Biden hace historia al declarar los asesinatos de armenios un ‘genocidio’


El presidente Joe Biden reconoció formalmente la matanza y deportación de armenios por parte del Imperio Otomano hace más de un siglo como un genocidio, rompiendo con sus predecesores y arriesgándose a inflamar las tensiones con Turquía.

Biden se había comprometido como candidato presidencial a reconocer el trato de los armenios, que tuvo lugar en la Turquía moderna, como genocidio. Los armenio-estadounidenses han pedido durante mucho tiempo a los presidentes de EE. UU. Que lo hagan, pero Turquía, un aliado clave de la OTAN, ha advertido a los EE. UU. En contra, manteniendo durante mucho tiempo que la violencia fue parte de los enfrentamientos sangrientos durante la Primera Guerra Mundial.

El gobierno turco del presidente Recep Tayyip Erdogan dijo que “rechazamos y denunciamos en los términos más enérgicos” la designación de Biden, y agregó que “abrirá una herida profunda que socava nuestra confianza y amistad mutuas”.

Los lazos entre los dos aliados se han vuelto cada vez más tensos en los últimos años, aunque Biden finalmente habló con Erdogan el viernes, su primera llamada durante el mandato de Biden, y transmitió “su interés en una relación bilateral constructiva con áreas ampliadas de cooperación y una gestión eficaz de los desacuerdos. . “

Biden usó la palabra “genocidio” en una declaración para conmemorar el “Día del Recuerdo de Armenia” el sábado, 106 años después de los eventos que la diáspora armenia considera el inicio del genocidio. Los presidentes anteriores habían evitado usar la etiqueta incluso cuando hicieron la proclamación anual tradicional en honor al aniversario.

“Cada año, en este día, recordamos las vidas de todos aquellos que murieron en el genocidio armenio de la era otomana y volvemos a comprometernos a evitar que tal atrocidad vuelva a ocurrir”, dijo Biden en el comunicado. “El pueblo estadounidense honra a todos los armenios que murieron en el genocidio que comenzó hoy hace 106 años”, agregó.

Se esperaba la declaración, especialmente después de que el entonces candidato Biden marcó el día de la conmemoración del año pasado diciendo: “El silencio es complicidad”.

“Si no reconocemos, conmemoramos y enseñamos completamente a nuestros hijos sobre el genocidio, las palabras ‘nunca más’ pierden su significado”, escribió, comprometiéndose a respaldar una resolución del Congreso que reconocía las acciones del Imperio Otomano como genocidio. Las resoluciones para reconocer el genocidio fueron aprobadas por la Cámara y el Senado en 2019, pero el ex presidente Donald Trump, como sus predecesores, nunca se unió a ellas.

El miércoles, más de 100 miembros bipartidistas del Congreso enviaron una carta a Biden pidiéndole que usara su proclamación para etiquetar oficialmente lo sucedido como un “genocidio”.

Los turcos otomanos deportaron alrededor de 2 millones de armenios a partir de 1915. Se estima que alrededor de 1,5 millones de armenios fueron asesinados.

El gobierno turco está de acuerdo en que los combates durante la guerra mataron a muchos, pero durante mucho tiempo ha negado que el trato de los cristianos armenios por parte de los musulmanes otomanos equivaliera a un genocidio y dice que el número de muertos fue menor.

Más de dos docenas de países han reconocido las atrocidades como genocidio, según el Instituto Nacional Armenio, un grupo con sede en Washington que aboga por la designación de genocidio.

La declaración de Biden no tiene implicaciones legales, e incluso si el Departamento de Estado hiciera un seguimiento con una declaración formal, no hay sanciones automáticas u otras sanciones que se pongan en marcha. En su último día con el ex presidente Donald Trump en el cargo, la administración Trump declaró el tratamiento del gobierno chino a los uigures y otras minorías étnicas musulmanas como genocidio, sin aplicar sanciones.

Pero los comentarios sacudirán las relaciones entre Estados Unidos y Turquía, que ya están congeladas por una letanía de desacuerdos, y podrían dañar las relaciones entre Biden y Erdogan, quienes tenían una relación cálida con Trump. Trump a menudo promocionaba su “amistad” con el hombre fuerte del presidente y repetidamente lanzó golpes contra su gobierno hasta que su mano fue forzada por la presión política, incluso de los republicanos del Congreso.

Su administración sancionó a los funcionarios del gobierno turco y a su agencia de adquisiciones de defensa en diciembre por la compra de un sistema de misiles ruso, años después de que esas sanciones fueran obligatorias y solo después de que el Congreso votara para presionarlo una semana antes. Después de dar luz verde a Erdogan, también sancionó a altos funcionarios turcos por su incursión en el norte de Siria contra las fuerzas kurdas que lucharon junto a las tropas estadounidenses contra ISIS.

Por su parte, el gobierno de Turquía ha instado durante mucho tiempo a Estados Unidos a entregar a Fetullah Gulen, un clérigo que tiene residencia permanente legal en Pensilvania y a quien Erdogan ha acusado de fomentar un golpe de estado en 2016 en su contra. Turquía también ve a esas fuerzas kurdas sirias como una amenaza existencial debido a sus vínculos con los kurdos turcos que Turquía y Estados Unidos han designado como grupo terrorista, condenando el apoyo de Estados Unidos como una traición.

Se esperaba que poco de esa tensión mejorara con Biden, quien habló con Erdogan el viernes después de lo que algunos analistas consideraron un hombro frío. Los dos líderes acordaron reunirse al margen de una cumbre de la OTAN en junio “para discutir la gama completa de asuntos bilaterales y regionales”, dijo la Casa Blanca, aunque no está claro si discutieron el comentario de Biden sobre el genocidio de antemano.

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