Algunos bautistas negros del sur se sienten excluidos por los líderes blancos


Como estudiante en la universidad y seminario, luego como pastor en Texas, Dwight McKissic ha estado afiliado a la Convención Bautista del Sur por más de 45 años. Ahora se pregunta si él y su congregación deberían separarse.

“Se sentiría como un divorcio”, dijo McKissic. “Eso es algo que nunca he tenido, pero así es como se sentiría”.

Un momento crucial para McKissic y otros pastores negros podría llegar en junio en la reunión nacional de la SBC en Nashville, Tennessee, si los delegados rechazan sus puntos de vista sobre el racismo sistémico en los Estados Unidos, y si el reverendo Albert Mohler, un conservador de alto perfil que encabeza la Seminario Teológico Bautista del Sur, es elegido presidente de la CBS.

El año pasado, incluso al anunciar nuevos fondos de becas para estudiantes negros, el liderazgo del seminario se negó a cambiar los nombres de los edificios de su seminario con nombres de esclavistas. Más recientemente, Mohler jugó un papel clave en el repudio de los presidentes del seminario a la teoría crítica de la raza, un término amplio utilizado en círculos académicos y activistas para describir las críticas al racismo sistémico.

Los presidentes más tarde se disculparon por no consultar a los pastores negros antes de emitir ese repudio, pero Mohler dijo a The Associated Press que los presidentes probablemente habrían tomado la misma decisión en cualquier caso.

Algunos de los pastores que cortaron lazos con la SBC en los últimos meses también comparten opiniones negativas sobre Mohler. El reverendo Ralph West, cuya Iglesia sin Muros en Houston afirma tener una asistencia semanal de 9.000 personas, lo llamó “una figura polarizadora” que agravaría las divisiones dentro de la CBS.

Mohler sugirió que sus críticos no reflejan las opiniones de la mayoría de los bautistas del sur, blancos o negros.

“Creo que represento a la gran corriente principal de los bautistas del sur conservadores en estos temas”, dijo. “Creo que me estoy polarizando solo en los extremos”.

Con respecto a Trump, quien tenía un respaldo abrumador de los evangélicos blancos, Mohler dijo que constantemente señalaba los defectos del expresidente, pero optó por respaldarlo por sus posturas de oposición al aborto y defensa de las libertades religiosas.

La SBC, la denominación protestante más grande de los Estados Unidos. fue fundada en 1845 en una división con los bautistas del norte por la esclavitud y se convirtió en la iglesia de los esclavistas del sur. Su membresía de aproximadamente 14.5 millones sigue siendo abrumadoramente blanca; sus iglesias predominantemente negras afirman una membresía combinada de aproximadamente 400,000.

Si bien la SBC se disculpó formalmente en 1995 por su pasado a favor de la esclavitud y luego condenó la supremacía blanca, algunas tensiones estallaron nuevamente después de la declaración del 30 de noviembre de seis presidentes de seminario, todos ellos blancos. Declararon que la teoría crítica de la raza era “incompatible con” los principios centrales de la teología basada en las Escrituras de la CBS.

La declaración creó rápidamente fricciones mucho más allá del ámbito académico de la SBC, particularmente debido a la falta de participación de los negros en su redacción.

El pastor de Virginia, Marshal Ausberry, presidente de la organización que representa a los pastores negros de la SBC, escribió a los presidentes diciendo que conceptos como la teoría crítica de la raza “nos ayudan a ver y descubrir un racismo sistémico que de otra manera no sería detectado en las instituciones y en nosotros mismos”.

“La óptica de seis hermanos anglos que se reunieron para discutir el racismo y otros temas relacionados sin tener representación étnica en la sala en 2020; en el peor de los casos, parece paternalismo, en el mejor de los casos insensibilidad”, explicó Ausberry, primer vicepresidente de la SBC, en una entrevista. con Baptist Press, la agencia oficial de noticias de la SBC.

Los presidentes se disculparon por no consultar a los pastores negros y se reunieron con algunos de ellos el 6 de enero, pero no han vacilado en su rechazo a la teoría crítica de la raza.

McKissic, quien estuvo en la reunión del 6 de enero, dijo que la conversación fue cortés “pero el resultado no fue respetuoso con quienes son los negros en nuestra historia”.

Es probable que permanezca en la SBC hasta la reunión de junio, pero está preparado para retirarse si los delegados ratifican la postura de los presidentes sobre la teoría crítica de la raza como política oficial.

“Si adoptan esa declaración en junio, sentiría que personas en las que confías te golpean en la cara con un bate de béisbol”, dijo McKissic.

Otro posible detonante para él sería si los delegados rescindieran una resolución de 2019 que incluía una referencia positiva a la teoría crítica de la raza, lo que sugiere que podría ser útil como una “herramienta analítica” siempre que esté subordinada a las Escrituras.

El reverendo Charlie Dates de la Iglesia Bautista Progresista en Chicago, uno de los pastores que ya cortó los lazos, dijo que la declaración de noviembre fue “la última gota”.

“¿Cuándo desarrollaron los arquitectos teológicos de la esclavitud estadounidense el carácter moral para decirle a la iglesia cómo debería discutir y discernir el racismo?” Dates escribió en un artículo de opinión para Religion News Service. “La dura realidad de la declaración de los presidentes de seminario es que los negros nunca obtendrán la igualdad total en la Convención Bautista del Sur”.

Otros pastores negros que han cortado lazos incluyen al reverendo Seth Martin, cuya multirracial Brook Community Church en Minneapolis había estado recibiendo apoyo financiero de la asociación bautista del sur en Minnesota, y al reverendo Joel Bowman, quien abandonó los planes de trasladar su Templo de la Fe. Baptist Church en Louisville, Kentucky, en el redil de SBC.

“Realmente creo que la SBC va en la dirección equivocada”, dijo Bowman. “Los evangélicos blancos se han acostado con el Partido Republicano”.

Algunos pastores blancos de la CBS también están en problemas, como el reverendo Ed Litton de Mobile, Alabama, que es uno de los rivales de Mohler por la presidencia de la CBS. McKissic ha respaldado la candidatura de Litton.

Litton fue co-firmante de una declaración de un grupo multiétnico de bautistas del sur el mes pasado que afirmó que “algunos eventos recientes han dejado a muchos hermanos y hermanas de color sintiéndose traicionados y preguntándose si la SBC está comprometida con la reconciliación racial”.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de The Conversation US. La AP es la única responsable de este contenido.

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