Aprendiendo a vivir de nuevo: un cuento de Lázaro desde el frente de Covid


El brillo en sus ojos, el deleite en su sonrisa, la forma alegre en que movía su cuerpo marchito por la enfermedad. Todos proclamaron un mensaje único y rotundo: ¡Agradecidos de estar vivos!

“Como me dicen mi equipo de atención y mi familia, ‘Naciste de nuevo. Tienes que aprender a vivir de nuevo’”, dijo Vicente Pérez Castro. “Pasé por un momento muy difícil”.

El infierno y la espalda es más parecido.

Pérez, un cocinero de 57 años de Long Beach, California, apenas podía respirar cuando fue admitido el 5 de junio en el Centro Médico Harbor-UCLA del condado de Los Ángeles. Dio positivo por Covid-19 y pasó tres meses en la unidad de cuidados intensivos, casi todo conectado a un ventilador con un tubo en la garganta. Un tubo diferente conducía los nutrientes a su estómago.

En cierto momento, los médicos le dijeron a su familia que no iba a sobrevivir y que deberían considerar desconectar el equipo de salvamento. Pero su hija de 26 años, Janeth Honorato Pérez, una de tres hijos, dijo que no.

Y así, en una luminosa mañana de febrero medio año después, aquí estaba él: un paciente ambulatorio, caminando lentamente en un andador por el perímetro de una habitación de techos altos en el Centro Nacional de Rehabilitación Rancho Los Amigos en Downey, uno de los centros de rehabilitación del condado de Los Ángeles. cuatro hospitales públicos y el único cuya misión principal es la rehabilitación de pacientes.

Pérez, que mide 5 pies 5 pulgadas, había perdido 72 libras desde que se enfermó. Le temblaban las piernas y le costaba respirar mientras avanzaba pesadamente. Pero siguió moviéndose durante cinco o seis minutos, “una gran mejora” con respecto a fines del año pasado, cuando solo podía caminar durante 60 segundos, dijo Bradley Tirador, uno de sus fisioterapeutas.

Rancho Los Amigos cuenta con un equipo interdisciplinario de médicos, terapeutas y patólogos del habla que brindan atención médica y de salud mental, así como terapia física, ocupacional y recreativa. Sirve a una población que se ha visto afectada de manera desproporcionada por la pandemia: el 70% de sus pacientes son latinos, al igual que el 90% de sus pacientes con Covid. Casi todo el mundo no tiene seguro o tiene Medi-Cal, el programa de seguro administrado por el gobierno para personas de bajos ingresos.

Rancho es uno de un número creciente de centros médicos en todo el país con un programa diseñado específicamente para pacientes que sufren los síntomas que surgen como consecuencia de Covid. Sistema de salud Mount Sinai Centro de atención post-Covid en la ciudad de Nueva York, que abrió en mayo pasado, fue uno de los primeros. La Universidad de Yale, la Universidad de Pennsylvania, UC Davis Health y, más recientemente, el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles se encuentran entre los sistemas de salud con ofertas similares.

Rancho Los Amigos trata solo a pacientes que se recuperan de enfermedades graves y estadías prolongadas en cuidados intensivos. Muchos de los otros centros post-Covid también tienden a aquellos que tenían casos más leves de Covid, no fueron hospitalizados y luego experimentaron una multitud de síntomas difusos, difíciles de diagnosticar pero incapacitantes, a veces descritos como “Covid prolongado”.

Los síntomas más comunes incluyen fatiga, dolores musculares, dificultad para respirar, insomnio, problemas de memoria, ansiedad y palpitaciones del corazón. Muchos proveedores de atención médica dicen que estos síntomas son igualmente comunes, quizás más, entre los pacientes que solo tenían Covid moderado.

A encuesta realizado por miembros de la Grupo de apoyo Body Politic Covid-19 mostró que, entre los pacientes que habían experimentado Covid leve a moderado, el 91% todavía tenía algunos de esos síntomas un promedio de 40 días después de su recuperación inicial.

Otros estudios estiman que como 10% de los pacientes con Covid desarrollarán algunos de estos síntomas prolongados. Con más que 28 millones de casos confirmados en los EE. UU. y contando, este síndrome post-Covid es un preocupación que aumenta rápidamente.

“Lo que podemos decir es que 2 [million] a 3 millones de estadounidenses como mínimo van a requerir rehabilitación a largo plazo como resultado de lo que ha sucedido hasta el día de hoy, y estamos apenas al comienzo de eso “, dijo David Putrino, director de innovación en rehabilitación de Mount Sinai Health.

