Aseguradora pagará $ 8 millones a hombre negro paralizado por oficial de Iowa


Una compañía de seguros de la ciudad de Cedar Rapids pagará $ 8 millones a un automovilista negro que quedó paralizado después de que un policía blanco le disparara durante una parada de tráfico en 2016.

IOWA CITY, Iowa – Una compañía de seguros de la ciudad de Cedar Rapids pagará $ 8 millones a un automovilista negro que quedó paralizado después de que un policía blanco le disparara durante una parada de tráfico en 2016, anunciaron ambas partes el lunes.

El pago resolverá una demanda de larga duración presentada por Jerime Mitchell, de 42 años, por un tiroteo que había expuesto las tensiones entre los residentes negros y las autoridades en la segunda ciudad más grande de Iowa.

La resolución evita un juicio que estaba programado para comenzar el martes, mientras la nación espera un veredicto en el juicio de un ex oficial de policía de Minneapolis acusado de matar a George Floyd.

Se espera que el pago sea el acuerdo más costoso por acusaciones de fuerza excesiva por parte de la policía en la historia de Iowa.

La ciudad había gastado cientos de miles de dólares en honorarios legales defendiéndose de la demanda y argumentando que el oficial Lucas Jones actuó legalmente al disparar contra Mitchell. Una portavoz de la ciudad dijo en un comunicado que estaba completamente preparada para el juicio pero que su aseguradora, States Insurance, tenía control sobre si conformarse con su póliza y “determinó que la conciliación es en el mejor interés de su asegurada, la ciudad”.

La ciudad dijo que no admitió ninguna irregularidad como parte del acuerdo y que su revisión determinó que Jones “actuó correctamente” dados los hechos y las circunstancias de la parada.

“El caso ha sido divisivo para nuestra comunidad y esperamos que podamos continuar mejorando las relaciones que generen confianza entre nuestra comunidad y nuestro departamento de policía”, dijo el comunicado, emitido por la portavoz Maria Johnson. “Todos compartimos el deseo de una comunidad segura”.

“La fuerza letal no estaba justificada aquí”, dijo el abogado Larry Powers de Chicago.

Mitchell había asistido a mítines en su silla de ruedas el verano pasado a raíz de la muerte de Floyd oponiéndose a la brutalidad policial y la injusticia racial. Luego, los activistas renovaron sus llamados para el despido de Jones, quien permanecía en la fuerza y ​​había disparado fatalmente a un sospechoso blanco armado un año antes de dispararle a Mitchell en el cuello.

El Departamento de Policía de Cedar Rapids despidió a Jones en junio pasado, pero no por ninguno de los dos disparos. En cambio, el departamento dijo que Jones fue despedido por manejar una parada de tráfico el día antes de disparar a Mitchell en la que dejó ir a una joven madre negra en lugar de arrestarla por conducir mientras estaba suspendida, como lo exige la política.

La ciudad abrió una investigación sobre esa parada después de que Jones testificara en una deposición de 2020 durante el caso Mitchell que apagó el micrófono de su cuerpo “porque estaba violando una política”.

Jones detuvo a Mitchell temprano el 1 de noviembre de 2016, cerca de Coe College, alegando que la luz de la matrícula de Mitchell no funcionaba.

La policía ha dicho que Jones le pidió a Mitchell que saliera del vehículo después de oler marihuana. Mitchell se resistió a que lo esposasen y Jones lo empujó contra la camioneta y lo tiró al suelo. Mitchell se levantó con el oficial en su espalda y un perro policía enfrentándose a él, se subió a su camioneta y comenzó a alejarse.

Mientras se aferraba al camión en movimiento, Jones disparó tres veces y una bala alcanzó a Mitchell en el cuello. Las autoridades han dicho que Mitchell quedó paralizado de inmediato y no pudo controlar el vehículo, ya que aceleró a 97 kph (60 mph) y se estrelló contra un SUV de la policía que se aproximaba conducido por el subjefe de policía de la ciudad, quien estaba respondiendo a la llamada de Jones para pedir refuerzos y solo sufrió. lesiones leves.

Un gran jurado se negó a acusar a Jones y las autoridades argumentaron que disparó en defensa propia.

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