Cómo la disminución de la biodiversidad de peces está afectando la nutrición humana


Como la biodiversidad de las especies de peces se reduce por varias razones diferentes que van desde la escorrentía tóxica hasta la sobrepesca, los investigadores encuentran que la compensación de la biomasa puede afectar la salud de las poblaciones que dependen de estos peces para su ingesta nutricional diaria.

Pescado

Pescado. Haber de imagen: Foxys Forest Manufacture / Shutterstock.com

El declive global de la biodiversidad de peces

Se estima que alrededor de 2 mil millones de personas en todo el mundo dependen de especies silvestres o recolectadas como peces, insectos, frutas y otros productos alimenticios no agrícolas para sus necesidades nutricionales. De estos, el pescado se considera el alimento silvestre más común e importante, ya que a menudo tiene un alto contenido de proteínas, zinc, hierro, calcio y ácidos grasos omega-3.

Durante las últimas décadas, varios factores diferentes han provocado cambios significativos en la biodiversidad de los peces silvestres. Algunos de estos factores incluyen la sobrepesca, la contaminación, el cambio climático y la degradación del hábitat. A pesar de estos cambios en la biodiversidad de los peces, sigue habiendo un suministro constante de peces a las pesquerías, ya que las especies pequeñas y de rápido crecimiento a menudo compensan la disminución de tipos de peces más vulnerables.

¿Cómo puede afectar la disminución de la biodiversidad de los peces a la nutrición humana?

Si bien estas especies de peces son más tolerantes a estos cambios en la biodiversidad, a menudo difieren significativamente en su contenido de nutrientes, lo que puede afectar la salud de las personas que viven en áreas que dependen principalmente del pescado para su ingesta de nutrientes. En una reciente Avances de la ciencia En el estudio, los investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York, Nueva York, tenían como objetivo comprender cómo esta disminución en la biodiversidad de peces silvestres puede afectar el estado nutricional de quienes consumen estos peces.

En su trabajo, los investigadores estudiaron a personas que viven en el área rural de Loreto, que es un departamento de la Amazonía peruana. Para esta población de aproximadamente 800,000 personas, la gente de Loreto depende en gran medida de las especies de peces silvestres para proporcionar gran parte de sus nutrientes diarios.

Desafortunadamente, tanto el aumento en el desarrollo de la energía hidroeléctrica local, la erosión del suelo y la sobrepesca persistente han reducido significativamente la biodiversidad de su población de peces de agua dulce. De hecho, se estima que los habitantes de Loreto consumirán pescado al menos una vez al día, lo que equivale a un total de aproximadamente 52 kilogramos de pescado al año. A pesar de esta reducción en la diversidad de peces, la cantidad de peces disponibles para los pescadores en Loreto se ha mantenido sostenible para la población local.

Para comprender cómo la disminución de la biodiversidad de los peces puede afectar el estado nutricional de los lugareños, los investigadores de la Universidad de Columbia primero examinaron cuántas personas de Loreto estaban cumpliendo con su ingesta anual de nutrientes de referencia (RNI) para los siete nutrientes esenciales derivados de animales. Estos nutrientes incluyen proteína, hierro, zinc, calcio y los tres ácidos grasos omega-3 del ácido linolénico (ALA), ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA).

Cuando no se produjo la compensación de la biomasa, los investigadores predijeron que un promedio del 1,76% de todos los nutrientes sería una pérdida para la población local. En particular, cuando el suministro actual de pescado fue reemplazado por peces más pequeños y de menor trófico, los suministros de nutrientes cambiaron significativamente, en particular los suministros de proteínas y calcio. Si bien esto puede ser cierto, el reemplazo de especies migratorias y de gran tamaño por especies más pequeñas, sedentarias y de bajo trófico podría mejorar la ingesta de nutrientes, ya que se descubrió que las especies más pequeñas proporcionan una mayor cantidad de los tres ácidos grasos omega-3. en comparación con los peces más grandes.

Impactos futuros de la reducción de la biodiversidad de peces

En general, los hallazgos del estudio actual no fueron puramente hipotéticos, ya que muchos de los cambios estimulados en la biodiversidad se han informado en muchas comunidades de peces del interior del Amazonas y otras comunidades tropicales. Por lo tanto, aunque la capacidad de predecir el futuro de la biodiversidad de peces en la Amazonía no es fácil, los proyectos en curso que continúan amenazando la diversidad de peces probablemente continuarán alterando la ingesta nutricional de las poblaciones locales.

Como cualquier otro sistema complejo, podría ver una compensación. Algunas cosas van hacia arriba, mientras que otras van hacia abajo. Pero eso solo dura hasta cierto punto “.

Sebastián Heilpern

Si bien se identificaron algunas ventajas y desventajas potenciales de la compensación de biomasa, los investigadores anticipan que la extinción o pérdida de 40 de las especies de peces podría reducir significativamente la ingesta nutricional de las especies restantes que están disponibles para el consumo.

Fuente:

  • Heilpern, SA, DeFries, R., Fiorella, K., et al. (2021). La disminución de la diversidad de especies capturadas en la naturaleza pone en riesgo el suministro de nutrientes dietéticos. Avances en Ciencias 7(22). doi: 10.1126 / sciadv.abf9967.

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