Aumento del salario mínimo casi muerto en gran proyecto de ley de alivio de COVID


WASHINGTON – Los esfuerzos de los demócratas para incluir un aumento del salario mínimo en su proyecto de ley de ayuda COVID-19 de $ 1.9 billones parecían casi muertos el lunes mientras los líderes del Senado se preparaban para comenzar el debate sobre su propia versión del paquete de ayuda aprobado por la Cámara.

Los principales demócratas abandonaron una enmienda potencial que amenazaba con aumentos de impuestos a las grandes empresas que no aumentan el salario de los trabajadores a ciertos niveles, dijeron los asesores del Senado. Cuatro días después de que el parlamentario de la cámara dijera que las reglas del Senado prohíben la inclusión de un aumento directo del salario mínimo en la medida de alivio, los demócratas parecían haber agotado sus opciones más realistas para salvar rápidamente el aumento salarial.

“En este momento, es posible que no tengamos camino, pero espero que podamos encontrar uno” para llevar el salario mínimo federal a $ 15 la hora, dijo el líder demócrata del Senado No. 2 Richard Durbin de Illinois.

El proyecto de ley es la mayor prioridad legislativa temprana de Biden. Se perfila como una prueba inicial de su capacidad para unir a los demócratas en el Senado, donde el partido no tiene votos de sobra, y corre el riesgo de dañar su influencia de forma duradera si fracasa. Los republicanos están enérgicamente en contra de la legislación y bien podrían oponerse a ella unánimemente, como hicieron los legisladores republicanos de la Cámara de Representantes cuando esa cámara aprobó el proyecto de ley la madrugada del sábado.

Biden discutió el proyecto de ley de ayuda el lunes en una reunión virtual con nueve demócratas del Senado, incluido Joe Manchin de West Virginia, un oponente del objetivo de $ 15 por hora. Un comunicado de la Casa Blanca dijo que el grupo estaba “unido en el objetivo de aprobar rápidamente un paquete significativo que refleje el alcance de los desafíos que enfrenta nuestro país”.

El Senado está dividido 50-50 entre los partidos, y la vicepresidenta Kamala Harris solo puede emitir votos de desempate. Bajo las reglas simplificadas que están usando los demócratas, pueden aprobar la legislación con solo 51 votos.

El proyecto de ley general proporcionaría pagos de $ 1,400 a individuos más cientos de miles de millones de dólares para escuelas y universidades, vacunas y pruebas COVID-19, sistemas de transporte público, inquilinos y pequeñas empresas. También tiene dinero para el cuidado de niños, exenciones de impuestos para familias con niños y estados dispuestos a expandir la cobertura de Medicaid para residentes de bajos ingresos.

Los demócratas están considerando varios cambios en la medida de la Cámara, pero parecen modestos en comparación con la caída del aumento del salario mínimo. Un alto asesor dijo que el proyecto de ley que el Senado debate inicialmente no incluirá la disposición del salario mínimo, y dijo que el lenguaje habría empujado el proyecto de ley por encima de los límites de gasto exigidos por el presupuesto, violando las reglas del Senado.

Los demócratas del Senado pueden remodelar los $ 350 mil millones que el proyecto de ley proporciona para los gobiernos estatales y locales. También podrían extender su nueva ronda de beneficios de desempleo de emergencia, que serían de $ 400 semanales, hasta septiembre en lugar de agosto, como aprobó la Cámara.

La interpretación de los parlamentarios de las reglas del Senado también podría forzar otros cambios. Estos podrían incluir eliminar o alterar disposiciones en el proyecto de ley de la Cámara de Representantes que proporcionan miles de millones de dólares para ayudar a algunos planes de pensiones en dificultades y para ayudar a las personas que han perdido el trabajo a pagar un seguro médico.

El lenguaje del salario mínimo aprobado por la Cámara aumentaría gradualmente el piso federal a $ 15 la hora para 2025, más del doble de los $ 7.25 vigentes desde 2009.

Después de que el parlamentario dijo que la disposición tendría que ser eliminada, los senadores Bernie Sanders, I-Vt., Y Ron Wyden, D-Ore., Dijeron que estaban trabajando en planes para aumentar los impuestos a las grandes corporaciones que no cumplen con ciertos niveles. para la paga de los trabajadores. Sanders es el patrocinador principal del plan de $ 15 en el Senado, mientras que Wyden es el presidente del Comité de Finanzas del Senado que redacta los impuestos.

Pero tres asesores del Senado, que hablaron bajo condición de anonimato para describir las discusiones internas, dijeron el lunes que los líderes del partido estaban abandonando esas propuestas.

Siempre fue cuestionable si presionar a las empresas con aumentos de impuestos obtendría suficiente apoyo demócrata para sobrevivir. La Casa Blanca no respaldó las propuestas fiscales, que habrían afectado solo a una fracción de los trabajadores que pagaban el salario mínimo.

El aumento del mínimo tiene un amplio apoyo entre los demócratas. Pero aunque los progresistas del partido la abrazan apasionadamente, al menos dos moderados del Senado, Manchin y Kyrsten Sinema de Arizona, han expresado su oposición a incluirlo en la medida de alivio más amplia, hiriendo sus perspectivas y fomentando tensiones dentro del partido.

La tibia reacción demócrata al plan fiscal ha dejado al partido con la posibilidad de impulsar un aumento del salario mínimo en la legislación futura, donde bien podría enfrentar suficiente oposición republicana para acabar con él.

Los demócratas ahora deben decidir “cómo ganamos el salario mínimo como parte de otra legislación o por sí solo”, dijo el senador Richard Blumenthal de Connecticut.

Como alternativa, los progresistas quieren que los demócratas del Senado simplemente anulen al parlamentario e incluyan el aumento salarial de todos modos, o que eliminen los filibusteros del Senado, retrasos procesales que permiten que un partido minoritario elimine la legislación que carece de al menos 60 votos.

Pero esas ideas parecen carecer del suficiente apoyo demócrata para tener éxito. Los moderados del Senado desconfían de borrar los procedimientos que el partido ha utilizado en el pasado, y podría utilizar de nuevo, para proteger sus prioridades cuando está en minoría.

Entre los que durante mucho tiempo han apoyado la retención del obstruccionismo se encuentra Biden, quien sirvió casi cuatro décadas en el Senado.

“La opinión del presidente sobre el obstruccionismo es bien conocida. No ha cambiado ese punto de vista “, dijo deliberadamente el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

A pesar de la aparente oposición de la Casa Blanca, casi dos docenas de progresistas intentaron presionar a Biden para que Harris se uniera a los senadores demócratas y votara para anular al parlamentario e incluir el aumento en el proyecto de ley de todos modos.

“Las” reglas del Senado “obsoletas y complejas” no deben ser un impedimento para mejorar la vida de las personas “, escribieron los miembros de la Cámara, encabezados por el representante Ro Khanna de California, en una carta a Biden y Harris. para millones de estadounidenses “.

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El reportero de AP Kevin Freking contribuyó a este informe.

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