Cómo el clima afecta la transmisión del SARS-CoV-2: un estudio de caso en EE. UU.

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La forma en que los cambios en el clima afectan el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) ha sido el tema de varios estudios. La preocupación de los investigadores por este aspecto de la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) se deriva de las observaciones de que el virus de la gripe y otros coronavirus seguir patrones estacionales. Comprender cómo la transmisibilidad del SARS-CoV-2 se ve afectada por los cambios estacionales puede ayudarnos a desarrollar medidas preventivas más informadas contra su propagación.

Los estudios de laboratorio han demostrado que el SARS-CoV-2, el patógeno causante de COVID-19, no es muy estable en temperaturas más cálidas y alta humedad. Otros estudios han encontrado asociaciones tanto positivas como negativas entre el clima y la transmisión viral, según las estadísticas diarias de casos confirmados.

Estudio: Papel de la temperatura y la humedad del aire en la transmisión del SARS-CoV-2 en los Estados Unidos.  Crédito de la imagen: Alvaro Atalaya

Sin embargo, el uso de casos positivos diarios puede no ser muy útil para estudiar el efecto climático de la transmisión del SARS-CoV-2. Por ejemplo, estos datos no incluyen los muchos casos que quedan indocumentados, el desfase entre la infección y el inicio de los síntomas y el desfase entre las pruebas y la notificación. Además, muchos estudios no han controlado otros factores de confusión como la implementación de intervenciones de salud, factores socioeconómicos y otros factores ambientales.

Para tener en cuenta estos problemas, los autores utilizaron el número de reproducción medio para permitir informes retrasados, infecciones no declaradas y movimientos de población. Los autores también controlaron otros factores como el tabaquismo, la contaminación del aire y la obesidad y fortalecieron el modelo.

Investigadores de la Universidad de Yale y la Universidad de Columbia en los Estados Unidos han publicado un artículo sobre la medRxiv* servidor de preimpresión que explora en mayor profundidad la relación entre la transmisibilidad de SAR-CoV-2 y el clima. El equipo analizó la asociación entre la temperatura del aire y la humedad en la transmisión del SARS-CoV-2 en los EE. UU. Basándose en el número de reproducción del virus, una métrica utilizada para calcular la tasa de infección de un patógeno en una población. Definen el número de reproducción como el número medio de nuevas infecciones causadas por un solo individuo infectado, teniendo en cuenta las intervenciones de salud pública y asumiendo que todos en la población son susceptibles.

Modelado de la transmisión de virus y el clima

El equipo recopiló datos de temperatura y humedad específica para 913 condados de EE. UU., La humedad específica se define como la masa de vapor de agua en una unidad de masa de aire húmedo. También recopilaron otros datos para los condados, como ubicación geográfica, demografía de la población, factores socioeconómicos y contaminación del aire.

Estimaron el número de reproducción diaria utilizando un modelo de metapoblación en el que consideraron dos tipos de movimientos: desplazamientos diarios al trabajo y movimientos aleatorios. Adaptaron el modelo de transmisión a las muertes a nivel de condado y a los casos diarios notificados entre el 15 de marzo de 2020 y el 31 de agosto de 2020.

Encontraron que el número de reproducción promedio estaba entre 0,46 y 5,43. La temperatura media diaria varió ampliamente entre aproximadamente 14 y 40 ºC, y la humedad específica varió entre aproximadamente 1 y 22 g / kg.

El mayor número de casos acumulados por cada 100.000 personas se registró en el condado de Chattahoochee, Georgia; por el contrario, el condado de Taylor, Florida, tuvo el número más bajo. Los condados del sur eran generalmente más cálidos y húmedos que los del norte de los Estados Unidos, y los condados costeros eran más fríos y húmedos que los del interior.

Usando este modelo, los investigadores encontraron que las temperaturas más bajas se asociaron con una mayor transmisión de SARS-CoV-2, por debajo de una temperatura óptima de 32,6 ºC. Sin embargo, no hubo asociación por encima de la temperatura óptima.

La relación entre el número de reproducción y la humedad específica no fue lineal. Hubo menor transmisión a mayor humedad específica, excepto por un aumento entre 9 y 15 g / kg.

Los autores también estimaron la fracción del número de reproducción atribuible a la temperatura o la humedad específica. En los 913 condados estudiados, la fracción atribuida a la temperatura fue del 5,1% y la fracción atribuida a la humedad fue del 14,5%. La fracción atribuible a la temperatura aumentó de sur a norte. La fracción atribuible a la humedad aumentó de sur a norte en las partes orientales del país, mientras que en las partes occidentales, la fracción atribuible fue menor en los condados costeros y mayor en el interior.

La humedad afecta la transmisión más que la temperatura

Los autores encontraron que las temperaturas más bajas y la humedad específica más baja se asociaron con un mayor número de reproducción o una mayor transmisión viral. La transmisión del SARS-CoV-2 se asoció más con la temperatura y la humedad en los condados más fríos y secos que en los más cálidos y húmedos. Por tanto, estos resultados están en consonancia con algunos estudios previos en el área.

Mapa de distribución del número de reproducción, casos acumulados, temperatura del aire 85 y humedad específica en las comarcas de estudio.

Mapa de distribución del número de reproducción, casos acumulados, temperatura del aire 85 y humedad específica en las comarcas de estudio.

Las pruebas de laboratorio de la aclimatación del SARS-CoV-2 a las alteraciones de temperatura y humedad también encontraron que es menos estable a temperaturas y humedad más altas en comparación con temperaturas y humedad más bajas. Además, la vida media del virus SARS-CoV-2 disminuyó cuando la humedad relativa aumentó de 40% a 65% a 22 ºC y 27 ºC, pero aumentó cuando la humedad aumentó de 65% a 85%. Esto es similar a la asociación no lineal encontrada usando el modelo del presente estudio.

Por lo tanto, la humedad específica contribuyó más a la transmisión del virus que la temperatura, pero no estaba claro si la humedad es una causa o un indicador de la transmisión del virus. Será necesario realizar más estudios en esta área para aclarar esta cuestión.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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