Año después del encierro, disidente de Wuhan más aislado que nunca


WUHAN, China – Un año después del encierro, Wuhan ha vuelto a la vida desde hace mucho tiempo, pero Zhu Tao permanece refugiado en su apartamento del piso 14, pasando sus días perdidos hojeando noticias, jugando fútbol virtual en su PlayStation y sintiendo que China se tambalea. al borde del colapso.

Ha gastado miles de dólares, los ahorros de toda su vida, almacenando cecina de res y barras de chocolate, botellas de agua y sacos de arroz, máscaras, alcohol y toallitas desinfectantes, y un panel solar de 900 dólares.

Lo que acecha a Zhu es el temor de que el virus pueda regresar, que una vez más, el gobierno oculte la verdad y, una vez más, Wuhan caiga bajo bloqueo.

“Estoy en un estado de comer y esperar la muerte, comer y esperar la muerte”, dijo Zhu, con un corte de pelo que él mismo se cortó, ya que no se atreve a aventurarse en la peluquería. “La gente como yo puede ser la minoría, pero me lo tomo muy en serio”.

Zhu, una fundición de 44 años en la fábrica estatal de hierro y acero de la ciudad, está fuera de la corriente principal en China. Es un duro crítico del gobierno, un manifestante intermitente, un partidario del movimiento democrático de Hong Kong.

Él y otros que desean expresar públicamente tales opiniones son ridiculizados, descartados o silenciados. Son una minoría en una China cada vez más autoritaria y próspera, donde hay menos tolerancia a las protestas y menos apetito por hacerlo.

Al principio del brote de Wuhan, que luego se propagaría por todo el mundo y mataría a más de 2 millones de personas, Zhu ignoró los informes de los medios estatales que minimizaban el virus y se quedaba en casa, una medida que pudo haberlo salvado a él, a su esposa y a su hijo de la infección.

Durante unos meses fugaces, cuando estalló la ira pública contra las autoridades OMS ocultó información crítica sobre el coronavirus, Zhu sintió que su cautela inicial estaba justificada, su profunda sospecha de los funcionarios justificada.

Pero a medida que el invierno se convirtió en primavera y se levantó el bloqueo de Wuhan, el estado de ánimo cambió. Ahora, los niños ricos de Wuhan beben costosas botellas de whisky y bailan al ritmo de la música electrónica en los lujosos clubes nocturnos de la ciudad. Miles de personas abarrotan la calle Jianghan, la principal calle comercial de la ciudad.

Una vez visto como profético, Zhu ahora se ha convertido en un paria, su sentimiento antiestatal cada vez más en desacuerdo con la ortodoxia del gobierno. Ha enajenado a sus suegros y vecinos y ha sido detenido, sometido a vigilancia y censurado.

Preparándose para otra ola de infección, se pregunta cómo es posible que todos a su alrededor sigan con su vida como siempre.

“Este es el mayor evento histórico del siglo pasado”, dijo Zhu. “Pero todos han vuelto a sus vidas, como antes de la epidemia. … ¿Cómo pueden estar tan entumecidos, tan indiferentes, como si apenas experimentaran nada en absoluto? “

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Zhu creció en la década de 1980, una era políticamente abierta en China, cuando los maestros a veces tocaron conceptos como democracia y libertad de expresión después del desastroso tumulto de la Revolución Cultural de Mao Zedong.

Le sentaba bien a Zhu, dada su naturaleza autodenominada de “muy traviesa, muy rebelde” y sus instintos intelectuales, reflejados en la forma en que sazona su lenguaje con referencias literarias a pesar de no haber ido nunca a la universidad.

Era solo un niño durante las protestas de Tiananmen de 1989, cuando cientos de miles acudieron a la plaza central de Beijing para exigir derechos democráticos. Pero en los años posteriores a la sangrienta represión militar contra los manifestantes, leyó más al respecto, y se mostró comprensivo incluso cuando otros se volvieron cínicos, indiferentes o incluso partidarios del gobierno del Partido Comunista, conquistado por la creciente prosperidad de China.

Cuando Zhu se conectó por primera vez hace más de una década, descubrió que otros compartían su forma de pensar. China aún no había desarrollado la sofisticada fuerza policial de Internet que patrulla la web hoy en día, y las noticias sin censura sobre el gobierno estallaron constantemente en línea.

La primera controversia que llamó la atención de Zhu fue un escándalo por la leche en polvo contaminada que mató a seis bebés y enfermó a decenas de miles más. Se unió a grupos de chat y reuniones y se deslizó lentamente en círculos disidentes.

Después de que el presidente Xi Jinping, el líder más autoritario de China en décadas, llegó al poder, las opiniones de Zhu le trajeron más y más problemas. En 2014, fue detenido durante un mes después de ponerse una camisa negra y una flor blanca en una plaza de Wuhan en recuerdo de la represión de la Plaza de Tiananmen, alejándolo de su hijo adolescente.

