California envió ayuda por desempleo a Scott Peterson y otros asesinos

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Los fiscales dicen que el sistema de California para pagar los beneficios por desempleo es tan disfuncional que el estado aprobó más de $ 140 millones para al menos 35,000 prisioneros.

SACRAMENTO, Calif. – El sistema de California para pagar los beneficios por desempleo es tan disfuncional que el estado aprobó más de $ 140 millones para al menos 35.000 prisioneros, dijeron los fiscales el martes, detallando un esquema que resultó en pagos a nombre de conocidos asesinos convictos como Scott Peterson y Cary Stayner.

De marzo a agosto, California puso $ 140 millones en tarjetas de débito y las envió por correo a direcciones asociadas con los presos, según la fiscal de distrito del condado de Sacramento, Anne Marie Schubert. Se aprobaron al menos 158 reclamaciones para 133 condenados a muerte, lo que resultó en más de 420.000 dólares en beneficios.

La lista incluye a Peterson, quien fue condenado a muerte tras ser declarado culpable de matar a su esposa embarazada tras un juicio que cautivó a la nación. Otros son Stayner, condenado por matar a cuatro personas en el Parque Nacional Yosemite en 1999; Susan Eubanks, una mujer de San Diego condenada por matar a tiros a sus cuatro hijos en 1997; Isauro Aguirre, quien fue condenado a muerte por el asesinato en 2013 de Gabriel Fernández, de 8 años, en Los Ángeles; y Wesley Shermantine, parte del dúo apodado “Speed ​​Freak Killers” por su alboroto asesino inducido por la metanfetamina en los años 80 y 90.

Los fiscales dijeron que se enteraron del plan al escuchar las llamadas telefónicas grabadas de la prisión, donde los presos hablaban sobre lo fácil que era para todos cobrar. Dijeron que el esquema siempre involucraba a alguien externo para facilitar las aplicaciones. En el condado de Kern, hogar de cinco prisiones estatales, se utilizó una dirección para recibir beneficios para 16 reclusos.

“En mis casi cuatro décadas como fiscal en este estado, nunca había visto un fraude de esta magnitud”, dijo la fiscal de distrito del condado de Kern, Cynthia Zimmer.

En algunos casos, los reclusos utilizaron sus nombres reales. En otros, utilizaron nombres falsos e incluso números de Seguro Social falsos. En un caso, un recluso usó el nombre: “calzones de caca”, dijo Schubert.

“Francamente, los presos se están burlando de nosotros”, dijo Schubert.

Los fiscales se negaron a dar más detalles sobre el reclamo asociado con Peterson, citando una investigación en curso. Su abogado, Pat Harris, no respondió un correo electrónico o mensaje telefónico de The Associated Press en busca de comentarios. La Corte Suprema de California anuló recientemente la sentencia de muerte de Peterson y ordenó a un tribunal inferior que revise su condena por asesinato.

Los fiscales culparon al Departamento de Desarrollo del Empleo, que se ha visto abrumado por más de 16,4 millones de reclamos de beneficios desde que comenzó la pandemia en marzo, lo que resultó en un atraso que en un momento llegó a más de 1,6 millones de personas.

Pero los fiscales dijeron que en su prisa por aprobar los beneficios, el departamento no comparó los reclamos de desempleo con una lista de prisioneros, como lo hacen muchos otros estados. El fiscal de distrito de San Mateo, Stephen Wagstaffe, dijo que cuando notificó al departamento que 22 reclusos recibían beneficios de manera fraudulenta, le dijeron que no podían cortar los pagos hasta que fueran acusados ​​formalmente de un delito.

El problema era tan grave que el lunes, nueve fiscales del condado enviaron una carta al gobernador Gavin Newsom pidiéndole que interviniera.

En un correo electrónico a la AP, Newsom calificó el fraude como “absolutamente inaceptable”. Dijo que se enteró por primera vez del fraude a principios de este año, lo que lo llevó a ordenar al departamento que “revise sus prácticas y tome medidas inmediatas para prevenir el fraude y hacer que las personas rindan cuentas”.

Newsom dijo que ordenó a la Oficina de Servicios de Emergencia que establezca un grupo de trabajo para ayudar a los fiscales con su investigación.

“Si bien hemos realizado mejoras, debemos hacer más”, dijo Newsom.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que el apellido del asesino convicto Wesley Shermantine estaba mal escrito.

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