Los profesionales de la salud parecen cautelosamente optimistas de que la mayoría de estos pacientes se recuperarán por completo. Señalan que muchos de los síntomas son comunes en quienes han padecido otras enfermedades virales, como la mononucleosis y la enfermedad por citomegalovirus, y que tienden a resolverse con el tiempo.

“La gente se recuperará y podrá volver a vivir su vida normal”, dijo la Dra. Catherine Le, codirectora de la Programa de recuperación de Covid en Cedars-Sinai. Pero durante el próximo año o dos, dijo, “creo que veremos personas que no se sienten capaces de volver a los trabajos que estaban haciendo antes”.

Rancho Los Amigos está discutiendo planes para comenzar a aceptar pacientes que tenían una enfermedad leve y desarrollaron el síndrome post-Covid más tarde, dijo Lilli Thompson, jefa de su división de terapia de rehabilitación. Por ahora, su principal esfuerzo es dar cabida a todos los casos graves que se transfieren directamente desde sus tres hospitales públicos hermanos, dijo.

Los pacientes más gravemente enfermos pueden tener graves daños neurológicos, cardiopulmonares y musculoesqueléticos. La mayoría, como Pérez, ha perdido una cantidad significativa de masa muscular. Normalmente tienen “síndrome post-UCI, “una variedad de síntomas físicos, mentales y emocionales que pueden superponerse con los síntomas del Covid prolongado, lo que dificulta determinar qué parte de su afección es un impacto directo del coronavirus y cuánto es el impacto más general de los meses de cuidados intensivos.

La gran sala de rehabilitación rectangular donde Pérez se reunió con sus terapeutas a principios de este mes es mitad gimnasio, mitad serie de comedia. Parte del espacio está ocupado por pesas, máquinas vinculadas a video que ayudan a fortalecer el control manual y cintas de correr de alta tecnología, incluida una que reduce el tirón de la gravedad, lo que permite a los pacientes que están inestables en sus pies caminar sin caerse. “Les decimos a los pacientes: ‘Es como caminar sobre la luna'”, dijo Thompson.

En el otro extremo de la habitación hay un televisor de pantalla grande y un sofá bajo, que ayuda a las personas a practicar pararse y sentarse sin estrés indebido. En el área de un dormitorio, los pacientes vuelven a aprender a hacer y deshacer sus camas. A unos metros de distancia, un pequeño espacio de oficina les ayuda a trabajar en las habilidades informáticas y telefónicas que pueden haber perdido.

Como Pérez era cocinero en el restaurante de un hotel antes de enfermarse, su terapia ocupacional implica la preparación de comidas. Se paró en el fregadero, enjuagó lechugas, zanahorias y pepinos para hacer una ensalada, luego los llevó a una mesa, donde se sentó y los cortó con un cuchillo afilado. La mano de su cuchillo temblaba peligrosamente, por lo que la terapeuta ocupacional Brenda Covarrubias le colocó una banda con peso alrededor de la muñeca para estabilizarlo.

“Está trabajando para recuperar las habilidades y la resistencia que necesita para su trabajo y solo para las actividades diarias de rutina, como pasear a los perros y subir escaleras”, dijo Covarrubias.

Pérez, quien emigró a los Estados Unidos desde Guadalajara, México, hace casi dos décadas, era optimista y optimista, a pesar de que su voz era débil y su cuerpo todavía era un caparazón de lo que era antes.

Cuando su terapeuta del habla, Katherine Chan, se quitó la mascarilla para hacer algunos ejercicios de respiración, señaló el bigote que le había salido recientemente y exclamó alegremente que se lo había recortado él mismo. Y dijo: “Ahora puedo cambiarme de ropa”.

Semanas antes, Pérez había mencionado lo mucho que le encantaba bailar antes de enfermarse. Así que lo hicieron parte de su fisioterapia.

“Vicente, ¿estás listo para bailar?” Kevin Mui, un estudiante de fisioterapia, le preguntó, mientras otro miembro del personal ponía una melodía de la banda de cumbia colombiana. La Sonora Dinamita.

Lentamente, temblorosamente, Pérez se levantó. Se ancló en una posición erguida, luego comenzó a mover los pies de adelante hacia atrás y de lado a lado, balanceando las caderas al ritmo, su rostro resplandeciente con la pura alegría de estar vivo.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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