¿Cómo han afectado el cierre de escuelas por la pandemia de COVID-19 la salud de los niños en todo el mundo?


A medida que la actual enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) continúa desafiando la salud pública, más recientemente por la aparición de nuevas variantes del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), las escuelas en muchas regiones del mundo continúan estar en gran parte cerrado. Se ha estimado que de marzo a mayo de 2020, esto afectó hasta a 1.500 millones de niños y jóvenes (CYP).

Un nuevo estudio realizado por investigadores en los EE. UU. Y el Reino Unido explora el daño causado por el cierre de escuelas al progreso educativo, la salud y el bienestar en CYP a nivel mundial. Sorprendentemente, el daño parece ser mucho menor de lo que se pensaba originalmente. El equipo ha publicado sus hallazgos sobre el medRxiv* servidor de preimpresión.

Estudio: Impactos del cierre de escuelas en la salud física y mental de niños y jóvenes: una revisión sistemática.  Haber de imagen: Zorro Stock Images / Shutterstock

Importancia percibida de las escuelas

El objetivo de dichos cierres era reducir las interacciones sociales y la posible transmisión del virus entre CYP y, a su vez, a otros miembros de sus familias. A pesar de una serie de estudios de clase alta, los efectos de tales cierres siguen siendo controvertidos, con solo evidencia parcial de resultados protectores.

En el ámbito de la educación, la mayor parte de las investigaciones realizadas hasta ahora se han centrado en la pérdida de oportunidades laborales provocada por el cierre de escuelas. Sin embargo, dice el documento actual, “la educación es uno de los determinantes más fuertes de la salud y su alteración puede influir en la salud y el bienestar de varias maneras”. Por un lado, dicen, la salud y la esperanza de vida se ven influenciadas negativamente por la pérdida de educación.

Una vez más, se violan las redes de apoyo social, se eliminan los mecanismos de protección social y de atención de la salud escolar que operan a través de las escuelas, se reduce la actividad física y, entre los sectores desfavorecidos de la sociedad, la pérdida de las comidas escolares puede causar un grave déficit en la nutrición general para CYP.

Esto está respaldado por documentos internacionales que muestran una amplia gama de efectos nocivos sobre el CYP debido al aislamiento físico y el cierre de escuelas durante la pandemia, exacerbados entre aquellos que ya se encuentran en los estratos socioeconómicos más bajos.

Efectos en la búsqueda de atención médica

Los investigadores encontraron que la asistencia al Departamento de Emergencias (ED) por parte de CYP se redujo en todos los países, en un rango del 64% al 89%. El porcentaje de reducción fue comparable en las principales causas de asistencia, como infecciones respiratorias, lesiones y quemaduras.

Las admisiones hospitalarias totales se redujeron entre un 31% y un 86%, según el estudio y el país, en la mayor parte del mundo desarrollado. Proporcionalmente, las admisiones a urgencias aumentaron durante el encierro en un 13-15% para las admisiones en salas y en un 6% para las admisiones en cuidados intensivos entre niños en el Reino Unido. En Italia, el aumento correspondiente en las admisiones a urgencias fue del 164%.

Las condiciones de bajo riesgo como fiebre e infecciones respiratorias disminuyeron considerablemente como causa de ingreso, mientras que las tasas de ingreso por asma pediátrica disminuyeron en un 76%.

Las admisiones por accidentes domésticos se multiplicaron por cinco en un estudio italiano, pero se mantuvieron sin cambios en otro. Un estudio del Reino Unido mostró un aumento de casi un 1500% para la sospecha de traumatismo craneoencefálico debido a abuso, pero esto no fue confirmado por otro. Las admisiones por traumatismos de mano se redujeron en más del 80% en un estudio del Reino Unido.

Las admisiones por diabetes en India se redujeron en un 80%, incluida una caída del 75% en la incidencia de diabetes, durante el bloqueo. De los nuevos casos durante este período, todos tenían cetoacidosis diabética grave. Este cambio no se encontró en un estudio alemán.

