Buzos de la Guardia Costera esperan llegar a 12 desaparecidos en barco volcado


PORT FOURCHON, Luisiana – Los buzos que buscan trabajadores de la industria petrolera en un bote elevador volcado se prepararon para ingresar a la embarcación volcada el viernes, un esfuerzo de rescate complicado por desafíos técnicos desalentadores y el mal tiempo continuo.

La esperanza es que las 12 personas desaparecidas hayan encontrado bolsas de aire para sobrevivir dentro del Seacor Power, la mayoría de las cuales está sumergida en mares de 50 pies a unas 8 millas (13 kilómetros) de la costa de Luisiana.

“Siempre que el tiempo lo permita, los buzos intentarán acceder a la embarcación. Ese es el objetivo final ”, dijo el portavoz de la Guardia Costera Carlos Galarza el viernes temprano.

El tiempo es esencial, porque las bolsas de aire eventualmente se agotarán en oxígeno, dijo Mauritius Bell, oficial de seguridad de buceo en la Academia de Ciencias de California.

Sobrevivir podría depender del tamaño de una bolsa de aire. “Cuanto más grande, mejor, y todo es cuestión de tiempo”, dijo Bell.

“Sería algo análogo a respirar dentro y fuera de una bolsa de papel”, añadió. “En algún momento, no se podrá sobrevivir”.

El jueves, los buscadores golpearon el casco del barco sin respuesta.

“Existe la posibilidad de que todavía estén allí, pero no lo sabemos”, dijo el jueves el suboficial de segunda clase Jonathan Lally. “Todavía estamos buscando a 12 personas porque todavía faltan 12”.

Los familiares de los desaparecidos se reunieron en una estación de bomberos en Port Fourchon, una base en expansión para gran parte de la industria de petróleo y gas en alta mar en el Golfo de México.

El puerto, lleno de grúas, carga y equipo pesado, es donde los trabajadores de Louisiana y más allá cargan una flota de helicópteros y barcos que los llevan a las plataformas para largos tramos de trabajo.

Marion Cuyler, quien está comprometida con el operador de grúa Chaz Morales, vaciló entre el optimismo y el miedo después de que los familiares recibieron informes a puerta cerrada de los ejecutivos de Seacor y la Guardia Costera. Ella dijo que cree que los 12 están dentro del recipiente.

“Con suerte, están todos en una habitación y pueden rescatarlos a todos en un día”, dijo.

Las familias expresaron su frustración durante la sesión informativa y quieren respuestas a sus preguntas sobre por qué el barco se aventuró hacia el mar a pesar de las advertencias de una tormenta que se aproxima, dijo.

“Pregunté, ‘¿Quién dio las órdenes?’ Y, por supuesto, silencio”, dijo. Cuyler dijo que le había dicho a su futuro esposo que no debería salir con ese clima. “Y sabía que no deberían haber salido”.

Bell dijo que es una suerte que los rescatistas conozcan el diseño de la embarcación.

“No es como si estuvieran buceando en un viejo naufragio que está en ruinas y se está cayendo a pedazos”, dijo. “Una de las cosas que tiene a su favor, que está a su favor, es que era un barco en funcionamiento, por lo que conocería el diseño del barco”.

Un total de seis personas fueron rescatadas poco después de que el barco zozobrara el martes. El primer barco de la Guardia Costera llegó al lugar a las 5:10 pm, unos 40 minutos después de la señal de socorro inicial, y vio a cinco hombres aferrados al casco, dijo el suboficial de tercera clase Carlos Galarza.

Un equipo de helicópteros de la compañía marina Bristow les bajó chalecos salvavidas y radios VHF, dijo. Dos de los hombres cayeron al agua y fueron recogidos por la Guardia Costera. Casi al mismo tiempo, los barcos del Buen Samaritano rescataron a otras cuatro personas, dijo.

La Guardia Costera también pudo hablar con las tres personas que aún se encontraban en el casco del barco usando las radios que se habían dejado caer, pero el mar estaba demasiado agitado para alcanzarlos. Más tarde el martes por la noche, se notificó a la Guardia Costera que una persona se había caído al agua y no se la volvió a ver.

Poco antes de las 10 pm, las dos personas restantes le dijeron a la Guardia Costera que iban a regresar adentro, y esa fue la última vez que la Guardia Costera habló con ellos, dijo Galarza.

El jueves, una tripulación de la Guardia Costera se acercó a unas pocas yardas del barco volcado e intentó lanzar un martillo al casco en un intento de hacer contacto con posibles sobrevivientes, dijo la agencia. Si hubo alguna respuesta, no pudieron escucharla por encima del viento y el ruido del motor, dijeron.

El cuerpo de una persona fue recuperado del agua el miércoles cuando los buscadores escanearon un área aproximadamente del tamaño de Hawai, dijo la Guardia Costera. La oficina del forense de la parroquia de Lafourche lo identificó como David Ledet, de 63 años, de Thibodaux, una ciudad en el sureste de Luisiana donde muchas personas trabajan en la industria petrolera.

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Martin contribuyó desde Woodstock, Georgia.

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