Aumentar una proteína concentrada en grasa marrón puede reducir el riesgo de diabetes



El aumento de una proteína concentrada en grasa marrón parece reducir el azúcar en sangre, promover la sensibilidad a la insulina y proteger contra enfermedad del hígado graso remodelando la grasa blanca a un estado más saludable, sugiere un nuevo estudio dirigido por científicos de UT Southwestern. El hallazgo, publicado en línea en Comunicaciones de la naturaleza, eventualmente podría conducir a nuevas soluciones para pacientes con diabetes y afecciones relacionadas.

Al aprovechar este sistema natural, podemos ayudar a que los depósitos de grasa sean más saludables metabólicamente y potencialmente prevenir o tratar la diabetes asociada a la obesidad “.

Perry E. Bickel, MD, líder del estudio, profesor asociado de medicina interna en UTSW

Decenas de millones de estadounidenses padecen diabetes tipo 2, una enfermedad caracterizada por niveles elevados de azúcar en sangre y resistencia a la insulina, la hormona que permite que las células utilicen el azúcar en sangre para obtener energía. Esta enfermedad se ha relacionado con la obesidad, con exceso de tejido adiposo blanco (WAT), tejido graso que contiene la mayor parte de la energía almacenada en el cuerpo, asociado con niveles elevados de azúcar en sangre y resistencia a la insulina en personas susceptibles. Los seres humanos y otros mamíferos también tienen un segundo tipo de grasa, conocida como tejido adiposo marrón (BAT), que es capaz de quemar grasa como una forma de aumentar el calor corporal en temperaturas frías. BAT se ha investigado como un objetivo potencial para la pérdida de peso, dice Bickel, pero también puede tener un papel en la mejora del azúcar en sangre independientemente de la pérdida de peso.

En el estudio, Bickel y sus colegas, incluida la co-líder Violeta I. Gallardo-Montejano, MD, instructora en UTSW, encontraron que la grasa parda podría desempeñar un papel protector importante contra la diabetes. Los investigadores hicieron este descubrimiento mientras estudiaban la perilipina 5 (PLIN5), una proteína que recubre las gotas de lípidos dentro de las células, particularmente en BAT.

Cuando el equipo modificó genéticamente ratones que produjeron PLIN5 adicional en BAT, los animales mantuvieron concentraciones de azúcar en sangre significativamente más bajas y una mayor sensibilidad a la insulina durante las pruebas de tolerancia a la glucosa, en comparación con ratones con niveles normales de PLIN5. También tenían hígados menos grasos, una condición asociada con la diabetes tipo 2.

Buscando el mecanismo detrás de estos cambios positivos, los científicos encontraron que las mitocondrias de BAT en los ratones modificados genéticamente se habían adaptado para quemar aún más grasa, similar a lo que se ve en animales colocados en temperaturas frías. Sin embargo, la adaptación no fue suficiente para explicar el efecto reductor de azúcar en sangre. Mirando más de cerca, los investigadores encontraron que los adipocitos blancos de animales que tenían PLIN5 extra en sus adipocitos marrones eran más pequeños y tenían reducciones en algunos marcadores de inflamación, cambios que están asociados con una mayor sensibilidad a la insulina y el metabolismo del azúcar.

Bickel señala que BAT parece comunicarse con WAT de alguna manera desconocida, enviando potencialmente un factor molecular a través del torrente sanguíneo cuando los niveles de PLIN5 aumentan dentro de los adipocitos marrones.

“La siguiente pregunta que queremos abordar”, dice Bickel, “es cuál es ese factor y si podemos aprovecharlo para obtener un beneficio terapéutico”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Gallardo-Montejano, VI, et al. (2021) Perilipin 5 vincula la respiración desacoplada mitocondrial en la grasa marrón con la remodelación saludable de la grasa blanca y la tolerancia sistémica a la glucosa. Comunicaciones de la naturaleza. doi.org/10.1038/s41467-021-23601-2.

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