Biden y Johnson enfatizarán los lazos estrechos y manejarán las diferencias


El presidente se opuso firmemente al movimiento Brexit, el éxodo británico de la Unión Europea que defendió Johnson, y ha expresado una gran preocupación por el futuro de Irlanda del Norte. Y Biden una vez llamó al líder británico un “clon físico y emocional” de Trump.

El gobierno británico ha trabajado duro para superar esa impresión, haciendo hincapié en los puntos en común de Johnson con Biden en temas como el cambio climático y su apoyo a las instituciones internacionales. Pero Johnson, el anfitrión de la cumbre del Grupo de los Siete que seguirá a su reunión con Biden, se ha sentido frustrado por la falta de un nuevo acuerdo comercial con Estados Unidos.

Los dos hombres habían planeado visitar la espectacular isla de St. Michael’s Mount, pero tuvieron que desecharla debido al clima. Pero cuando se reúnan, se esperaba que anunciaran la creación de un grupo de trabajo entre Estados Unidos y el Reino Unido que avanzará hacia la reanudación de los viajes entre las dos naciones, según un funcionario de la Casa Blanca. La mayoría de los viajes entre las dos naciones están prohibidos desde marzo de 2020.

Ambas partes han enfatizado que, públicamente, la reunión Biden-Johnson trataría de reafirmar los lazos entre aliados de toda la vida en una semana en la que Biden buscará unir a Occidente para rechazar la intromisión rusa y demostrar públicamente que puede competir económicamente con China.

El asesor de seguridad nacional Jake Sullivan describió las llamadas iniciales de Biden con Johnson como “cálidas” y “constructivas” y restó importancia a las diferencias entre los objetivos de las dos naciones.

Biden, que está tremendamente orgulloso de sus raíces irlandesas, advirtió que nada debería socavar el acuerdo de paz del Viernes Santo de 1998 en Irlanda del Norte. Algunos en el lado británico han visto a Biden con cautela debido a su herencia.

Después del Brexit, se necesitaba un nuevo arreglo para la frontera entre Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido, e Irlanda, porque la Unión Europea exige que ciertos bienes sean inspeccionados y otros no sean admitidos en absoluto. Antes de la fecha límite del 30 de junio, las negociaciones en curso sobre productos, incluidas las salchichas, han sido polémicas y han atraído la atención de la Casa Blanca.

“El presidente Biden ha sido muy claro acerca de su firme creencia en el Acuerdo del Viernes Santo como la base para la coexistencia pacífica en Irlanda del Norte”, dijo Sullivan a los periodistas a bordo del Air Force One mientras Biden volaba a Inglaterra el miércoles. “Cualquier paso que lo ponga en peligro o lo socave no será bienvenido por Estados Unidos”.

También se esperaba que los dos líderes discutieran el cambio climático, la pandemia del coronavirus, la creación de un programa de financiamiento de infraestructura para los países en desarrollo, Afganistán y un repaso de la Carta del Atlántico de 80 años entre las dos naciones, dijo Sullivan.

La nueva carta, que incluirá los esfuerzos para reanudar los viajes, se basará en la histórica declaración conjunta hecha por el primer ministro Winston Churchill y el presidente Franklin D. Roosevelt en 1941, en la que se establecen los objetivos para el mundo de la posguerra.

Pero es probable que la presencia de Trump todavía se sienta el jueves. Johnson y Trump, durante un tiempo, parecieron ser almas gemelas, ambos en una ola de populismo que en 2016 entregó el Brexit y cambió el panorama político estadounidense.

Biden, por su parte, ha expresado su desconfianza hacia Johnson, quien una vez desató un insulto al estilo de Trump contra el presidente Barack Obama, diciendo que el exjefe de Biden era “medio keniano” y tenía una aversión ancestral por Gran Bretaña.

“¿Donald Trump dañó irrevocablemente las relaciones con Europa? Creo que la respuesta es no ”, dijo Thomas Gift, director del Centro de Política Estadounidense del University College de Londres. “Pero sí creo que creó algunos desafíos que Biden tendrá que superar”.

Desde la Segunda Guerra Mundial, la “relación especial” transatlántica se ha sostenido en un lenguaje común, intereses compartidos, cooperación militar y afecto cultural. A veces eso se ha visto reforzado por estrechos vínculos personales, como la amistad entre Margaret Thatcher y Ronald Reagan en la década de 1980, o entre Tony Blair y Bill Clinton en la década de 1990.

Ha perdurado incluso cuando las relaciones de los líderes eran menos cordiales, como cuando el primer ministro británico Harold Wilson se negó a unirse a la guerra de Vietnam en la década de 1960.

“Hay mucho más que une al gobierno de este país y al gobierno de Washington en cualquier momento, en cualquier etapa, de lo que nos divide”, dijo Johnson a The Associated Press en una entrevista reciente.

El Brexit puede poner a prueba esos vínculos. Estados Unidos todavía valora el papel de Gran Bretaña como potencia económica y militar europea y miembro de la alianza de inteligencia compartida “Five Eyes”. Pero Biden ha dejado en claro que tiene la intención de reconstruir puentes con la UE, un objetivo frecuente de la ira de Trump. Eso sugiere que Berlín, Bruselas y París, en lugar de Londres, serán lo más importante en sus pensamientos.

Gran Bretaña esperaba asegurar un rápido acuerdo comercial con Estados Unidos después de su salida oficial de la UE en enero. El cambio de administración en Washington deja inciertas las perspectivas de un acuerdo.

Y puede haber un obstáculo más, aunque ciertamente pequeño, para nutrir la “relación especial”: la misma frase.

Johnson ha dicho que no aprecia la “relación especial”, utilizada por el presidente de los Estados Unidos, porque al primer ministro le parecía necesitada y débil. El portavoz de Johnson dijo esta semana: “El primer ministro ha dicho previamente que prefiere no usar la frase, pero eso de ninguna manera resta valor a la importancia con la que consideramos nuestra relación con Estados Unidos, nuestro aliado más cercano”.

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Lawless informó desde Londres. Madhani informó desde Mildenhall, Inglaterra. El periodista de Associated Press Josh Boak en Baltimore contribuyó a este informe.

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