Biden, más optimista sobre las vacunas, abierto a 1,5 millones de disparos diarios


WASHINGTON – El presidente Joe Biden pareció impulsar su objetivo de vacunas contra el coronavirus en sus primeros 100 días en el cargo, lo que sugiere que la nación pronto podría estar inyectando 1,5 millones de inyecciones en promedio por día.

Biden señaló el lunes su creciente optimismo sobre el ritmo de las vacunas después de firmar una orden ejecutiva para impulsar las compras gubernamentales a los fabricantes estadounidenses. Fue entre una serie de movimientos de Biden durante su primera semana completa para demostrar que está tomando medidas rápidas para sanar una economía en crisis, ya que las conversaciones con el Congreso sobre un paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares mostraron pocas señales de progreso.

Biden reiteró que cree que el país se encuentra en una situación precaria y que se necesita ayuda con urgencia, incluso cuando descartó la posibilidad de adoptar un proyecto de ley reducido para asegurar el paso más rápido. Entre las características del plan de estímulo se encuentran un programa nacional de vacunación, ayuda para reabrir escuelas, pagos directos de $ 1,400 a personas y ayuda financiera para los gobiernos estatales y locales.

“El tiempo es esencial”, dijo Biden. “Soy reacio a seleccionar y sacar uno o dos artículos aquí”.

El nuevo objetivo de vacunación de Biden se produce después de que él y sus ayudantes enfrentaran críticas por la meta de los 100 millones en sus primeros 100 días en el cargo. Estados Unidos ha superado el ritmo de 1 millón de dosis por día durante la última semana.

“Creo que podríamos llegar a … 1,5 millones al día, en lugar de 1 millón al día”, dijo Biden, “pero tenemos que cumplir esa meta de un millón al día”.

Hasta el domingo, el gobierno federal había distribuido 41,4 millones de dosis de vacunas a estados y otras jurisdicciones. De eso, se habían administrado 21,8 millones de dosis, o alrededor del 53%. Aproximadamente 3,2 millones de personas habían recibido la vacunación completa de dos dosis, un poco menos del 1% de la población. Eso es según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más de 420.000 estadounidenses ya han muerto a causa del coronavirus.

El equipo de Biden realizó una llamada el domingo para delinear el plan de estímulo con al menos una docena de senadores, mientras que el presidente también habló en privado con los legisladores.

“Hay una urgencia para avanzar, y él ciertamente cree que debe haber avances en las próximas dos semanas”, dijo el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. Advirtió que se deben tomar medidas antes de que Estados Unidos llegue a un “acantilado de desempleo” en marzo, cuando expiren los beneficios de desempleo a largo plazo para millones de estadounidenses.

Pero los republicanos en Capitol Hill no se unieron al impulso para una acción inmediata.

Una republicana clave, la senadora Susan Collins de Maine, dijo después de la llamada del domingo que “parece prematuro considerar un paquete de este tamaño y alcance”. Collins describió la financiación adicional para las vacunas como útil y advirtió que cualquier ayuda económica debería ser más específica.

El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, dijo el lunes que “cualquier acción adicional debe ser inteligente y específica, no solo un diluvio impreciso de dinero prestado que dirigiría enormes sumas hacia quienes no lo necesitan”.

Biden trató de restar importancia a la retórica de los legisladores republicanos, diciendo: “He estado haciendo negociaciones legislativas durante gran parte de mi vida. Sé cómo funciona el sistema “.

“Este es solo el comienzo del proceso”, agregó. “Nadie quiere renunciar a su puesto hasta que no haya otra alternativa”.

Es probable que la orden del lunes tarde 45 días o más en abrirse paso a través de la burocracia federal, tiempo durante el cual una disputa con el Congreso podría producir un nuevo paquete de ayuda. Eso sería un seguimiento de los aproximadamente $ 4 billones aprobados previamente para abordar las consecuencias económicas y médicas del coronavirus.

La orden tenía como objetivo aumentar los puestos de trabajo en las fábricas, que se han desplomado en 540.000 desde que comenzó la pandemia el año pasado.

“Estados Unidos no puede quedarse al margen en la carrera por el futuro”, dijo Biden antes de firmar la orden en el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower. “Estamos listos, a pesar de todo lo que enfrentamos”.

La orden de Biden modificaría las reglas del programa Buy American, dificultando que los contratistas califiquen para una exención y vendan productos de fabricación extranjera a agencias federales. También cambia las reglas para que una mayor parte de los componentes de un producto manufacturado provengan de fábricas estadounidenses. Los bienes fabricados en Estados Unidos también estarían protegidos por un aumento en el umbral y las preferencias de precios del gobierno, la diferencia de precio sobre la cual el gobierno puede comprar un producto extranjero.

Es una orden que canaliza la personalidad obrera de Biden y su promesa de usar el poder de mercado del gobierno para apoyar su base industrial, una iniciativa que el ex presidente Donald Trump también intentó con acciones ejecutivas e impuestos de importación.

“Gracias a los presidentes anteriores que otorgaron una exención del pacto comercial para Buy American, hoy en día miles de millones de dólares estadounidenses se filtran al extranjero cada año porque los bienes y empresas de otros 60 países se tratan como si fueran estadounidenses para fines de contratación pública”, dijo Lori Wallach. director de Public Citizen’s Global Trade Watch y crítico de los acuerdos comerciales anteriores.

Si bien Trump también emitió una serie de acciones ejecutivas y aranceles con el objetivo de impulsar la fabricación, no intentó reescribir la guía sobre lo que constituye un componente fabricado en Estados Unidos o endurecer el proceso para otorgar exenciones para comprar bienes extranjeros, una diferencia clave. de la agenda de Biden, dijo la administración de Biden.

La orden también tiene elementos que se aplican al programa independiente Buy America que se aplica a carreteras y puentes. Su objetivo es abrir los contratos de adquisiciones gubernamentales a nuevas empresas mediante la búsqueda de posibles contratistas. La orden crearía un sitio web público para las empresas que recibieron exenciones para vender productos extranjeros al gobierno, de modo que los fabricantes estadounidenses puedan tener más información y estar en una posición más competitiva.

Los presidentes anteriores prometieron revitalizar la manufactura como fuente de crecimiento del empleo y lograron resultados mixtos. El gobierno ayudó a salvar el sector automotriz después de la crisis financiera de 2008, pero el número de empleos en las fábricas se ha ido reduciendo constantemente en el transcurso de cuatro décadas.

El número de empleos de manufactura en Estados Unidos alcanzó su punto máximo en 1979 con 19,5 millones y ahora asciende a 12,3 millones, según el Departamento de Trabajo.

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Los escritores de Associated Press Jonathan Lemire y Ricardo Alonso-Zaldivar contribuyeron a este informe.

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