Ciudades del Área de la Bahía van a la guerra por cocinas de gas en hogares y restaurantes


Los propietarios de restaurantes de San Francisco, que ya están hirviendo a fuego lento por las restricciones del covid-19, están listos para estallar debido a una prohibición de la ciudad sobre las estufas de gas natural en los nuevos edificios que entrará en vigencia en junio.

La prohibición, que también afecta a otros aparatos de gas, es parte de una campaña estatal destinada a reducir las emisiones de carbono que alimentan el cambio climático, así como los peligros para la salud de la exposición al gas en interiores. Una prohibición similar entró en vigor en Berkeley en 2020; Oakland y San José aprobaron recientemente medidas similares, y otras ciudades de California las están considerando.

Los funcionarios que defienden las prohibiciones dicen que están respondiendo a la evidencia de que las estufas de gas emiten niveles peligrosos de gases tóxicos como óxido de nitrógeno, dióxido de nitrógeno y formaldehído, que pueden causa problemas cardíacos y pulmonares, agravan el asma y contribuyen a la muerte, según una investigación financiada con fondos federales.

Los dueños de restaurantes dicen que es una ley escandalosa e innecesaria que imposibilitará las ampliaciones y la apertura de nuevos edificios. Añaden sal en las heridas de las empresas que agonizan por las restricciones covidas.

“Si te deshaces del elemento gas, no creo que los restaurantes puedan hacerlo a menos que seas como una cafetería con una prensa de panini”, dijo Matthew Dolan, chef ejecutivo y socio del restaurante 25 Lusk en San Francisco. “Quien haya inventado esta idea debería ser reprendido”.

Muchos son escépticos de que las estufas debidamente ventiladas planteen algún problema de salud. Los restaurantes en California deben tener sistemas de ventilación de última generación que eliminen los subproductos de la quema de gas natural y hagan circular aire fresco, dijo Dolan. “El empleado promedio no está realmente en contacto con esos problemas”, dijo.

La Asociación de Restaurantes de California demandado Berkeley en 2019 por su prohibición, argumentando que hace que sea imposible preparar carnes a la brasa, verduras asadas y platos preparados al wok, lo que deja a los asadores, restaurantes étnicos y otros fuera del negocio.

“No se puede cocinar con un wok eléctrico”, dijo el vicealcalde Chin Ho Liao de San Gabriel, un suburbio de Los Ángeles con 200 restaurantes, en su mayoría asiáticos. “Puedes cocinar con ellos, pero no sabrá bien”.

Los defensores de la ley dicen que es un reconocimiento demorado del daño de la contaminación interior, que no está regulado por la Agencia de Protección Ambiental, y es especialmente importante ya que el 87% de la vida de una persona típica es gastado adentro.

La investigación muestra claramente que las estufas de gas emiten niveles potencialmente peligrosos de humos tóxicos. Las estufas eléctricas también contaminan, pero a niveles más bajos. Si bien es difícil probar que las estufas de gas disminuyen la salud, los estudios han demostrado correlaciones entre su uso y tasas más altas de enfermedad.

Edificios cuenta para el segundo mayor porcentaje de la huella de carbono de San Francisco, después del transporte, y el gas natural representa más del 75% de eso. Aproximadamente mitad de los hogares de California utilizan gas natural para cocinar, según la Comisión de Energía de California. Pero los impactos en la salud son potencialmente un riesgo más inmediato que el cambio climático.

A estudio por la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA en junio encontró que en escenarios modelados donde una estufa de gas y un horno se usan simultáneamente durante una hora, las concentraciones de dióxido de nitrógeno generalmente exceden los niveles de contaminación dictados por los estándares de calidad del aire nacionales y de California. Los aparatos de gas también liberan monóxido de carbono y partículas.

“Se ha demostrado que todos ellos son perjudiciales para la salud humana”, dijo Yifang Zhu, autor principal del estudio de UCLA y profesor en el departamento de ciencias de la salud ambiental de la escuela.

El supervisor de San Francisco, Rafael Mandelman, patrocinador de la prohibición de la ciudad, dijo en un comunicado escrito que la electrificación de edificios es “un paso crítico para abordar los graves peligros para la salud pública y la seguridad del gas natural y, por supuesto, la crisis climática que se intensifica cada vez más”. También citó un informe del Rocky Mountain Institute, un grupo de expertos en energía limpia, que encontró altos niveles de emisiones nocivas en hogares y negocios con estufas de gas.

