Alboroto en Francia por los límites propuestos para filmar a la policía


PARÍS – Los activistas franceses temen que una nueva ley de seguridad propuesta los prive de un arma potente contra el abuso – videos de actividad policial en teléfonos celulares – que amenazan sus esfuerzos para documentar posibles casos de brutalidad policial, especialmente en vecindarios de inmigrantes empobrecidos.

El gobierno del presidente francés Emmanuel Macron está impulsando un nuevo proyecto de ley de seguridad que ilegaliza la publicación de imágenes de agentes de policía con la intención de causarles daño, entre otras medidas. Los críticos temen que la nueva ley pueda dañar la libertad de prensa y dificultar que todos los ciudadanos denuncien la brutalidad policial.

“Tuve la suerte de tener videos que me protegen”, dijo Michel Zecler, un productor de música negro que fue golpeado recientemente por varios policías franceses. Los videos publicados por primera vez el jueves por el sitio web francés Loopsider han sido vistos por más de 14 millones de espectadores, lo que ha provocado una indignación generalizada por las acciones policiales.

Dos de los oficiales están en la cárcel mientras son investigados, mientras que otros dos, también bajo investigación, están en libertad bajo fianza.

El proyecto de ley, que aún se debate en el parlamento, ha provocado protestas en todo el país convocadas por defensores de la libertad de prensa y activistas por los derechos civiles. Decenas de miles de personas marcharon el sábado en París para rechazar la medida, incluidos familiares y amigos de personas asesinadas por la policía.

“Durante décadas, los descendientes de la inmigración poscolonial y los residentes de barrios populosos han denunciado la brutalidad policial”, dijo a The Associated Press Sihame Assbague, activista contra el racismo.

Los videos del público han ayudado a mostrar a una audiencia más amplia que existe un “problema sistémico con las fuerzas policiales francesas, que están abusando, golpeando, golpeando, mutilando, matando”, dijo.

Los activistas dicen que el proyecto de ley puede tener un impacto aún mayor en personas que no sean periodistas, especialmente aquellas de origen inmigrante que viven en vecindarios donde las relaciones con la policía han sido tensas durante mucho tiempo. Las imágenes publicadas en línea han sido clave para denunciar casos de racismo y mala conducta de los agentes en los últimos años, argumentan.

Assbague expresó temores de que, según la ley propuesta, quienes publiquen videos de abusos policiales en línea puedan ser juzgados, donde enfrentarían hasta un año de cárcel y una multa de 45.000 euros (53.000 dólares).

“Tiendo a creer que un joven árabe de un suburbio pobre que publique un video de brutalidad policial en su vecindario correrá más riesgo de ser declarado culpable que un periodista que grabó un video durante una protesta”, dijo.

El hermano de Amal Bentounsi, Amine, recibió un disparo en la espalda y un oficial de policía lo mató en 2012. El oficial fue condenado a cinco años de prisión condicional. Junto con otras familias de las víctimas, en marzo lanzó una aplicación para teléfonos móviles llamada Emergencia-Violencia policial para registrar los abusos y llevar los casos a los tribunales.

“Algunos policías ya tienen una sensación de impunidad. … La única solución ahora es hacer videos ”, dijo a AP. La aplicación se ha descargado más de 50.000 veces.

“Si queremos mejorar la confianza del público en la policía, no pasa por ocultar la verdad”, agregó.

La ley propuesta es en parte una respuesta a las demandas de los sindicatos policiales, que dicen que brindará una mayor protección a los oficiales.

Abdoulaye Kante, un oficial de policía negro con 20 años de experiencia en París y sus suburbios, es partidario de la ley propuesta y condena enérgicamente la brutalidad policial y la violencia contra los oficiales.

“Lo que la gente no entiende es que algunos individuos están usando videos para poner los rostros de nuestros colegas (policías) en las redes sociales para que sean identificados, para que sean amenazados o para incitar al odio”, dijo.

“La ley no prohíbe a los periodistas o ciudadanos filmar a la policía en acción … Prohíbe que estas imágenes se utilicen para dañar, física o psicológicamente”, argumentó. “La vida de los oficiales es importante”.

Una “pequeña fracción de la población alimenta la rabia y el odio” contra la policía, dijo en la Asamblea Nacional Jean-Michel Fauvergue, exjefe de las fuerzas policiales de élite y legislador del partido de Macron y coautor del proyecto de ley. “Necesitamos encontrar una solución”.

El ministro de Justicia, Eric Dupond-Moretti, ha reconocido que “la intención (de dañar) es algo que es difícil de definir” y el gobierno parece dispuesto a respaldar la reforma de parte de la ley propuesta.

Los activistas consideran que el proyecto de ley es un paso más en una serie de medidas de seguridad aprobadas por los legisladores franceses para extender los poderes policiales a expensas de las libertades civiles.

Un comunicado firmado por más de 30 grupos de familias y amigos de víctimas de abusos policiales dijo que desde 2005, “todas las leyes de seguridad adoptadas han ampliado constantemente el campo legal permitiendo la impunidad policial”.

Los disturbios de 2005 pusieron de manifiesto los antiguos problemas de Francia entre la policía y los jóvenes en proyectos de vivienda pública con grandes poblaciones de inmigrantes.

En los últimos años, se han aprobado numerosas leyes de seguridad tras los ataques de extremistas.

Los críticos notaron un endurecimiento de las tácticas policiales durante las protestas o al arrestar a personas. Se han presentado cientos de denuncias contra agentes durante el movimiento de los chalecos amarillos contra la injusticia social, que estalló en 2018 y vio fines de semana de enfrentamientos violentos.

El ministro del Interior, Gerald Darmanin, dijo que de 3 millones de operaciones policiales al año en Francia, unas 9.500 terminan en un sitio web del gobierno que denuncia abusos, lo que representa el 0,3%.

La defensora del pueblo de los derechos humanos de Francia, Claire Hedon, se encuentra entre los críticos más destacados de la ley propuesta, que según ella implica “riesgos significativos de socavar los derechos fundamentales”.

“Nuestra democracia se ve afectada cuando la población ya no confía en su policía”, dijo a la Asamblea Nacional.

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El escritor de AP John Leicester contribuyó desde Le Pecq, Francia.

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