Cómo un sistema universitario planea enviar a casa a miles de estudiantes para las vacaciones de Acción de Gracias

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De acuerdo con la Iniciativa de crisis universitaria, un proyecto de investigación en Davidson College, pocas instituciones han anunciado planes de salida posteriores al Día de Acción de Gracias. Aquellos que lo han hecho pueden recomendar a los estudiantes que se hagan el examen antes de salir del campus, pero aún menos lo requieren. Después del descanso, es posible que también mantengan a la mayoría de los estudiantes fuera del campus hasta el próximo año.

Los campus de la Universidad Estatal de Nueva York se encuentran entre una pequeña cantidad de instituciones que exigen pruebas como parte de su plan de vacaciones de Acción de Gracias. Las pruebas están actualmente en curso en docenas de campus, y los estudiantes deben dar negativo para COVID-19 dentro de los 10 días antes de irse. Se animó a los estudiantes a tomar su examen lo más cerca posible de la fecha de salida, con campus individuales coordinando los horarios de exámenes.

El sistema planea evaluar en última instancia a unos 140.000 estudiantes mediante una prueba de diagnóstico con hisopo de saliva autoadministrada desarrollada por SUNY Upstate Medical University y Quadrant Biosciences. La política fue revisada por expertos en salud pública de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Albany y la Universidad Médica Upstate.

“Los expertos en salud dijeron que necesitas terminar tu semestre después de las vacaciones de Acción de Gracias y luego ir a distancia porque no quieres que la gente viaje de un lado a otro en los meses fríos”, dijo el canciller de SUNY, Jim Malatras, a ABC News. “No queremos enviar a nuestros estudiantes a casa, posiblemente infectados”.

La mayoría de los estudiantes no regresarán en persona hasta el próximo año. El período de invierno será completamente remoto y el comienzo del aprendizaje en persona para el semestre de primavera se retrasó recientemente hasta el 1 de febrero, para ayudar a reducir los riesgos adicionales durante la temporada de influenza.

SUNY no ha sido inmune a los brotes en sus 64 campus. Algunas de sus escuelas han tenido que pausar temporalmente o finalizar el aprendizaje en persona para el otoño. En particular, SUNY Oneonta cambió hacia el aprendizaje totalmente remoto a principios de septiembre después de más de 700 casos confirmados de COVID-19 entre estudiantes, en gran parte impulsados ​​por fiestas dentro y fuera del campus, dijeron las autoridades.

Poco después, SUNY anunció que todos sus colegios y universidades deberán implementar un programa de pruebas para detectar casos de COVID-19 en los campus, y elaboró ​​un documento de cumplimiento uniforme.

“Sentí que necesitábamos darle un poco más de rigor al proceso y más uniformidad”, dijo Malatras, quien fue nombrado canciller a fines de agosto. “Cada campus se ocupó de las infracciones contra sus códigos de conducta de manera diferente. Pero lo que vieron allí fue una aplicación desigual que condujo a malos resultados en algunos de nuestros campus”.

Actualmente, la tasa de positividad promedio de siete días en los campus de SUNY es de alrededor del 0,9%. En todo el estado, ese número está más cerca del 3%, entre los más bajos del país. Malatras señala un alto grado de cumplimiento entre los estudiantes y el régimen de pruebas de SUNY para llevar el sistema a este punto.

“COVID todavía existe en la comunidad. Estás viendo un repunte en todas partes y lo vas a tener”, dijo. “Es cómo mitigarlo y administrarlo de manera adecuada. Necesita un alto cumplimiento y necesita una forma inteligente de monitorear el virus. Lo monitorea a través de pruebas”.

SUNY ha estado entre los “más agresivos del país” en sus protocolos, afirma Malatras, “en parte porque Nueva York fue uno de los primeros y más afectados estados”.

“Tenemos más conciencia de la situación en muchos casos, lamentablemente”, dijo. “Los casos están explotando en este momento por primera vez en muchos estados, por lo que están lidiando con eso, están lidiando con eso por primera vez”.

Malatras abordó algunas críticas de que la política “infringe los derechos de los estudiantes” y es un intento de “mantener a los estudiantes como rehenes” en un reciente New York Daily News. artículo de opinión.

“Nada de eso es cierto”, dijo, y señaló que según la ley de salud estatal, cualquier persona que dé positivo en la prueba de COVID-19 debe aislarse durante 14 días. Los campus también permanecen abiertos para los estudiantes que eligen no irse por el resto del semestre, dijo.

Cada campus de SUNY debe hacer arreglos para que los estudiantes se aíslen, dijo a ABC News. El departamento de salud local también puede autorizar a los estudiantes que abandonan el campus para aislarse en otro lugar, dijo.

Los estudiantes, que se han sometido a pruebas regulares a lo largo del semestre, han respondido bien a la política de Acción de Gracias, dijo.

“Es bueno, nos dan suficiente tiempo y trabajan con todos”, dijo Kristen Lambert, estudiante de SUNY Purchase dijo a la estación de ABC de Nueva York WABC mientras se hace la prueba de COVID-19 antes de las vacaciones de Acción de Gracias.

Zionah Campbell, estudiante de SUNY Brockport, le dijo a la afiliada de Rochester ABC WHAM a principios de este mes, “me gusta saber que nos estamos haciendo la prueba, para que nos sintamos seguros”.

La escuela animaba a los estudiantes a salir temprano para las vacaciones de Acción de Gracias después de dar negativo después de descubrir un grupo de COVID-19.

“El hecho de que pudiéramos saber que estamos bien podría protegernos o salvarnos”, dijo Layla Jacobs, estudiante de SUNY Brockport, a la estación.

Con la mayoría de la población fuera del campus y sin someterse a pruebas regulares de COVID-19 después del Día de Acción de Gracias, SUNY está considerando tener su prueba de saliva aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos disponible para quienes se encuentran fuera de la institución durante ese tiempo, dijo Malatras.

En el semestre de primavera, los estudiantes que regresan deben completar una cuarentena de siete días antes de llegar al campus, momento en el que también se les hará la prueba de COVID-19, dijeron las autoridades.

Las vacaciones de primavera tienen ha sido cancelado en las instituciones de SUNY para limitar la posible propagación del virus.

Sin embargo, por ahora, viajar durante las próximas vacaciones es una preocupación urgente para los profesionales de la salud, con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. asesorando que la gente se quede en casa este Día de Acción de Gracias.

Las pruebas pueden ayudar a reducir el riesgo de llevar el virus a casa, dijo el Dr. John Brownstein, epidemiólogo del Boston Children’s Hospital y colaborador de ABC News. “Pero habrá riesgo”, dijo.

“Cualquier cantidad de viajes y contactos adicionales que tenga la gente conducirá a la transmisión”, dijo.

Para las escuelas que planean ir principalmente a lugares remotos durante el invierno y enviar a los estudiantes a casa, la American College Health Association recomendado que recuerden a los estudiantes que “la prueba solo refleja un punto en el tiempo, puede haber resultados falsos negativos y, en algunos casos, el virus puede contraerse durante el viaje”. También recomendó a los estudiantes que consideren hacerse un examen después de viajar y que se pongan en cuarentena durante los primeros 14 días después de su llegada.

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