Apoyo social, edad asociada con la remisión de la dependencia del alcohol y salud mental óptima



Una nueva investigación publicada en línea en la revista Substance Use & Misuse es una buena noticia para quienes luchan contra la dependencia del alcohol: la posibilidad de terminar con esta dependencia se vuelve más fácil con la edad. Además, más de la mitad de las personas que han sido dependientes del alcohol están libres de adicciones o enfermedades mentales, y casi el 40% tiene una salud mental excelente.

Utilizando datos extraídos de la Encuesta de salud comunitaria canadiense sobre salud mental de Statistics Canada, los investigadores examinaron una muestra representativa a nivel nacional de 820 canadienses adultos con antecedentes de dependencia del alcohol a 19,945 que nunca habían sido adictos al alcohol.

Descubrieron que en el último año, el 71% de las personas con antecedentes de dependencia del alcohol ya no eran dependientes; El 52% estaba libre de adicciones o enfermedades mentales, y el 38% tenía una salud mental óptima con altos niveles de felicidad y bienestar social y psicológico.

Las investigaciones anteriores se han centrado en gran medida en la remisión de la dependencia del alcohol; buscamos comprender todo el proceso de recuperación. Queríamos saber qué factores estaban asociados con el florecimiento, no simplemente con la remisión. Los altos niveles de resiliencia que encontramos son alentadores para quienes son dependientes del alcohol, sus familiares y seres queridos y para los profesionales en el campo.. “

Melissa L.Redmond, primera autora del estudio y profesora asistente de trabajo social, Universidad de Carleton

La dependencia del alcohol es una de las principales causas de muerte prevenible en los Estados Unidos. Aproximadamente 88.000 estadounidenses mueren cada año por causas relacionadas con el alcohol, y casi un tercio de todas las muertes por conducción están relacionadas con la conducción bajo los efectos del alcohol. En los Estados Unidos, el consumo excesivo de alcohol se ha relacionado con cerca de 250 mil millones de dólares en pérdidas económicas anuales.

Teniendo en cuenta las consecuencias personales, comunitarias y económicas de la dependencia del alcohol, es necesario comprender mejor los factores asociados tanto con la remisión como con la recuperación, y las correspondientes mejoras en la salud mental, las relaciones y la calidad de vida.

Redmond y sus colegas encontraron que el apoyo social está fuertemente asociado con la remisión de la dependencia del alcohol y el logro de una salud mental óptima.

“Necesitamos brindar oportunidades para una integración social saludable y apoyo social para los clientes que están trabajando para superar la dependencia del alcohol”, dice la coautora Anna S. Buhrmann, asistente de investigación de la Universidad de Toronto. “Un círculo de apoyo de amigos y familiares parece ser extremadamente importante para toda la trayectoria de recuperación”.

Además, entre las personas con antecedentes de dependencia del alcohol, cada década de edad se asoció con más de un 30% más de probabilidades de remisión de la dependencia del alcohol y una salud mental óptima.

“Con mayor edad, las personas a menudo experimentan menos impulsividad, más responsabilidades familiares y laborales, y una mayor comprensión concomitante del impacto negativo que tiene la dependencia del alcohol en la calidad de vida, el empleo, la vida familiar y las relaciones sociales”, dice la coautora Esme Fuller. -Thomson, profesor de la Facultad de Trabajo Social Factor-Inwentash de la Universidad de Toronto y director del Instituto para el Curso de Vida y el Envejecimiento. “Las personas mayores pueden haberse alejado de los círculos sociales y las situaciones sociales dependientes del alcohol de su juventud, lo que facilitaría la disminución del consumo de alcohol”.

Los resultados positivos fueron más comunes entre los encuestados casados ​​y aquellos que nunca habían tenido trastornos depresivos mayores o trastornos de ansiedad generalizada. El fuerte vínculo entre una historia de enfermedad mental y peores resultados de recuperación subraya la importancia de proporcionar intervenciones basadas en evidencia para abordar los problemas de salud mental y de dependencia de sustancias.

Si bien la encuesta de Statistics Canada utilizada para el estudio no recopiló información sobre qué intervenciones, si las hubo, recibieron las personas con dependencia del alcohol, otra investigación indica que las intervenciones breves, la terapia de mejora de la motivación y la terapia cognitivo-conductual también son bastante exitosas en la reducción del consumo de alcohol. como síntomas relacionados con la dependencia.

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