Científicos de EE. UU. Y Canadá se preparan para luchar contra las avispas asesinas


SPOKANE, Wash. – Científicos de EE. UU. Y Canadá están abriendo nuevos frentes en la guerra contra los llamados avispones asesinos a medida que los insectos gigantes comienzan a establecer nidos esta primavera.

Los científicos dijeron el miércoles que la batalla para evitar que los depredadores ápice establezcan un punto de apoyo en América del Norte se libra principalmente en el condado de Whatcom, Washington, y el cercano valle Fraser de la Columbia Británica, donde se han visto avispones en los últimos años.

“Esta no es una especie que queremos tolerar aquí en los Estados Unidos”, dijo Sven-Erik Spichiger del Departamento de Agricultura del estado de Washington, que erradicó un nido de avispones gigantes asiáticos el año pasado. “Se supone que el avispón gigante asiático no debe estar aquí”.

“Puede que no los consigamos todos, pero obtendremos tantos como podamos”, dijo sobre los esfuerzos de erradicación de este año.

Paul van Westendorp, del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Pesca de Columbia Británica, dijo que los avispones representan una amenaza para la vida humana, para las valiosas poblaciones de abejas necesarias para polinizar cultivos y otros insectos.

“Es un peligro absolutamente grave para nuestra salud y bienestar”, dijo. “Estos son insectos intimidantes”.

Un frente importante colocará miles de trampas esta primavera para capturar reinas que están tratando de establecer nidos, dijeron las autoridades. Tanto las agencias gubernamentales como los ciudadanos privados tenderán trampas, dijeron.

Se está llevando a cabo otro esfuerzo para determinar exactamente de dónde provienen estos avispones en Asia, para tratar de aprender cómo cruzan el Océano Pacífico, dijeron los científicos. La teoría es que están cruzando en barcos de carga, dijo Spichiger.

Si bien cientos de avispones murieron cuando el nido en el condado de Whatcom fue destruido en octubre pasado, solo un puñado de avispones fueron avistados en Columbia Británica el año pasado, dijo van Westendorp.

Los científicos han estado estudiando la genética de los avispones capturados y comparándolos con los que existen en Corea del Sur, Japón y China, dijo Spichiger.

Los hallazgos iniciales indican que los avispones encontrados en los EE. UU. Estaban relacionados con los avispones en Corea del Sur, mientras que los de la Columbia Británica estaban relacionados con los avispones encontrados en Japón, dijo Spichiger.

Pero no está claro si los avispones que se encuentran en América del Norte en realidad migraron directamente desde esos países, dijo Anne LeBrun, científica del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. La agencia está trabajando para precisar el origen de los avispones asesinos que se encuentran aquí.

Las reinas avispas tienden a emerger de los cuarteles de invierno en la primavera y establecen nidos para las avispas obreras. Los avispones comienzan a atacar y destruir a las abejas melíferas beneficiosas más adelante en el año, comiéndose las abejas para obtener proteínas a medida que crían más avispones, dijo Soichiger.

El condado de Whatcom está a unas 55 millas (88 kilómetros) al sur de Vancouver, Columbia Británica.

La agencia estatal de Washington continuará usando jugo de naranja y vino para cocinar arroz en trampas este año, mientras que los ciudadanos pueden usar jugo de naranja o un cebo a base de azúcar morena, dijeron las autoridades. Se ha alentado a los residentes de los condados de Whatcom, Skagit, San Juan, Island, Jefferson y Clallam en Washington a que fabriquen sus propias trampas a partir de julio.

La mitad de los informes confirmados de la especie en el estado el año pasado y todos los informes sobre avispones en Columbia Británica provinieron de miembros del público, dijeron las autoridades.

La primera detección confirmada de un avispón gigante asiático en Washington se realizó en diciembre de 2019 y el primer avispón quedó atrapado en julio pasado. Posteriormente se capturaron varios más, todos en el condado de Whatcom, que se encuentra en la esquina noroeste del estado.

Los avispones gigantes asiáticos, una plaga invasora que no es originaria de los EE. UU., Son el avispón más grande del mundo y un depredador de las abejas melíferas y otros insectos. Un pequeño grupo de avispones gigantes asiáticos puede matar una colmena de abejas en cuestión de horas. Las abejas polinizan muchos de los cultivos en la industria agrícola multimillonaria de Washington.

Los avispones gigantes asiáticos pueden producir picaduras dolorosas a las personas y escupir veneno. A pesar de su apodo y la exageración que ha despertado temores, los avispones más grandes del mundo matan como máximo a unas pocas docenas de personas al año en los países asiáticos, y los expertos dicen que probablemente sea mucho menos. Mientras tanto, los avispones, las avispas y las abejas que se encuentran típicamente en los Estados Unidos matan a un promedio de 62 personas al año, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

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