Analista suplica por filtrar secretos sobre el programa de drones


ALEXANDRIA, Va. – Un ex analista de inteligencia de la Fuerza Aérea se declaró culpable el miércoles de filtrar documentos clasificados a un reportero sobre ataques con aviones no tripulados militares contra al-Qaida y otros objetivos terroristas.

La declaración de culpabilidad de Daniel Hale, de 33 años, de Nashville, Tennessee, se produce pocos días antes de que fuera programado para ir a juicio en un tribunal federal en Alexandria, Virginia, por violar la Ley de Espionaje de la Primera Guerra Mundial.

Hale admitió haber filtrado aproximadamente una docena de documentos secretos y de alto secreto a un periodista en 2014 y 2015, cuando trabajaba para un contratista como analista en la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial (NGA). Si bien los documentos judiciales nunca especificaron el destinatario de la filtración, los detalles sobre el caso dejan en claro que los documentos fueron entregados a Jeremy Scahill, un reportero de The Intercept, quien usó los documentos como parte de una serie de informes críticos sobre cómo condujeron los militares. ataques con drones sobre objetivos extranjeros.

Enfrenta hasta 10 años de prisión en la sentencia programada para el 13 de julio.

La acusación original contra Hale afirma que se acercó al reportero en abril de 2013 cuando aún estaba alistado en la Fuerza Aérea y asignado a la Agencia de Seguridad Nacional. Las filtraciones continuaron después de que Hale se convirtió en un contratista privado y fue asignado a NGA.

Los abogados de Hale buscaron sin éxito el año pasado que el caso se desestimara por motivos de la Primera Enmienda. También argumentaron que el caso fue un enjuiciamiento selectivo y vengativo.

Los abogados defensores dijeron que mientras Hale estaba siendo castigado por filtrar información sobre aspectos negativos del programa de drones, el gobierno parecía indiferente a las filtraciones anónimas de los funcionarios gubernamentales sobre ataques exitosos.

En términos más generales, dijeron que el uso de la Ley de Espionaje contra los denunciantes tiene un efecto paralizador sobre la libertad de expresión y la libertad de prensa. La ley ha sido utilizada por múltiples administraciones presidenciales en los últimos años contra múltiples denunciantes. También permite el enjuiciamiento de los periodistas que reciben y publican la información.

El Distrito Este de Virginia, donde Hale se declaró culpable, ha sido un lugar frecuente a lo largo de los años para casos de filtraciones y denunciantes.

Los fiscales han presentado cargos penales contra el fundador de Wikileaks, Julian Assange, y contra el excontratista de la Agencia de Seguridad Nacional, Edward Snowden. Ambos permanecen en el extranjero a pesar de los esfuerzos de Estados Unidos para obtener su extradición.

En 2015, un juez impuso una sentencia de 3 años y medio al ex oficial de la CIA Jeffrey Sterling, quien fue condenado por exponer secretos del gobierno a un reportero del New York Times. En 2013, otro ex hombre de la CIA, John Kiriakou, fue sentenciado a dos años y medio de prisión después de declararse culpable de filtrar la identidad de un oficial encubierto a un reportero.

La acusación de Kiriakou en 2012 llevó al entonces director de la CIA, David Petraeus, a emitir una declaración recordando a los empleados de su agencia la necesidad de mantener el secreto en su trabajo. En 2015, Petraeus se declaró culpable en un tribunal federal de Carolina del Norte de un cargo de eliminación no autorizada y retención de información clasificada. Fue sentenciado a libertad condicional.

Hale se declaró culpable de un solo cargo de retener y transmitir ilegalmente información de defensa nacional, parte de la Ley de Espionaje. Los otros cuatro cargos en su contra no se retiraron como parte del acuerdo de culpabilidad, como sería típico, sino que se dejaron en suspenso, lo que le dio al gobierno al menos la oportunidad teórica de llevar los otros cargos a juicio.

Los defensores de la prensa y los denunciantes han instado a la administración del presidente Joe Biden a revertir el curso en el enjuiciamiento de los casos de filtración, particularmente bajo la Ley de Espionaje.

Jameel Jaffer, director del Instituto Knight de la Primera Enmienda de la Universidad de Columbia, dijo que la Ley de Espionaje no distingue entre alguien que revela secretos para beneficiar a un adversario extranjero o para recibir un pago, a diferencia de alguien que siente la obligación moral de revelar problemas dentro de Gobierno.

Jaffer es un ex abogado de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles que pasó años presentando demandas bajo la Ley de Libertad de Información en busca de información sobre el programa de drones. Dijo que esas demandas finalmente arrojaron poca información y atribuyó a denunciantes como Hale muchas de las revelaciones que mostraban que el programa de drones no era tan preciso en sus ataques como lo describió el gobierno.

Dijo que hay conciencia bipartidista de que la ley plantea problemas y es optimista que eventualmente será revisada.

“Se reconoce que el interés del gobierno en proteger los secretos de seguridad nacional es importante, pero no es lo único importante”, dijo Jaffer.

Pero Raj Parekh, fiscal federal interino para el Distrito Este de Virginia, dijo en un comunicado que aquellos a quienes se les confían los secretos del gobierno no pueden decidir por sí mismos si guardarlos o no.

“Aquellos a quienes se les confía información clasificada tienen el deber de salvaguardar esa información para proteger la seguridad de nuestra Nación”, dijo. “Como analista de la Comunidad de Inteligencia, Daniel Hale tomó a sabiendas documentos altamente clasificados y los divulgó sin autorización, violando así sus solemnes obligaciones para con nuestro país”.

.



Source link