Pero cuando una misteriosa enfermedad respiratoria comenzó a extenderse por Wuhan a principios del año pasado, el escepticismo profundamente arraigado de Zhu hacia el gobierno de repente demostró ser profético. Después de ver rumores de la enfermedad a fines de diciembre de 2019, Zhu comenzó a advertir a sus amigos y familiares. Muchos lo descartaron como un tábano obstinado, pero su esposa y su hijo se quedaron en casa, salvándolos de salidas que pronto enfermarían a sus familiares.

La primera en enfermarse fue la tía de su esposa, que comenzó a toser después de una cita con un oftalmólogo en un hospital donde se estaba propagando el virus. Luego estaba la prima de su esposa, quien la había acompañado al mismo hospital. Luego fue la madre de su vecino.

Luego vino el encierro proclamó sin previo aviso el 23 de enero a las 2 de la mañana. Wuhan tropezó con los libros de historia, el epicentro de la mayor cuarentena de la historia. El virus devastó la ciudad de 11 millones de habitantes, inundó hospitales y mató a miles, incluida la tía de su esposa, el 24 de enero.

Zhu sintió una gran satisfacción al comprobar que tenía razón. Vio en las redes sociales cómo la ira pública explotó, alcanzando un punto álgido en febrero con la muerte de Li Wenliang, un médico de Wuhan que fue castigado por advertir a otros de la misma enfermedad que acabaría con su vida.

Esa noche, Zhu estaba pegado a su teléfono, recorriendo cientos de publicaciones denunciando la censura. Había hashtags que exigían libertad de expresión. Hubo una cita de Li en una revista china poco antes de su muerte: “Una sociedad sana no debería tener una sola voz”.

A primera hora de la mañana siguiente, muchos de los mensajes habían sido eliminados por la censura. En el certificado de defunción de la prima de su esposa, los médicos escribieron que murió de una infección pulmonar común, aunque dio positivo por el coronavirus. Eso profundizó las sospechas de Zhu de que los casos se estaban contando muy poco.

“Estaba tan enojado que dolía”, dijo. “No tenía dónde dar rienda suelta a mis emociones. Quieres matar a alguien, estás tan enojado, ¿sabes? “

El brote tensó las relaciones de Zhu. Su vecino, un amigo de la infancia, se peleó con Zhu después de que los médicos le dijeron a la madre del vecino que solo tenía una infección pulmonar regular.

“Lo interrogué. “¿Cómo puede estar seguro de que lo que le dijo el hospital era la verdad?”, Recordó Zhu. “Dije que aún deberías tener cuidado”.

Una semana después, falleció la madre de su amigo. En su certificado de defunción, se indicó el coronavirus como la causa. Discutieron el día que murió, y el amigo de Zhu lo acusó de maldecir a su madre. Los dos no han hablado desde entonces.

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En abril, el bloqueo se levantó después de 76 días. Pero cuando otros regresaron al trabajo, Zhu pidió un año de licencia médica y se encerró. Su cuarentena ha durado casi 400 días y contando.

Se negó a ir a los funerales de su prima y su tía ese verano, a pesar de que ya no había casos nuevos en Wuhan. Sus suegros enojados cortaron el contacto.

Grupos de personas de ideas afines todavía salpican China, desde intelectuales renegados en Beijing hasta un café punk en Mongolia Interior donde carteles y calcomanías decían “prevenible y controlable” – burlándose silenciosamente de la frase repetitiva que los funcionarios usaban para restar importancia al virus.

En Wuhan, círculos de disidentes se reúnen en conversaciones encriptadas para intercambiar información. En pequeñas reuniones para tomar el té, se quejan de las inconsistencias en la línea del partido con un toque de orgullo, diciendo que se salvaron del virus al no confiar en el gobierno.

Pero bajo la atenta mirada de las cámaras estatales y los censores, hay poco espacio para organizarse o conectarse. Antes del aniversario del cierre de este año, la policía sacó al menos a un disidente de Wuhan. Fue bei luyou, o “touristed”, la frase divertida que usan los activistas para describir cómo la policía lleva a los alborotadores a vacaciones involuntarias en momentos delicados.

En su auto cuarentena, Zhu ha encontrado consuelo en la literatura. Se siente atraído por los escritores soviéticos que se burlaban del vasto aparato de propaganda de Moscú. También está convencido de que el virus podría estar propagándose ampliamente, aunque el recuento oficial de casos de China es ahora mucho más bajo que el de la mayoría de los demás países.

“Han estado mintiendo durante tanto tiempo”, dijo Zhu, “tanto tiempo que incluso si comenzaran a decirme la verdad, no lo creeré”.

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La videoperiodista de Associated Press Emily Wang y el fotógrafo Ng Han Guan contribuyeron a este informe.

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