres en cautiverio terminen en el comercio ilegal de partes y productos de tigre, la principal amenaza para la especie en la naturaleza”, dijo un comunicado del Fondo Mundial para la Naturaleza. “El proyecto de ley también ayudará a garantizar el bienestar de los grandes felinos en cautiverio, así como la seguridad pública”.

Trish Turner de ABC News contribuyó a este informe.

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