Presentación a la asistencia sanitaria

¿El cierre de escuelas durante el encierro influyó en la presentación oportuna de enfermedades pediátricas a la atención médica? Parecería que a pesar de la caída en la asistencia hospitalaria, el número real de muertes debido al retraso fue relativamente bajo.

Un estudio del Reino Unido encontró que un tercio de los pediatras en atención de urgencia, y aproximadamente una quinta parte de otros pediatras, informaron haber tenido presentaciones tardías, y nueve de los casos resultaron en la muerte como resultado. En otro estudio, hubo más de 50 casos de presentación tardía al servicio de urgencias entre los CYP, con seis ingresos, incluido uno en cuidados intensivos.

En un estudio italiano de cinco centros, hubo 12 presentaciones retrasadas en una semana, lo que resultó en una enfermedad grave, con seis ingresos en cuidados intensivos y cuatro muertes. La mayoría de estos casos estaban relacionados con cetoacidosis diabética, infección o cáncer.

Programas de vacunación

En Pakistán, las visitas diarias de vacunación entre los bebés disminuyeron en más del 53%, pero mejoraron a la mitad hacia el final del encierro. La vacunación temprana de los bebés en el Reino Unido se mantuvo sin cambios en la fase inicial del bloqueo, pero la primera dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola se retrasó en una cuarta parte de los casos en comparación con las cifras anteriores al bloqueo.

Sin embargo, la cobertura de inmunización superó las cifras de 2019 a mediados de este período.

Salud mental

Los estudios en todo el mundo no mostraron aumentos significativos en el suicidio en el Reino Unido entre los CYP, mientras que las admisiones psiquiátricas cayeron en más del 40% durante el encierro. Se produjeron reducciones marcadas similares para las autolesiones y otras presentaciones en el servicio de urgencias relacionadas con la salud mental, y un estudio de EE. UU. Relacionó esta disminución en un 50% en general y en un 63% para las asistencias relacionadas con autolesiones.

Se encontró que síntomas como ansiedad y depresión estaban presentes en más de la mitad de las niñas y más del 44% de los niños en el Reino Unido, entre 13 y 18 años, durante el encierro, en comparación con la población general. Estos se observaron con mayor frecuencia en CYP que tenían poco apoyo familiar o de pares antes de la pandemia.

En China, algunos estudios transversales informaron ansiedad y depresión en hasta una quinta parte y dos quintas partes de CYP, aunque un artículo lo situó en solo el 6%. Esto se repitió en el informe de síntomas depresivos entre el 25% y el 30% de los CYP canadienses y Bangladesh, y los síntomas de ansiedad en aproximadamente el 20% en Brasil.

Se informaron ideas suicidas en aproximadamente una quinta parte de CYP entre los 16 y los 18 durante la semana anterior a la encuesta, frente al 6% antes de la pandemia. Algunos estudios informan altos niveles de mal comportamiento, hiperactividad, falta de concentración, pero estos son más frecuentes entre los niños si ellos o sus padres tienen problemas de salud mental preexistentes.

Otro estudio mostró que alrededor del 85% informó que no tuvo dificultades para estar en casa durante el encierro, aunque el 37% dijo que extrañaba ver a amigos y familiares. Entre CYP, un estudio en el Reino Unido (entre niños de 2 a 5 años) y en Irlanda (de 4 a 11 años) no mostró evidencia de disminución del bienestar emocional.

En el estudio del Reino Unido, aunque los padres informaron una reducción de la confusión emocional y un aumento en la mala conducta entre los niños de 11 a 16 años, los propios niños no informaron ningún cambio. Los padres también informaron una mejor salud emocional después del encierro para los niños con problemas emocionales preexistentes en ambos estudios.

Las cifras de abuso de sustancias no estaban disponibles.

Abuso infantil

Las notificaciones de abuso infantil en Florida y el Reino Unido cayeron, en un cuarto y dos quintos, respectivamente. Esto probablemente se deba a la reducción de las referencias escolares.