En noviembre, la agencia de regulación del aire de California adoptó un resolución para reducir las emisiones de los aparatos de gas en los edificios y dijo que la contaminación podría exacerbar el covid-19. Los activistas climáticos son instando la Comisión de Energía de California para incluir una prohibición de las conexiones de gas en su próxima actualización de las regulaciones de construcción, una medida que afectaría a todo el estado.

Ha habido un impulso similar en Massachusetts. La sociedad médica más antigua del país se convirtió en diciembre pasado en la primera en reconocer los impactos en la salud de la cocina a gas, aunque también señaló que la ventilación mitiga dichos efectos.

Cuando atienden a niños con asma, los profesionales de la salud deben preguntar: “¿Qué tipo de estufa tiene?”, Dijo el Dr. T. Stephen Jones, un ex funcionario jubilado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que copatrocinó una resolución sobre el asunto aprobado por la Sociedad Médica de Massachusetts.

Los miembros de la sociedad quedaron desconcertados por los datos sobre cómo las estufas de gas podían enfermar a los niños.

“Esto no está realmente entre el público en general. No está entre los proveedores”, dijo el Dr. Heather Alker, presidente del comité de salud ambiental y ocupacional de la sociedad.

Las personas de bajos ingresos corren un riesgo particularmente alto porque tienden a vivir en residencias más pequeñas donde los gases pueden concentrarse; puede usar electrodomésticos de cocina como calefacción suplementaria; y no pueden mantener o reemplazar fácilmente equipos antiguos, especialmente si alquilan, según UCLA estudio.

A estudio de 2014 financiado por el gobierno llegó a la conclusión de que los residentes del 62% de los hogares del sur de California que midió estaban expuestos rutinariamente al dióxido de nitrógeno a través de electrodomésticos sin capucha a niveles que superan los estándares de salud. A 2012 estudio hecho a instancias del DOE encontró que las partículas de la quema de gas en interiores podrían dañar los pulmones y reducir la esperanza de vida.

A medida que el aire exterior se vuelve más limpio, los legisladores se centran más en la calidad del aire interior, que antes estaba “bajo el radar” y, en general, no estaba regulado por los gobiernos estatales o federales, dijo Zhu.

Los críticos de las prohibiciones argumentan que la electricidad es más cara que el gas natural y aumentará los precios, lo que lo hará especialmente difícil para los residentes de bajos ingresos. Y no todas las ciudades están de acuerdo con el abandono del gas.

Más de 100 ciudades de California, incluida San Gabriel, han aprobado resoluciones, con lenguaje presentado por Southern California Gas Co., que pide “soluciones energéticas equilibradas”.

Además de la casi imposibilidad de sofreír adecuadamente los alimentos con electricidad, Liao está preocupada por hacer que los residentes dependan únicamente de la red eléctrica del estado, que sufrió un exceso de trabajo, que sufrió apagones continuos el año pasado. Está impulsando el desarrollo de gas limpio derivado del metano capturado de alimentos en descomposición, un proceso llamado digestión anaeróbica. Riverside tiene tal proyecto. Pero el enfoque necesita más financiamiento y desarrollo para ser escalable, reconoció el vicealcalde.

La prohibición del gas podría suponer una carga adicional para los restaurantes que luchan por sobrevivir a las restricciones de la covid, dicen propietarios y chefs.

“Esto es lo último que necesitamos en el mundo en este momento”, dijo Dolan. “Es una carga adicional para una industria ya agobiada”.

Pero los defensores del cambio dicen que la gente debe ver el tema de una manera nueva.

“Cuando te detienes y piensas en ello como ‘Este es un dispositivo que consume mucha gasolina que está en el medio de mi casa’, es como un cambio de mentalidad”, dijo Brady Seals, asociado senior del Rocky Mountain Institute. “No creo que sea poco realista pensar que, en una generación o dos, llegaremos a un lugar donde nuestros hijos no pueden ni imaginar por qué querríamos quemar un combustible fósil en nuestra cocina que emite algo de mismos contaminantes que provienen de los tubos de escape “.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de Salud de California.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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