Amazon abre una farmacia en línea, revolucionando otra industria

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NUEVA YORK – Ahora en Amazon.com: insulina e inhaladores.

El coloso minorista abrió una farmacia en línea el martes que permite a los clientes pedir medicamentos o resurtidos de recetas y recibirlos en la puerta de su casa en un par de días.

El impacto potencial de la llegada de Amazon al espacio farmacéutico se extendió por ese sector de inmediato. Las acciones de CVS Health Corp., Walgreens y Rite Aid cayeron el martes.

Las grandes cadenas confían en sus farmacias para un flujo constante de compradores que también pueden tomar un refrigerio o champú o comestibles al salir. Todos han mejorado los servicios en línea y han promocionado su capacidad para entregar recetas y otros productos a medida que la pandemia de COVID-19 ha empujado a más consumidores a quedarse en casa. Pero Amazon.com ha dominado estas cosas, y su tienda en línea es infinitamente más grande, con millones de compradores leales que ya compran libros, televisores y casi cualquier otra cosa.

“La noticia representa una interrupción del sistema y una amenaza competitiva que probablemente alejará los scripts del canal minorista”, dijeron analistas de Citi Research en una nota.

Amazon tiene un historial de disrupción. Lanzada en 1995 como una tienda de libros en línea, empujó a otros libreros a vender en línea. Pero los que no pudieron mantenerse al día cerraron, como la cadena de librerías Borders, que desapareció en 2011.

Su compra de Whole Foods hace tres años hizo que las acciones de los supermercados se dispararan, pero muchos han podido defenderse de Amazon, ofreciendo entrega a domicilio y recolección de comestibles en la acera.

Amazon también se ha convertido en una amenaza para las compañías navieras, ya que entrega más de la mitad de sus propios paquetes. Las furgonetas con el logotipo de Amazon se han convertido en algo tan común como el camión de UPS.

La compañía dijo que su farmacia en línea ofrecerá medicamentos comúnmente recetados en los Estados Unidos, incluidas cremas, píldoras y medicamentos que deben mantenerse refrigerados, como la insulina. Los compradores deben configurar un perfil en el sitio web de Amazon y hacer que sus médicos envíen recetas allí. No enviará medicamentos que tengan un alto riesgo de abuso, como algunos opioides.

Se aceptan la mayoría de los seguros, dijo Amazon. Pero los miembros Prime que no tienen seguro también pueden comprar medicamentos genéricos o de marca en Amazon con un descuento. También pueden obtener descuentos en 50,000 farmacias físicas en todo el país en Costco, CVS, Walgreens, Walmart y otras tiendas.

El economista de salud Craig Garthwaite ve varias razones por las que Amazon puede convertirse en una opción atractiva para los pacientes que buscan surtir recetas.

El minorista es una entidad conocida que muchas personas ya utilizan. Puede hacer que la compra de precios de recetas sea más placentera, y podría ser competitivo en el precio de los medicamentos genéricos, dijo Garthwaite, quien enseña en la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern.

El negocio de medicamentos recetados de Amazon podría ser atractivo para las personas que no tienen seguro o para las personas que tienen planes que les hacen pagar un deducible alto antes de que comience su cobertura, agregó John Boylan, analista que cubre Walgreens para Edward Jones.

Dijo que la medida de Amazon afectará principalmente a las farmacias más pequeñas que no tienen el poder adquisitivo del gigante minorista ni los acuerdos que las principales cadenas de farmacias tienen con las aseguradoras para canalizar a los pacientes a sus tiendas para obtener recetas.

Por separado, también ha formado una empresa llamada Haven con JPMorgan Chase y Berkshire Hathaway para centrarse en mejorar la atención que reciben sus empleados y gestionar los gastos.

CVS y Walgreens, que habían abierto miles de farmacias en todo el país para acercarse a los clientes, han estado tratando de adaptarse al auge de las compras en línea ofreciendo entregas el mismo día en muchos mercados.

Walgreens también tiene una asociación con FedEx para un servicio de entrega que tarda uno o dos días. El director ejecutivo de Walgreens, Stefano Pessina, dijo a los analistas en julio que la compañía ha visto una “demanda sin precedentes” tanto de entrega a domicilio como de servicios en línea cuando la pandemia de COVID-19 se desarrolló a principios de este año.

Ambas compañías también brindan más atención y ayudan a los clientes a monitorear afecciones crónicas como la diabetes con servicios que no pueden brindar competidores como Amazon.

CVS Health también opera una de las aseguradoras de salud más grandes del país, Aetna, y una gran empresa de administración de beneficios de farmacia, o PBM, que administra planes de medicamentos recetados. El portavoz TJ Crawford dijo en un comunicado que la nueva competencia de farmacias no es una sorpresa, pero señaló que CVS Health se ha convertido en “mucho más” que una farmacia de esquina.

Amazon también puede seguir evolucionando, dijo el economista Garthwaite.

“Podríamos pensar en esto algún día como el primer paso para que Amazon se convierta en un PBM”, dijo.

Las acciones de CVS y Walgreens se hundieron casi un 9% en las operaciones de la tarde, mientras que los índices más amplios cayeron. Las acciones de Rite Aid Corp. cayeron más del 16%, mientras que las acciones de Amazon subieron un 1%.

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Murphy contribuyó a esta historia desde Indianápolis.

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