Científicos exploran un posible vínculo entre Johnson & Johnson y los problemas de coágulos sanguíneos de la vacuna AstraZeneca


Los médicos, científicos y expertos en salud pública están recurriendo a Europa en busca de pistas, donde una vacuna similar fabricada por AstraZeneca, aún no autorizada en los EE. UU., También se ha relacionado con una serie de coágulos de sangre raros.

“Es difícil decir si es el mismo problema”, dijo el Dr. Richard Kuhn, Ph.D., un experto en virología de la Universidad de Purdue, “pero parece que la vacuna desencadena una respuesta de anticuerpos que activa las plaquetas, lo que lleva a coágulos”.

Si bien muchos expertos han dudado en decir con certeza si existe un vínculo, Schaffner dijo que hay un consenso cada vez mayor en la comunidad científica después de que ninguno de estos coágulos raros se haya relacionado con las vacunas Pfizer o Moderna, que usan ARNm, una tecnología diferente.

“Creo que ya no deberíamos ser tímidos al respecto”, dijo Schaffner, y agregó que puede ser el momento de “aceptar el hecho de que estos son eventos inducidos por vacunas pero muy raros”.

Pero los expertos advirtieron que incluso si existe un vínculo, la evidencia actual sugiere que el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre después de recibir la vacuna Johnson & Johnson es extremadamente bajo; de hecho, más bajo que ser alcanzado por un rayo.

Responder a un informe sobre uno de los seis casos de coágulos publicado en el New England Journal of Medicine, Johnson & Johnson escribió una respuesta el viernes, insistiendo en que aún no se ha establecido un vínculo claro.

“En este momento, la evidencia es insuficiente para establecer una relación causal entre estos eventos y la [Johnson & Johnson] vacuna “, dijeron los científicos de Janssen, y agregaron que los vectores utilizados en su vacuna y los de AstraZeneca son” sustancialmente diferentes “y que esas diferencias podrían conducir a” efectos biológicos bastante diferentes “. Los investigadores agregaron que” se necesita más evidencia “para aclarar aún más la causa de esta coagulación, combinada con un recuento bajo de plaquetas en los que recibieron la vacuna COVID-19.

La próxima semana, el comité asesor independiente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisará toda la evidencia y hará una recomendación sobre si se debe reanudar el uso de las vacunas J&J.

Diferentes teorías

Aún con más preguntas que respuestas, los científicos están explorando diferentes teorías sobre por qué este tipo de inyección, llamada vacuna de vector viral, podría causar problemas raros de coagulación.

Las vacunas funcionan impulsando a nuestro sistema inmunológico a desarrollar anticuerpos contra un virus, y una teoría predominante es que las vacunas de vectores virales de alguna manera desencadenan una respuesta inmunitaria anormal, lo que lleva a la formación de coágulos de sangre.

Los científicos en Alemania identificaron un anticuerpo específico en muchas personas que desarrollaron coágulos después de recibir la vacuna AstraZeneca, y los investigadores estadounidenses identificaron posteriormente el mismo anticuerpo en personas que desarrollaron coágulos similares después de recibir la vacuna J&J. En estos sujetos, el sistema inmunológico del cuerpo ha formado anticuerpos que se adhieren a las plaquetas, las células sanguíneas especializadas que se unen para formar coágulos.

“No es la vacuna la que lo está causando, es la respuesta inmune del cuerpo a la vacuna”, dijo el Dr. Alex Spyropoulos, especialista en coágulos de sangre y profesor de los Institutos Feinstein de Investigación Médica.

Los expertos dicen que la condición, la trombosis del seno venoso cerebral o CVST, es extremadamente rara.

La Administración de Alimentos y Medicamentos y los CDC dijeron que en las seis mujeres que experimentaron un coágulo, el problema se manifestó de seis a 13 días después de recibir la inyección, un período de tiempo que sigue una respuesta inmune, dijo Spyropoulos.

Todavía no está claro por qué una vacuna desencadenaría esta cascada de eventos, pero los investigadores dijeron que imita otra reacción bien documentada a la heparina, un anticoagulante común. Por esta razón, los CDC y la FDA han advertido contra el uso de heparina para tratar a cualquier persona que se haya vacunado recientemente con la vacuna Johnson & Johnson.

La evidencia existente en los Estados Unidos y Europa sugiere que las mujeres pueden correr un mayor riesgo, tal vez en parte porque las mujeres ya tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar CVST, según datos anteriores.

“Tenemos que tener cuidado con las suposiciones que hacemos”, advirtió Spryopoulos, “especialmente teniendo en cuenta lo poco frecuentes que han sido estos eventos”.

Es posible que se desarrollen casos similares en los hombres, pero si el panel asesor de los CDC concluye que el riesgo es mayor en las mujeres, la FDA podría avanzar hacia una advertencia de recuadro negro (una etiqueta para medicamentos y dispositivos médicos con efectos secundarios potencialmente graves) en el Vacuna Johnson & Johnson para determinadas mujeres.

Aunque la interrupción abrupta de una vacuna ya autorizada puede generar inquietudes y fomentar la vacilación en torno a la vacuna, los expertos dijeron que es una buena señal de que los medicamentos están siendo examinados adecuadamente por su seguridad.

“Realmente quiero enfatizar al público que necesitan mantener la confianza en nuestros conceptos y los tiempos relacionados con las vacunas en general”, dijo el Dr. Jason Goldman, médico de medicina interna que representa al Colegio Estadounidense de Médicos en el panel de expertos, y agregó que los miembros del público en general deben “no dejar que esto estropee su decisión de vacunarse en general”.

“Tenemos confianza en el proceso”, agregó Goldman. “Y tomaremos la decisión correcta con respecto a la seguridad pública”.

Amanda Benarroch, MD, residente de psiquiatría de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, colabora con la Unidad Médica de ABC News. Sasha Pezenik y Sony Salzman de ABC News contribuyeron a este informe.

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