Cómo la escalada de casos de COVID obligó a un estado a cambiar su estrategia de enmascaramiento

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En el conservador condado de Flathead en Montana, los fiscales y los líderes locales estaban haciendo la vista gorda ante las empresas que desobedecían los mandatos de la máscara estatal y el distanciamiento social, incluso cuando las infecciones por COVID del área aumentaban a su nivel. niveles mas altos.

Cuando se le preguntó durante una llamada de prensa el 7 de octubre desde la ciudad capital de Montana si el estado intervendría, el gobernador Steve Bullock dijo que dependía de los lugareños hacer cumplir las directivas.

“Nunca he conocido a nadie en el condado de Flathead, especialmente el gobierno de Flathead, que me haya pedido que me haga cargo de su gobierno”, Bullock dijo con una risa. “No se puede resolver todo desde Helena”.

Solo dos semanas después, el gobernador demócrata, que también se postulaba para el Senado de EE. UU., pivotado. Anunció que el estado llevaría a los tribunales a cinco empresas Flathead por violar los mandatos relacionados con COVID, y pidió a un juez que les ordenara cumplir o cerrar sus puertas.

Si bien el mandato de la máscara pública del estado ha estado vigente desde julio, la aplicación se dejó en manos de los gobiernos locales que en gran medida carecen de los recursos o la voluntad política para hacerlo. Es un problema que se ve en todo el país, ya que las decisiones de salud pública para frenar el coronavirus son resistidas por los líderes locales, los dueños de negocios y las personas que están hartas de las reglas de la pandemia, o que están demasiado incumplidas para continuarlas, o que cuestionan la autoridad del estado para emitirlas en el primer lugar.

Sin embargo, el aumento de la cantidad de casos ha obligado a una evolución en los esfuerzos por persuadir a las personas para que se oculten. Cuando apelar a la mejor naturaleza y sentido de comunidad de las personas no funcionó, los funcionarios de Montana comenzaron una escalada constante: agregar culpa, luego vergüenza pública y ahora intentos de castigar. Aún así, hay poca evidencia de que se esté cambiando de opinión, y un nuevo gobernador electo republicano, Greg Gianforte, asumirá el cargo en enero después de hacer campaña más sobre “responsabilidad personal” que sobre mandatos emitidos por el estado.

En junio, Montana intentó el enfoque suave con el estado anuncios de servicio público, incluido un video con un vaquero atando un ternero, un cazador caminando por un campo y un niño sonriendo en los brazos de su madre.

“Los habitantes de Montana somos independientes. También somos responsables, protectores y estamos comprometidos con nuestras familias y comunidades”, dice la voz en off antes de que la escena corte a una pareja de cabello gris con máscaras. “Es por eso que lo hemos hecho tan bien contra COVID-19”.

El anuncio se emitió el 11 de junio, un día en el que Montana reportó 10 casos confirmados de COVID-19. A medida que el estado reabrió gradualmente en el verano, los casos comenzó a subir, con un pico diario que alcanza los 200 casos en julio.

En el otoño llegaron los viajes de culpa: los administradores del hospital se unieron a la llamada de prensa semanal del gobernador el 30 de septiembre a través de videoconferencias y hablaron sobre los recursos y el personal sobrecargados que estaban agotados por las personas que decidieron no seguir las pautas de salud. El nuevo recuento de casos de COVID el día de esa conferencia de prensa de septiembre fue 423.

Mientras tanto, Bullock rechazado una recomendación del Grupo de Trabajo sobre el Coronavirus de la Casa Blanca para implementar multas por incumplimiento de la máscara ese mes. La regulación gubernamental por sí sola no detendría el virus, dijo, y agregó: “Aquí hacemos las cosas al estilo de Montana”.

Aún así, los casos aumentaron.

A principios de octubre, Bullock intentó avergonzar en público. Él gritó condados, incluido Flathead, por no hacer cumplir los mandatos.

A continuación, después de aumento de casos de COVID colocó a Montana entre los estados con las tasas más altas de nuevas infecciones per cápita del país, el estado pasó de ser una voz guía a un demandante el 22 de octubre, un día después de que el estado informara 924 nuevos casos.

“Sabemos lo rápido que se propaga este virus y, como habitantes de Montana, siempre debemos anteponer la salud de nuestros propios empleados, amigos y vecinos”, dijo Bullock. “Si las empresas cumplen con las normas, con mucho gusto eliminaremos las medidas”.

Hasta ahora, los funcionarios estatales han dicho que esas medidas están reservadas para los infractores reincidentes más atroces y no son un estándar nuevo.

En todo el estado, los funcionarios locales y las naciones tribales están observando hasta dónde llegará este nuevo nivel de aplicación. Algunos han dicho que no tienen los medios para impulsar la aplicación de la ley por sí solos.

