Científicos evalúan la eficacia de filtración de 227 modelos de mascarillas faciales vendidos en Brasil



El nuevo coronavirus se transmite principalmente a través de la inhalación de gotitas de saliva o secreciones respiratorias suspendidas en el aire, por lo que cubrirse la cara y el distanciamiento social son las formas más efectivas de prevenir el COVID-19 hasta que estén disponibles suficientes vacunas para todos.

En Brasil, las máscaras de tela se encuentran entre las más utilizadas porque son baratas, reutilizables y están disponibles en varios colores o diseños. Sin embargo, la capacidad de este tipo de cobertura facial para filtrar partículas de aerosol de tamaño equivalente al nuevo coronavirus puede variar entre el 15% y el 70%, según un estudio realizado en Brasil por la Universidad de São Paulo (USP).

El estudio contó con el apoyo de la FAPESP y el investigador principal fue Paulo Artaxo, profesor del Instituto de Física de la universidad (IF-USP). Fue parte de una iniciativa llamada (¡respire! Para asegurar el acceso a máscaras seguras para la comunidad universitaria. Los resultados se reportan en un artículo de la revista Ciencia y tecnología de aerosoles.

Valoramos la filtración eficacia de 227 modelos vendidos por farmacias y otros tipos comunes de tiendas en Brasil para ver cuánta protección genuina brindan al público en general “.

Paulo Artaxo, profesor, Instituto de Física (IF-USP), Agência FAPESP

Los científicos realizaron una prueba utilizando un dispositivo que contenía una solución de cloruro de sodio y emitía partículas de aerosol de 100 nanómetros. El SARS-CoV-2 tiene unos 120 nanómetros de diámetro. Se desencadenó una ráfaga de aerosoles y se midió la concentración de partículas antes y después de la máscara.

Como era de esperar, las mascarillas quirúrgicas resultaron más eficaces en la prueba, al igual que los modelos FFP2 o N95 certificados para uso profesional, que filtraron entre el 90% y el 98% de las partículas. Luego vinieron las máscaras hechas de tela no tejida (TNT) o polipropileno y vendidas en muchos tipos de tiendas, con una eficiencia del 80% -90%, seguidas por las hechas de algodón, spandex o microfibra ordinarias, que filtraban un 40% en promedio. (15% -70%).

Varios factores fueron fundamentales para mejorar o reducir el grado de protección. “En términos generales, las máscaras con costura central protegen menos porque la máquina de coser hace agujeros que aumentan el paso del aire. Un borde superior bien ajustado mejora la filtración significativamente.

Algunas máscaras hechas de tela incluyen fibras de níquel, cobre u otros metales que inactivan el virus y, por lo tanto, protegen al usuario de manera más eficaz.

Incluso hay modelos con carga eléctrica que retienen más partículas. En todos los casos, sin embargo, la eficacia disminuye cuando se lava la mascarilla por el desgaste “, dijo Fernando Morais, primer autor del artículo. Morais es candidato a doctorado en IF-USP e investigador del Instituto de Investigaciones Nucleares y Energéticas ( IPEN), una agencia del Gobierno del Estado de São Paulo.

Transpirabilidad

Según Artaxo, las máscaras de algodón de doble capa filtran considerablemente mejor que los modelos de una sola capa, pero la eficacia apenas se ve alterada por una tercera capa, lo que reduce la transpirabilidad.

“El estudio innovó de varias maneras. Una fue su evaluación de la transpirabilidad o la resistencia al paso del aire”, dijo Artaxo. “Las máscaras de TNT y algodón fueron las mejores en este sentido. Los modelos FFP2 y N95 no eran tan cómodos, pero las máscaras de papel fueron las peores. Esto es importante porque si una persona no puede soportar usar una máscara ni siquiera durante cinco minutos, es inútil. “

Los autores del artículo señalan que aunque la eficacia de las mascarillas varía, todos los tipos ayudan a reducir la transmisión del virus, y el uso de mascarillas junto con el distanciamiento social es fundamental para controlar la pandemia.

Abogan por la producción en masa de máscaras FFP2 / N95 para su distribución gratuita al público en general. Esto “debería tenerse en cuenta en futuras pandemias”, según Vanderley John, penúltimo autor y coordinador de (¡respire !, que organiza la Agencia de Innovación de la USP.

“La transmisión del virus es demostrablemente por el aire y usar una mascarilla todo el tiempo es una de las mejores estrategias de prevención, además de dejar las puertas y ventanas abiertas para ventilar las habitaciones tanto como sea posible”, dijo Artaxo.

Fuente:

Referencia de la revista:

Morais, FG, et al. (2021) Eficiencia de filtración de un gran conjunto de máscaras faciales COVID-19 comúnmente utilizadas en Brasil. Ciencia y tecnología de aerosoles. doi.org/10.1080/02786826.2021.1915466.

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