Dormir

En India, los jóvenes de 13 a 25 años dijeron que dormían mejor durante el encierro. En Italia y España, CYP no informó cambios en el sueño.

Aproximadamente una cuarta parte de los CYP entre 16 y 24 en una muestra del Reino Unido dijeron que habían desarrollado problemas de sueño debido a preocupaciones. Esto se reflejó en un pequeño estudio italiano, en el que más del 60% dijo que les resultaba difícil conciliar el sueño o permanecer dormido, y en China, cifras comparables dijeron que dormían ocho horas o menos por noche.

La actividad física cayó entre los CYP en el Reino Unido y en la India, hasta en la mitad de la muestra, mientras que una cuarta parte informó niveles más altos. Estudios españoles e italianos también mostraron que la actividad física se redujo a la mitad. El tiempo de pantalla aumentó aproximadamente tres horas al día, o un 245%, en España, pero en India, cinco horas, un aumento del 70%, durante el bloqueo. En Italia se encontraron resultados similares.

El uso de las redes sociales entre los adolescentes mayores aumentó en más de tres horas al día, del 32% al 77%, en un estudio canadiense. Esto se reflejó en Inglaterra, mostrando un aumento de tres o más horas al día entre las niñas, pero no entre los niños entre semana, pero no los fines de semana.

Cambios dietéticos

El consumo dietético aumentó en algunos estudios indios, italianos y españoles, principalmente de comida chatarra, pero los trastornos alimentarios no mostraron cambios.

Condiciones crónicas

Condiciones como amígdalas agrandadas, enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y enfermedad celíaca mostraron menos ingresos y mejoría sintomática, pero no control de glucosa en la diabetes juvenil.

La asistencia a los servicios de urgencias fue menor entre las personas de origen afroamericano o con seguro público. Las personas más pobres en Pakistán tenían más probabilidades de perder las vacunas infantiles.

Los problemas de comportamiento fueron menos reportados entre los padres con mayores ingresos, mientras que los empleados dijeron que sus hijos tenían menos problemas de comportamiento y de atención durante el encierro, en comparación con los padres de bajos ingresos y desempleados, respectivamente.

¿Cuáles son las implicaciones?

Si bien la mayoría de los estudios indicaron que CYP había sufrido algunos impactos adversos debido al cierre y al cierre de escuelas, la mayoría eran de baja calidad. Pocos de los estudios transversales fueron representativos de la población de estudio debido al uso de muestreo por conveniencia. No se ajustaron los factores de confusión.

En segundo lugar, las comparaciones directas son difíciles debido a la falta de datos prepandémicos y al efecto de confusión del cierre durante el mismo período. Sin embargo, los estudios disponibles no identifican el cierre de escuelas como la razón principal de los cambios en la asistencia al DE durante el COVID-19.

De hecho, existe evidencia de beneficio para CYP durante este período. “Para algunos CYP, el tiempo en el hogar con los cuidadores puede haber fortalecido el apoyo social y el sentido de cohesión en algunas familias o comunidades”.

Los cambios en los síntomas psicológicos durante este período se exageran con el uso del muestreo de conveniencia, pero hay evidencia de cierto aumento de los síntomas de ansiedad y depresión. Esto es especialmente con restricciones de bloqueo prolongadas o severas como en el estudio chino, o cuando los padres o los niños ya tienen complicaciones de salud mental.

Las medidas objetivas como la autolesión o las admisiones en urgencias por enfermedad psiquiátrica muestran una clara reducción durante el período de bloqueo. El número de suicidios no mostró cambios significativos. Esto puede interpretarse a la luz de los efectos beneficiosos observados del cierre de la escuela sobre la salud emocional en algunos estudios, o como evidencia de necesidades psicológicas insatisfechas.

En general, el estudio pide más datos sobre los impactos a largo plazo del cierre de escuelas con diseños de estudio sólidos. Estos datos son esenciales para enmarcar políticas sobre reaperturas escolares en el contexto de esta pandemia.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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