Clarence Williams III, Linc de ‘The Mod Squad’, muere a los 81 años


Clarence Williams III, quien interpretó al genial policía encubierto Linc Hayes en la serie de contracultura “The Mod Squad” y al padre de Prince en “Purple Rain”, falleció.

Williams murió el viernes en su casa en Los Ángeles después de una batalla contra el cáncer de colon, dijo el domingo su manager Allan Mindel. Los homenajes llegaron rápidamente en las redes sociales tanto de quienes trabajaron con Williams como de quienes lo admiraban por sus papeles pioneros y actuaciones impactantes.

El director de “Tales from the Hood”, Rusty Cundieff, tuiteó que su tristeza por el fallecimiento de Williams “no se puede exagerar. Su arte y pura frialdad fue extraordinario. Siempre estaré en deuda con él por su brillante actuación en Tales From the Hood. ¡Me encantó trabajar con él! ¡Bendito viaje, buen señor!

Lenny Kravitz escribió en Twitter: “Cuando era niño y crecía en Nueva York, Clarence Williams III era un rostro en la televisión con el que me identificaba y eso me inspiró. Desde el Mod Squad, hasta Purple Rain y Sugar Hill, siempre actuó con energía dinámica. Descansa en el poder, rey “.

El director Peyton Reed tuiteó que trabajó con Williams en la película para televisión “The Love Bug” en 1995.

“Había crecido viéndolo como Linc en ‘The Mod Squad’ y pensé que era el epítome de lo genial. Resulta que lo estaba. Descansa en paz, Clarence ”, escribió Reed.

Originario de Nueva York, la carrera de Williams abarcó más de cinco décadas en el teatro, la televisión y el cine. Nació en una familia creativa en 1939 y fue criado por sus abuelos músicos. Su abuelo fue compositor y pianista de jazz, su padre músico y su madre, Eva Taylor, cantante y actriz. Comenzó a actuar en Broadway después de una temporada como paracaidista y recibió una nominación al Tony por su papel en “Slow Dance on the Killing Ground” de William Hanley en 1964.

Su papel destacado vendría con “The Mod Squad”, que dirigió con Peggy Lipton y Michael Cole. Bill Cosby había visto actuar a Williams y le dijo a Aaron Spelling que debería considerarlo para el papel de Linc. El programa se desarrolló en ABC desde 1968 hasta 1973. Un programa pionero por intentar retratar a la generación hippie de la época, “The Mod Squad” fue un creador de estrellas para los tres. Pero los roles no fueron rápidos para Williams.

Apareció en Broadway junto a Maggie Smith en “Night and Day” de Tom Stoppard en 1979 antes de ser elegido como el padre problemático en “Purple Rain”, que salió en 1984.

El director John Frankenheimer se convertiría en un colaborador frecuente. Primero se unieron para su adaptación de “52 Pick-Up” de Elmore Leonard en un momento en que Williams no tenía mucha suerte en Hollywood y se estrellaba en el sofá de Cosby para mantener un techo sobre su cabeza.

“Me pidió que leyera el papel de uno de los chantajistas, pero después de solo cuatro líneas, me dijo que me detuviera”, recordó Williams en una entrevista de 1999. “Pensé que todo había terminado, pero me dijo: ‘Pídale a su agente que me llame. Será una sesión de 10 semanas. Gracias por venir ‘. Eso fue todo.”

Williams también apareció en “Against the Wall” de Frankenheimer, “Reindeer Games” y en algunos episodios de “Tales from the Crypt”.

Williams podría dominar una variedad de géneros, incluida la comedia. Interpretó a un capo de la droga junto a Dave Chappelle en “Half Baked” y robó escenas en la película de parodia de blaxploitation de Keenen Ivory Wayans “I’m Gonna Git You Sucka”. También tuvo un papel recurrente como agente del FBI en “Twin Peaks” de David Lynch, quien le dice al agente Cooper que ha sido suspendido.

Otros papeles cinematográficos incluyeron “Tales from the Hood”, “Deep Cover”, “Sugar Hill,” The General’s Daughter “,” The Butler “de Lee Daniels y un papel no acreditado en” American Gangster “. Y tuvo muchas, muchas apariciones en televisión en todo, desde “Miami Vice” y “Hill Street Blues” hasta “Everybody Hates Chris” y “Justified”.

Estuvo casado con la actriz Gloria Foster de 1967 a 1984.

Sin embargo, Williams nunca se preocupó por su asociación desde hace mucho tiempo con “The Mod Squad”.

“Todo lo que la mayoría de la gente sabe sobre mí son las dos horas que han invertido en una sala de cine o el tiempo que pasan frente a su televisor”, dijo en una entrevista en 1999. “Hay tanto entretenimiento ahí fuera en este momento, es difícil para abrirse paso y formar parte de la conciencia nacional. Es bueno que me reconozcan y no tengo ningún problema con eso “.

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