Cómo un artículo doméstico común ha sido un salvavidas para los inmigrantes indocumentados en medio de la pandemia


En la sección de Mott Haven del sur del Bronx, muchos dependen del refrigerador comunitario del vecindario para su próxima comida. Mike Grant, un residente de Mott Haven, le dice a ABC News que la despensa brinda esperanza.

“Necesitábamos algo como esto. Son las pequeñas cosas las que más significan ”, dijo Grant.

A solo un par de paradas de metro al norte de los brillantes rascacielos de Manhattan, el sur del Bronx, hogar de muchos inmigrantes, está decorado con grafitis, robustos apartamentos de ladrillos y tiendas de delicatessen en las esquinas.

En East 141st Street y Saint Ann’s Avenue, el refrigerador comunitario de Mott Haven recibe a este vecindario de clase trabajadora con las palabras “comida gratis, que significa comida gratis, y eso es exactamente lo que contiene.

Ubicado allí por dos maestros, está abierto todas las horas del día y está lleno de vecinos, voluntarios y restaurantes locales.

Feeding America proyectó que 50 millones de estadounidenses enfrentaron hambre en 2020, lo que significó que 1 de cada 4 niños experimentaron inseguridad alimentaria, algo que los maestros de sexto grado Charlotte Alvarez y Daniel Zauderer vieron en sus aulas.

Esta observación los inspiró a establecer el primer refrigerador comunitario en el área de Mott Haven donde enseñan y, si bien la idea principal detrás de la despensa era ayudar a alimentar a sus estudiantes y sus familias, dice Álvarez. Podcast de perspectiva de ABC terminó sirviendo a muchos más.

“Definitivamente he hablado con algunas personas del vecindario que son indocumentadas [immigrants], y me han dicho, ‘Siempre hay estas filas en el vecindario donde puedes conseguir comida, pero estoy demasiado asustado. Me temo que me van a identificar. Me gusta esto porque no se hacen preguntas. Puedo abrir el refrigerador, tomar lo que necesito y seguir moviéndome ‘”.

No es de extrañar que las comunidades negras y latinas se hayan visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia, porque muchas de ellas sirven como trabajadores esenciales y la disparidad racial se ve agravada por las tasas de vacunación desiguales.

De acuerdo con la Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, solo el 3% de los adultos han sido completamente vacunados en Mott Haven, un vecindario que tiene una gran población negra y latina, en comparación con el 16% de los adultos en el Upper East Side, un vecindario próspero que es predominantemente blanco y está a solo cinco paradas de metro lejos del sur del Bronx.

Sin embargo, el impacto del virus ha sido aún más severo en los inmigrantes indocumentados.

Muchos estadounidenses indocumentados tienen acceso limitado a los recursos debido a su estado de ciudadanía y, aunque la administración de Biden ha dicho que los inmigrantes indocumentados no tendrán que preocuparse por las verificaciones de antecedentes en los sitios de vacunación, hay dudas entre la comunidad porque las familias están preocupadas por ser separadas por ICE. .

A pesar de los desafíos adicionales que enfrentan muchas personas indocumentadas en este país en medio de la pandemia, el refrigerador comunitario de Mott Haven brinda tranquilidad a los no ciudadanos del vecindario. Álvarez dice que los líderes de la ciudad deben dar un paso al frente para que todos puedan superar esta crisis de hambre.

“El frigorífico es una respuesta a la falta de apoyo que el gobierno le ha dado a las personas para cubrir sus necesidades básicas. Entonces, lo que necesito ver es una mejor asignación de los fondos que están allí, que existen, para ayudar a las personas más necesitadas de nuestra sociedad ”.

A pocas cuadras al este del refrigerador, La Morada, un restaurante local y un alimento básico en el sur del Bronx, ha estado preparando alrededor de 600 comidas al día desde la primavera pasada y las ha donado a iglesias y refrigeradores comunitarios en toda la ciudad de Nueva York.

Marco Saavedra, cuya familia es propietaria y opera el negocio, ha visto cómo el hambre ha plagado al Bronx y dice que están retribuyendo porque es simplemente lo correcto.

“Quiero decir que solo queremos estar en el lado correcto de las cosas. Queremos ser personas que fueron bienvenidas en la comunidad y, por lo tanto, nos sentimos en deuda y responsables de retribuirle. Crecí en Washington Heights [Manhattan], pero era imposible e inviable comenzar un negocio allí hace una década en medio de la Gran Recesión, pero el sur del Bronx nos abrió sus puertas y pudimos construir una comunidad allí ”.

Saavedra, su hermana mayor y sus padres son indocumentados. Dice que su familia no ha podido recibir ningún alivio federal debido a su estado de ciudadanía, lo que ha dificultado mantener sus puertas abiertas.

Afortunadamente, gracias a la ayuda de las donaciones de GoFundMe y las asociaciones locales con organizaciones sin fines de lucro, han podido salir adelante. Saavedra le dice a ABC News que es importante que los antecedentes de su familia sean públicos para que los inmigrantes indocumentados y otros miembros de la comunidad sepan que hay un espacio que los apoya.

“Pero definitivamente es importante ser un faro en nuestra comunidad porque mucha gente vive con miedo y sabemos que esta pandemia, como muchos problemas sociales, afecta a nuestras comunidades de manera desproporcionada. Comunidades de color, clase trabajadora, minorías, gente con condiciones preexistentes. Todos estos son realmente frecuentes en el sur del Bronx “.

Aunque Mott Haven está a menos de tres millas de Central Park, es parte del distrito congresional más pobre en el país. Álvarez dice que la gran demanda de este refrigerador los empujó a establecer otro, pero incluso con dos refrigeradores que sirven a esta comunidad, todavía no es suficiente. Ella insiste en que todos merecen la oportunidad de prosperar, independientemente del estado de ciudadanía.

“Independientemente de cómo llegamos a donde estamos ahora, todos han tenido su lucha. Independientemente de su lucha, todas las personas tienen derecho a vivir y prosperar, a tener éxito y a satisfacer sus necesidades básicas. No creo que haya nada controvertido al respecto, especialmente cuando vivimos en un país que tiene los recursos “.



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