California apunta a proyectos urgentes a medida que se acerca la temporada de incendios forestales


OROVILLE, Calif. – California está en una carrera tan urgente con otra devastadora temporada de incendios forestales que los funcionarios comenzaron a solicitar ideas de proyectos locales incluso antes de tener dinero para pagarlos. Se enfrenta a tal amenaza de sequía que el gobernador dijo el martes que tiene órdenes ejecutivas redactadas y listas para firmar según sea necesario.

En años normales, el peor de los incendios no comienza hasta finales del verano o el otoño, dejando una ventana hasta mayo a los bosques delgados, despejar zonas de amortiguamiento diseñadas para frenar la propagación de incendios cerca de las comunidades y reforzar los equipos de bomberos estacionales del estado. .

No este año, dijeron las autoridades.

Un invierno seco ya se está mezclando con un verano seco como la yesca que ha producido el doble de incendios forestales que en esta época el año pasado, dijo el gobernador Gavin Newsom.

Eso llevó a los líderes legislativos a acelerar lo que Newsom había propuesto como una inyección de mil millones de dólares en proyectos de mitigación de incendios durante el año fiscal que comienza en julio. Newsom promulgó el martes un paquete de acción anticipada de $ 536 millones, aproximadamente $ 200 millones más de lo que había intentado gastar en la primera mitad de este año calendario.

Lo firmó mientras estaba incómodamente sentado en el escalón de un camión de bomberos por falta de una mejor ubicación preestablecida, y cerca de una larga rampa para botes en uno de los principales embalses del estado que este año no conduce a nada más que pasto y rocas donde debería haber abundante agua.

Las condiciones de los incendios han empeorado tanto en los últimos años que los tornados de fuego que alguna vez fueron raros se han vuelto más comunes a medida que los mega incendios crean su propio clima. La temporada récord de incendios forestales del año pasado quemó más del 4% del estado, mató a 33 personas y destruyó casi 10,500 edificios.

“Estos son extremos que estos hombres y mujeres en uniforme nunca han experimentado”, dijo Newsom en el condado de Butte, cerca de donde se produjo un incendio masivo el año pasado, y no muy lejos de donde otro incendio impulsado por el viento casi arrasó la ciudad de las colinas de Sierra. del paraíso hace más de dos años.

Beth Bowersox, una despachadora de la agencia de extinción de incendios del estado, relató el martes cómo nombró al Camp Fire 2018 en honor a un hito cercano al inicio de lo que se convirtió en el incendio forestal más mortífero y destructivo de California, que mató a 85 personas.

“Recibí cientos de llamadas al 911, algunas de amigos y vecinos, algunos de los cuales fallecieron (murieron)”, recordó en un emotivo relato que describe las “innumerables pérdidas”.

Ella misma tuvo que evacuar su casa Paradise, mientras que su hermano bombero y uno de su equipo resultaron heridos por la explosión de un tanque de propano.

En medio de tales condiciones cambiantes, los legisladores dijeron que ahora tienen la intención de comenzar a combatir las causas de los incendios forestales extremos, además de gastar miles de millones de dólares para combatir los incendios una vez que se encienden.

El nuevo paquete de gastos distribuirá alrededor del 86% del dinero en forma de subvenciones, por lo que el estado solicitó propuestas de proyectos a los gobiernos locales y otras organizaciones incluso antes de la asignación presupuestaria, dijo Jessica Morse, subsecretaria de manejo de recursos forestales de California Natural. Agencia de Recursos.

Agilizó los requisitos de contratación normales con el objetivo de obtener las subvenciones en unas semanas en lugar de los meses habituales, dijo el lunes a los miembros del comité de presupuesto del Senado. Y las agencias estatales de extinción de incendios están contratando ahora mientras comienzan proyectos diseñados para proteger a las comunidades.

“Esto es increíblemente urgente”, y la burocracia generalmente lenta está trabajando “para garantizar que estén entregando a un ritmo increíblemente rápido”, dijo. La mayoría irá a lo que ella llamó proyectos listos para comenzar que pueden comenzar casi tan pronto como se financien está disponible.

El dinero es casi siete veces más de lo que estaba en el presupuesto de este año para la mitigación de incendios forestales, dijo el asambleísta demócrata Richard Bloom, quien ayudó a negociar el paquete.

Se va a las organizaciones y agencias “que están mientras hablamos planificando cómo implementar estos esfuerzos con anticipación y mientras comienza la temporada de incendios”, dijo el lunes antes de asistir a la ceremonia de firma del martes. “Eso nunca había sucedido antes, y es extremadamente importante dado lo que sabemos sobre los incendios forestales en este estado”.

El estado gastó alrededor de $ 9 mil millones en la lucha contra los incendios récord del año pasado, dijo Bloom, pero poner más dinero en prevención tiene la intención de reducir la cantidad de incendios y su devastación.

Eso incluye casi $ 200 millones para construir descansos para combustible cerca de comunidades vulnerables y $ 283 millones para gestionar los bosques. Otros $ 25 millones están destinados a extraer $ 75 millones en fondos federales de contrapartida para ayudar a que las casas sean menos propensas a quemarse.

El asambleísta republicano James Gallagher objetó que $ 12 millones en el paquete de financiamiento negociado por los líderes demócratas se destinarán a una conservación de tierras costeras. Otros $ 125 millones son para cumplir con un requisito legislativo que no se cumplió el año pasado.

“Demasiadas comunidades han sido devastadas porque no estamos superando la reducción de combustible”, dijo Gallagher, quien representa a las áreas rurales propensas a incendios, incluida Paradise.

Votó a favor de la financiación, pero dijo que se debería destinar mucho más dinero a la gestión de los bosques.

“El resto es mucho humo y espejos”, bromeó Gallagher. “Y seamos realistas, no necesitamos más humo en California”.

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