Ataques israelíes matan a 26 personas y derriban edificios en la ciudad de Gaza

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CIUDAD DE GAZA, Franja de Gaza – Los ataques aéreos israelíes en la ciudad de Gaza arrasaron tres edificios y mataron al menos a 26 personas el domingo, dijeron los médicos, lo que lo convierte en el ataque más letal desde que estallaron los intensos combates entre Israel y los gobernantes militantes de Hamas del territorio hace casi una semana.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que 10 mujeres y ocho niños estaban entre los muertos, y otras 50 personas resultaron heridas en el ataque. Se podía ver a un rescatador gritando por un agujero en los escombros. “¿Puedes oírme?” Gritó. “¿Estás bien?” Minutos después, los socorristas lograron sacar a un sobreviviente y se lo llevaron en una camilla naranja.

Anteriormente, el ejército israelí dijo que destruyó la casa del principal líder de Hamas de Gaza, Yahiyeh Sinwar, en un ataque separado en la ciudad sureña de Khan Younis. Fue el tercer ataque de este tipo en los últimos dos días contra las casas de los principales líderes de Hamas, que han pasado a la clandestinidad.

Israel parece haber intensificado los ataques en los últimos días para infligir el mayor daño posible a Hamas mientras los mediadores internacionales intentan negociar un alto el fuego. Pero apuntar a los líderes del grupo podría obstaculizar esos esfuerzos. Un diplomático estadounidense se encuentra en la región para tratar de reducir las tensiones y el Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el domingo.

El último estallido de violencia comenzó en Jerusalén oriental a principios de este mes, cuando los palestinos protestaron contra los intentos de los colonos de desalojar por la fuerza a varias familias palestinas de sus hogares y las medidas policiales israelíes en la mezquita de Al-Aqsa, un punto de inflamación frecuente ubicado en un monte en el Viejo Ciudad venerada por musulmanes y judíos. Hamas disparó cohetes hacia Jerusalén el lunes por la noche, lo que provocó el asalto israelí a Gaza.

La agitación también se ha extendido a otros lugares, alimentando protestas en la ocupada Cisjordania y avivando la violencia dentro de Israel entre sus ciudadanos judíos y árabes, con enfrentamientos y ataques de vigilantes contra personas y propiedades.

Al menos 181 palestinos han muerto en Gaza, incluidos 52 niños y 31 mujeres, con 1.225 heridos. Ocho israelíes murieron, entre ellos un niño de 5 años y un soldado.

El ejército dijo el domingo que golpeó la casa de Sinwar y la de su hermano Muhammad, otro miembro de alto rango de Hamas. El sábado destruyó la casa de Khalil al-Hayeh, una figura importante en la rama política de Hamas.

El escalón superior de Hamas se ha escondido en Gaza, y es poco probable que alguien estuviera en casa en el momento de los ataques. El máximo líder de Hamas, Ismail Haniyeh, divide su tiempo entre Turquía y Qatar, los cuales brindan apoyo político al grupo.

Hamas y el grupo militante de la Jihad Islámica han reconocido la muerte de 20 combatientes desde que estalló el enfrentamiento el lunes. Israel dice que el número real es mucho mayor y ha publicado los nombres y fotos de dos docenas de presuntos operativos que dice que fueron “eliminados”.

Un diplomático egipcio dijo que los ataques de Israel a los líderes políticos de Hamas complicarían los esfuerzos de alto el fuego. El diplomático, que habló bajo condición de anonimato para discutir las negociaciones a puerta cerrada, dijo que El Cairo está trabajando para negociar el fin de los combates. También se envió a un diplomático estadounidense a la región y el Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el domingo.

El diplomático egipcio dijo que la destrucción de las capacidades de los cohetes de Hamas requeriría una invasión terrestre que “inflamaría toda la región”. Egipto, que hizo la paz con Israel hace décadas, ha amenazado con “suspender” la cooperación en varios campos, dijo el funcionario, sin dar más detalles.

Hamas y otros grupos militantes han disparado unos 2.900 cohetes contra Israel. El ejército dijo que 450 de los cohetes se habían quedado cortos o fallaron, mientras que las defensas aéreas israelíes interceptaron 1.150.

La tasa de interceptación pareció haber disminuido significativamente desde el inicio del conflicto, cuando Israel dijo que el 90% fue interceptado. El ejército no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Mientras tanto, Israel ha llevado a cabo cientos de ataques aéreos en la empobrecida Gaza, que alberga a más de 2 millones de palestinos y ha estado bajo un bloqueo israelí y egipcio desde que Hamas tomó el poder de las fuerzas palestinas rivales en 2007.

Israel arrasó varias de las oficinas y edificios residenciales más altos de la ciudad de Gaza, alegando que contienen infraestructura militar de Hamas. El sábado, Israel bombardeó el edificio al-Jalaa de 12 pisos, donde se encontraba la oficina de The Associated Press. El edificio también albergaba la red de televisión Al-Jazeera y otros medios de comunicación, junto con varios pisos de apartamentos.

“La campaña continuará mientras sea necesario”, dijo el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu. Alegó que la inteligencia militar de Hamas estaba operando dentro del edificio.

Israel cita habitualmente la presencia de Hamas como una razón para apuntar a ciertos lugares en los ataques aéreos, incluidos los edificios residenciales. El ejército también acusó al grupo militante de utilizar a periodistas como escudos humanos, pero no aportó pruebas que respalden las afirmaciones.

AP ha operado desde el edificio durante 15 años, incluso a través de tres guerras anteriores entre Israel y Hamas. Durante esos conflictos, así como el actual, las cámaras de la agencia de noticias desde su oficina en el último piso y la terraza de la azotea ofrecieron tomas en vivo las 24 horas cuando los cohetes de los militantes se arquearon hacia Israel y los ataques aéreos israelíes golpearon la ciudad y sus alrededores.

“No hemos tenido indicios de que Hamas estuviera en el edificio o activo en el edificio”, dijo el presidente y director ejecutivo de AP, Gary Pruitt, en un comunicado. “Esto es algo que comprobamos activamente lo mejor que podemos. Nunca pondríamos en riesgo a nuestros periodistas a sabiendas ”.

Por la tarde, los militares llamaron al propietario del edificio y le advirtieron que se produciría una huelga en una hora. El personal de AP y otros ocupantes fueron evacuados de manera segura. Poco después, tres misiles impactaron en el edificio y lo destruyeron, haciéndolo caer en una gigantesca nube de polvo.

“El mundo sabrá menos sobre lo que está sucediendo en Gaza debido a lo que sucedió hoy”, dijo Pruitt. “Estamos conmocionados y horrorizados”.

Dijo que AP estaba buscando información del gobierno israelí y estaba comprometida con el Departamento de Estado de Estados Unidos para obtener más información.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, habló más tarde por teléfono con Pruitt, ofreciendo su apoyo a los periodistas independientes y las organizaciones de medios, y la Casa Blanca dijo que se había comunicado directamente con Israel para instar a la seguridad de los periodistas.

La administración Biden ha afirmado su apoyo a Israel mientras trabaja para aliviar la crisis. El diplomático estadounidense Hady Amr se encuentra en la región como parte de los esfuerzos para negociar una tregua.

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Krauss informó desde Jerusalén. Los escritores de Associated Press Samy Magdy en El Cairo, Isaac Scharf en Jerusalén y Bassem Mroue en Beirut contribuyeron.

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