Bullock ha dicho que la ayuda financiera está disponible para que los condados eduquen a las empresas que no siguen los estándares de salud del coronavirus y, si es necesario, presenten quejas sobre violaciones relacionadas con el virus. Hasta el 2 de noviembre, siete condados habían hecho un seguimiento de esa oferta.

Pero algunos funcionarios de salud del condado dicen que se necesita más ayuda.

“Hemos hecho toda la educación que hemos podido”, dijo Clay Vincent del Departamento de Salud del Condado de Hill. “Podemos recopilar todas las quejas del mundo, podemos hablar con la gente, podemos gritarle a la gente en las empresas. Pero luego tiene que ir a la oficina del fiscal del condado para cualquier tipo de aplicación después de eso, y ahí es donde se ha detenido. . “

En ese condado de aproximadamente 16.000 habitantes en la frontera canadiense, algunas empresas han colocado carteles que proclaman el derecho a no usar una máscara. Vincent dijo que esas tiendas son una minoría, pero señaló que ofrecen servicios esenciales como gasolina y alimentos.

Las investigaciones del departamento de salud presentadas ante el fiscal del condado no han impulsado la aplicación del mandato de la máscara, dijo Vincent. Por lo tanto, los funcionarios de salud están considerando sus propios letreros, anunciando que el establecimiento se niega a cumplir con las reglas estatales para proteger a sus empleados y clientes. Vincent espera que tal vergüenza pública lleve a un cambio. La oficina del fiscal del condado se negó a comentar y remitió todas las preguntas al departamento de salud.

En todo Montana, algunas empresas continúan eludiendo las reglas de COVID. El mes pasado, cuando Bullock anunció los casos judiciales del condado de Flathead, instó a las personas a informar sobre otras empresas que violan las restricciones de COVID a través del sitio web de quejas del consumidor del departamento de salud del estado. En cuatro días, llegaron más de 1,000 quejas de 40 de los 56 condados de Montana.

Bullock ha dicho que el estado rastreará a los infractores reincidentes más atroces, aunque no se establecen umbrales para lo que desencadenaría la aplicación estatal. Mientras tanto, el sitio entrega las quejas a los departamentos de salud del condado.

Las naciones tribales tienen el poder de invocar reglas de emergencia en las reservas, pero la aplicación es otro problema, incluso cuando los nativos americanos en Montana enfrentan desproporcionadamente alto tasas de hospitalizaciones y muertes por COVID. Algunos han tomado medidas para aislar a sus comunidades, como la decisión de los líderes de Blackfeet Nation de cerrar su frontera con el Parque Nacional Glacier. Pero eso no es tan fácil en algunas reservas. Por ejemplo, la Reserva Flathead se superpone a cuatro condados, y los miembros de las tribus confederadas Salish y Kootenai son minoría.

“Es lamentable, porque nosotros, como la Nación Flathead, no tenemos la máxima autoridad en la aplicación”, dijo la presidenta del Consejo Tribal Shelly Fyant. “Así que estamos tratando de atraer el corazón de la gente desde una perspectiva cultural”.

La nación tribal ha centrado sus esfuerzos en una campaña utilizar música, arte y videos para influir en la gente usar una máscara para proteger a las personas vulnerables a una infección por COVID de riesgo, especialmente a los ancianos.

El fiscal del condado de Flathead, Travis Ahner, dijo que aún no ha solicitado medidas cautelares contra las empresas porque no ha visto pruebas de que la falta de uso de máscaras en una tienda haya provocado casos de COVID. El mandato de la máscara tiene como objetivo reducir la propagación, sin embargo, no penalizar a quienes causan casos después del hecho.

El Tribunal de Distrito del Condado de Flathead rechazó la solicitud del estado de órdenes de restricción temporales antes de las audiencias judiciales para las empresas que supuestamente pasaron por alto los mandatos de máscaras. Ahner dijo que eso demuestra que la aplicación del estado no es tan simple como el gobernador dijo que él hizo una regla y que todos deben seguirla. Los expertos legales de todo el país han dicho los estados tienen la autoridad tomar acciones de emergencia de salud pública.

Algunos de los casos de Flathead están programados para audiencias este mes. Whitefish, una ciudad de esquí de destino en el condado de Flathead, no quería esperar y ver si el estado o el condado obligaría a las empresas a hacer fila. El ayuntamiento aprobó una orden temporal que endureció las restricciones de COVID durante el fin de semana de Halloween para evitar eventos de superprocesadores. Eso creó una forma para que la ciudad emitiera multas de hasta $ 500 para las empresas que no cumplieran.

“Esto ha sido puesto en nuestro regazo”, dijo el concejal Steve Qunell. “Es nuestro turno de asumir el liderazgo en esto”.

Pero la ciudad aún tiene que aprobar reglas a largo plazo para mantener ese poder mientras sigue sopesando cómo asumir lo que gran parte del estado no ha resuelto.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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