China se prepara para enviar la primera tripulación a la nueva estación espacial el jueves


JIUQUAN, China – China enviará a los tres primeros miembros de la tripulación a su nueva estación espacial el jueves por la mañana y prevé una creciente cooperación internacional en el ambicioso proyecto, dijo el miércoles un funcionario de la agencia espacial.

Dos de los astronautas volaron en misiones anteriores, mientras que el tercero va al espacio por primera vez, dijo el director adjunto de la Agencia Espacial Tripulada de China, Ji Qiming, a los periodistas en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el noroeste de China.

“Explorar el vasto universo, desarrollar actividades espaciales y construir una poderosa nación espacial es nuestro incansable sueño espacial”, dijo Ji.

“La construcción y operación de la estación espacial de China elevará nuestras tecnologías y acumulará experiencia para todas las personas. Es una contribución positiva de China para la exploración humana del universo, la utilización pacífica del espacio exterior e impulsar la construcción de una comunidad de futuro compartido para la humanidad “, dijo.

El lanzamiento del jueves da comienzo a la primera misión espacial tripulada en cinco años para un programa espacial cada vez más ambicioso. China ha enviado 11 astronautas al espacio desde que se convirtió en el tercer país en hacerlo por sí solo en 2003 y ha enviado orbitadores y rovers a la Luna y Marte.

Los astronautas viajarán en la nave espacial Shenzhou-12 lanzada por un cohete Long March-2F Y12 que despegará a las 9:22 am (0122 GMT).

Pasarán tres meses viviendo en la estación orbital Tianhe, o Heavenly Harmony, realizando caminatas espaciales, trabajos de mantenimiento y experimentos científicos. La primera tripulación de Tianhe son hombres, pero las mujeres formarán parte de las futuras tripulaciones, dijeron las autoridades.

La misión es la tercera de las 11 previstas hasta el próximo año para agregar secciones a la estación y enviar tripulaciones y suministros. La sección principal de la estación se inauguró en abril y los otros dos módulos se lanzarán el próximo año.

Beijing no participa en la Estación Espacial Internacional, en gran parte debido a las preocupaciones de Estados Unidos sobre el secreto del programa chino y sus conexiones militares. A pesar de eso, se espera que misiones científicas extranjeras y posiblemente astronautas extranjeros visiten la estación china en el futuro.

“El espacio exterior es la riqueza común de las personas de todo el mundo, y explorar el universo es la causa compartida de toda la humanidad”, dijo Ji.

“Creo que en un futuro cercano, cuando la estación espacial china esté completa, veremos a astronautas chinos y extranjeros asumir misiones conjuntas a la estación espacial china”, dijo Ji.

Ji admitió que la construcción de la estación china había llegado “relativamente tarde”, pero dijo que también era una ventaja porque le permitió a China utilizar las últimas tecnologías y conceptos, particularmente en las áreas de confiabilidad y seguridad.

Los tres astronautas se reunieron más tarde con los periodistas desde el interior de una habitación acristalada libre de gérmenes, y dijeron que tenían total confianza en la misión, que tiene una política especial con el gobernante Partido Comunista que se prepara para celebrar su centenario el próximo mes.

“La primera tarea es organizar nuestro hogar en el módulo principal y luego comenzar con una amplia gama de pruebas de diagnóstico sobre tecnología crucial”, dijo Nie Haisheng, el mayor de los tres que está haciendo su tercer viaje al espacio.

Liu Boming, cuyo único vuelo anterior en 2011 incluyó la primera caminata espacial de China, dijo que habrá múltiples actividades de este tipo en el transcurso de los tres meses.

Tang Hongbo, quien está realizando su primer vuelo desde que fue seleccionado entre el segundo grupo de astronautas en 2010, dijo que había estado entrenando prácticamente sin parar durante años. “Hay presión”, dijo Tang. “Pero donde hay presión, hay motivación y … tengo confianza en mí mismo y tengo confianza en nuestro equipo”.

La misión se basa en la experiencia que China obtuvo al operar dos estaciones espaciales experimentales anteriormente. También aterrizó una sonda en Marte el mes pasado que transportaba un rover, el Zhurong, y anteriormente aterrizó una sonda y un rover en la luna y trajo las primeras muestras lunares del programa espacial de cualquier país desde la década de 1970.

Una vez completado, el Tianhe permitirá estancias de hasta seis meses, similar a la mucho más grande Estación Espacial Internacional.

Cada astronauta tendrá su propia sala de estar y una bicicleta estática y otros equipos de ejercicio les permitirán contrarrestar algunos de los efectos de la ingravidez. También podrán llevar artículos personales a la misión para recordarles el hogar y evitar el aburrimiento cuando no estén trabajando, dijo Nie.

Según los informes, la estación china está destinada a ser utilizada durante 15 años y puede durar más que ISS, que se acerca al final de su vida útil funcional.

El lanzamiento de Tianhe se consideró un éxito aunque se criticó a China por permitir el reentrada incontrolada a la Tierra de parte del cohete que lo llevó al espacio. Por lo general, las etapas de cohetes descartadas vuelven a entrar en la atmósfera poco después del despegue, normalmente sobre el agua, y no entran en órbita.

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