Algunos legisladores estatales republicanos ayudan a difundir información errónea sobre el COVID-19


En sus propios comentarios o al invitar a los escépticos a testificar en las audiencias legislativas, algunos legisladores estatales republicanos están utilizando su plataforma para promover información falsa sobre el virus, los pasos necesarios para limitar su propagación y las vacunas que sacarán a la nación de la pandemia.

En algunos casos, las declaraciones erróneas se han enfrentado a una rápida reacción, incluso censuradas en línea. Eso generó preguntas difíciles sobre cuán agresivamente combatir la información errónea potencialmente peligrosa de los funcionarios electos o durante las audiencias legislativas mientras se protege la libertad de expresión y el acceso de las personas al gobierno.

La semana pasada, YouTube eliminó un video del testimonio del comité en la Casa de Ohio después de que un testigo afirmó incorrectamente que COVID-19 no estaba matando a niños. La plataforma dijo que el video violó los estándares de su comunidad contra la difusión de información errónea.

Ben Wizner, director del proyecto ACLU Speech, Privacy, and Technology, dijo que YouTube fue demasiado lejos.

“Cuando hablamos de un testimonio que ocurrió en una audiencia pública, la mejor respuesta sería un contradiscurso, tal vez en forma de verificación de hechos o etiquetado, en lugar de este intento de tirarlo por el agujero de la memoria”, dijo Wizner.

Pero las voces opuestas no siempre se permiten en las audiencias de los comités.

Wizner dijo que tales desequilibrios deben resaltarse, no reprimirse.

“La gente necesita saber que esto es lo que pasa por gobierno local”, dijo. Cuando las audiencias se publican en línea, el propietario de YouTube, Google, tiene muchas herramientas para marcar información cuestionable y dirigir a las personas a los hechos, dijo Wizner.

En Tennessee, un legislador republicano está impulsando una legislación que prohibiría a la mayoría de las agencias gubernamentales exigir que alguien reciba las vacunas COVID-19, lo cual no es un mandato en ninguna parte. El representante Bud Hulsey ha tratado de conseguir apoyo minimizando la gravedad de la enfermedad.

Mientras testificaba, marcó estadísticas selectivas de que COVID-19 tiene una tasa de mortalidad más baja entre los niños y alegó falsamente que las vacunas podrían causar modificaciones genéticas.

Hulsey enfrentó el rechazo de un colega republicano, el representante Sabi Kumar, un cirujano que ha sido un raro defensor del Partido Republicano por el uso adecuado de máscaras mientras los legisladores se reúnen en el Capitolio de Tennessee.

“La preocupación que tengo es que (el proyecto de ley) crea una actitud anti-vacuna”, dijo Kumar.

Kumar señaló que las vacunas han salvado innumerables vidas a lo largo de los siglos y verificó repetidamente a Hulsey enfatizando que las vacunas no cambian el ADN de una persona.

Hulsey no estaba convencida.

“La gente ha visto a los gobiernos de todo el país hacer cosas que nunca han sucedido en la historia de los Estados Unidos, y eso los asusta”, dijo. “Tienen todo el derecho a tener miedo”.

Su proyecto de ley salió de un subcomité de la Cámara.

En Alaska, el gobernador Mike Dunleavy está luchando contra lo que llamó un patrón de tergiversaciones por parte de la senadora estatal Lora Reinbold, una compañera republicana, diciendo que ya no enviaría a miembros de su administración ante el Comité Judicial del Senado.

En una mordaz carta del 18 de febrero que hacía referencia a sus publicaciones en Facebook, Dunleavy acusó a Reinbold de tergiversar la respuesta estatal al COVID-19 y de engañar al público.

“La desinformación debe terminar”, escribió el gobernador.

Reinbold ha criticado abiertamente que Dunleavy emitiera declaraciones de desastre mientras la Legislatura no estaba en sesión. Ella ha usado su comité para amplificar las voces de quienes cuestionan la efectividad de las máscaras y los efectos de la respuesta de emergencia del gobierno.

En las redes sociales, caracterizó la administración de Dunleavy como “salvaje” sobre “estas vacunas experimentales”. En una audiencia a principios de febrero, Reinbold cuestionó hasta qué punto la administración había suspendido las regulaciones durante la pandemia.

“Es casi como la ley marcial”, dijo.

El gobernador dijo que si bien ha tratado de flexibilizar las reglas sobre las empresas, como la suspensión de tarifas, nunca impuso la ley marcial ni obligó a los habitantes de Alaska a vacunarse. Reinbold ha calificado las críticas del gobernador hacia ella como infundadas.

“Algunos llaman ‘información errónea’ a la información con la que no están de acuerdo o no quieren escuchar”, dijo Reinbold por correo electrónico.

El enfrentamiento provocó la intervención del presidente del Senado, quien dijo que esperaba que sus comités proporcionaran un “enfoque equilibrado”.

En Idaho, la representante Heather Scott abrió la sesión legislativa en enero declarando: “La pandemia ha terminado”. Dijo que las más de 1.600 muertes por COVID-19 en Idaho en ese momento no representaban “ni cerca de una pandemia”.

El número promedio de casos diarios de COVID-19 está disminuyendo en Idaho, pero el número de muertos ha aumentado.

Durante un foro Zoom en vivo con electores a mediados de febrero, Scott criticó a la Asociación Nacional de Gobernadores, que el año pasado emitió un comunicado con consejos para combatir la información errónea sobre el virus. Ella alegó que el grupo está dirigido por “globalistas” en el Foro Económico Mundial y que “ellos son los que salieron con COVID”. El término “globalistas” es ampliamente considerado como un insulto antisemita.

Scott no respondió de inmediato a un mensaje en busca de aclaraciones sobre lo que ella quería decir.

Varios de los que están difundiendo información falsa sobre virus en las legislaturas también han apoyado las afirmaciones falsas de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas.

En Virginia, el republicano Del. Dave LaRock, quien asistió al mitin de Trump en Washington, DC, que precedió al ataque al Capitolio de los Estados Unidos, advirtió a un comité estatal de Salud de la Cámara a fines de enero que no se podía confiar en las vacunas COVID-19. Dijo que eran especialmente riesgosos para varias comunidades, incluidos los ancianos y las personas de color.

La demócrata Del. Cia Price, que es Black, calificó las afirmaciones falsas de LaRock de “simplemente peligrosas”.

“Existe una vacilación legítima sobre las vacunas en las comunidades que el caballero enumeró, pero la información real y objetiva es clave, no avivar las llamas que se basan en eventos históricos”, dijo.

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Bohrer informó desde Juneau, Alaska. Los escritores de Associated Press David Eggert en Lansing, Michigan; Kimberlee Kruesi en Nashville, Tennessee; Geoff Mulvihill en Cherry Hill, Nueva Jersey; Sarah Rankin en Richmond, Virginia; y Keith Ridler en Boise, Idaho, contribuyeron a este informe.

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